Anonim

Los wearables cuidan tu piel para evitar la deshidratación.

Ciencia

Ben Coxworth

31 de enero de 2017

2 fotos

Un prototipo del dispositivo de medición de hidratación, en forma de parche en el pecho (Crédito: North Carolina State University)

Puede ser fácil olvidarse de mantenerse hidratado, especialmente para personas como atletas o soldados. Es por eso que varios grupos han estado desarrollando dispositivos portátiles que miden los niveles de hidratación del usuario para ellos, haciéndoles saber cuándo se están agotando. Una de las últimas novedades nos llega de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, y puede tomar la forma de una muñequera o un parche adhesivo en el pecho.

El dispositivo incorpora dos electrodos hechos de nanocables de plata conductores, que están incrustados en una matriz de un polímero flexible y estirable conocido como polidimetilsiloxano. También a bordo hay una batería de botón y un microprocesador de bajo consumo con Bluetooth.

Esos electrodos (que se ven a continuación) miden la impedancia eléctrica de la piel, que varía a una velocidad conocida de acuerdo con los niveles de hidratación de la piel. La hidratación de la piel, a su vez, refleja la hidratación del cuerpo en su conjunto.

Las lecturas del dispositivo se transmiten de forma inalámbrica a una computadora o teléfono inteligente cercanos, donde se analizan mediante una aplicación. Si el software determina que el usuario está en peligro de deshidratarse, proporciona una alerta.

El usuario de la aplicación podría ser el usuario, o podría ser el entrenador de un atleta, el oficial al mando de un soldado, o incluso el médico de un paciente del hospital. Con este último escenario en mente, la versión de parche de tórax también incorpora tres electrodos de electrocardiografía, de modo que, además, podría usarse para monitorear la frecuencia cardíaca.

Los prototipos se han probado en el laboratorio, en muestras de piel artificial con diferentes niveles de hidratación. Se encontró que los dispositivos producían lecturas tan precisas como las obtenidas por un gran sistema comercial que se basa en un principio similar, pero que utiliza sondas rígidas en lugar de electrodos flexibles. Ese sistema también cuesta alrededor de US $ 8, 000, mientras que se estima que el parche / correa podría fabricarse por el mismo costo que un dispositivo de seguimiento de la condición física como un Fitbit.

Las pruebas de laboratorio también revelaron que la humedad ambiental no afectó las lecturas del dispositivo.

Como se mencionó anteriormente, recientemente hemos visto otros wearables de seguimiento de hidratación, aunque han adoptado diferentes enfoques para la tarea. Ha habido un parche que hace el trabajo al medir la temperatura de la piel, por ejemplo, junto con una muñequera que analiza el sudor, una boquilla que analiza la saliva y una pulsera que usa un sensor óptico para analizar el color de la sangre.

La investigación de Carolina del Norte fue dirigida por Yong Zhu y John Muth, y se describe en un artículo publicado en la revista Advanced Healthcare Materials .

Fuente: Universidad Estatal de Carolina del Norte

Un prototipo del dispositivo de medición de hidratación, en forma de parche en el pecho (Crédito: North Carolina State University)

Los dos electrodos utilizados en la tecnología (Crédito: North Carolina State University)

Recomendado La Elección Del Editor