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El sistema de tratamiento de residuos recupera energía, agua y nutrientes de las aguas residuales.

Ambiente

Michael Irving

1 de noviembre de 2017

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Diseñado para su uso en países en desarrollo, el generador NEWg puede recuperar energía, agua limpia y fertilizante de las aguas residuales (Crédito: Daniel Yeh)

Las personas en los países desarrollados pueden no pensar mucho en lo que sucede después de que se descargue el inodoro, pero en los países en desarrollo ese es un problema grave. Un sistema llamado NEWgenerator está diseñado para ayudar a eliminar la tensión de la infraestructura de aguas residuales, actuando como una mini planta de tratamiento de aguas residuales que recupera energía, agua limpia y fertilizantes de aguas residuales. Pronto se instalarán unidades en Sudáfrica.

Muchos proyectos anteriores han tratado de limpiar la situación de las aguas residuales en los países en desarrollo. El Loowatt convierte los desechos humanos en biogás y fertilizante, un equipo de Bristol colocó un urinario con una celda de combustible microbiana para producir "energía de pee" y el inodoro de membrana Nano es un diseño sin agua que quema los desechos sólidos para producir fertilizantes y electricidad.

Diseñado y desarrollado por un equipo de ingenieros de la University of South Florida (USF), el generador NEWgenerator procesa los desechos para producir tres recursos diferentes. Al conectarlo a los bloques de inodoro existentes, el sistema también elimina la necesidad de que las instalaciones estén conectadas a los sistemas de alcantarillado.

Primero, los desechos se introducen en un biorreactor, donde los microorganismos anaeróbicos descomponen los sólidos y producen biogás. Este proceso se realiza sin la necesidad de productos químicos o equipos de aireación, y el metano creado se puede recolectar para usar en cocción, calefacción o producción de electricidad.

Luego, los desechos líquidos se mueven hacia otra cámara, donde un filtro de membrana microscópico de poro fino elimina las bacterias, virus y cualquier partícula sólida restante. El agua que pasa se desinfecta con cloro y, si bien es probable que el resultado final aún no sea potable, es lo suficientemente limpio como para usarlo para descargar los inodoros en el bloque o irrigar los cultivos.

Y finalmente, los residuos sólidos pueden recuperarse por sus nutrientes, incluidos el nitrógeno y el fósforo, y usarse para fertilizar cultivos y jardines.

La primera generación de NEWgenerator se instaló para las comunidades en India el año pasado, y ahora el equipo de USF ha recibido una subvención de US $ 1.14 millones otorgada por la Fundación Bill y Melinda Gates para llevar dos nuevas versiones del sistema a Durban, Sudáfrica. Una es una versión actualizada del sistema utilizado en la India, diseñado para ser utilizado por hasta 100 personas por día, mientras que la segunda apunta a aumentar hasta 1.000 usuarios por día.

Ambos modelos se conectarán a los Bloques de Ablución Comunitaria (CAB, Community Ablution Blocks), contenedores de envío que se han reutilizado con inodoros, duchas y lavabos. Estas instalaciones han sido instaladas por el gobierno sudafricano para servir a las comunidades en desarrollo que anteriormente carecían de estos servicios vitales.

Fuente: University of South Florida

Los nuevos generadores se conectarán a los Bloques de Ablución Comunitaria (CAB) en Sudáfrica: instalaciones provistas por el gobierno local que incluyen inodoros, duchas y lavabos (Crédito: Daniel Yeh)

El NEWgenerator está diseñado para aliviar la presión sobre la infraestructura de alcantarillado causada por la rápida urbanización en los países en desarrollo (Crédito: Daniel Yeh)

Diseñado para su uso en países en desarrollo, el generador NEWg puede recuperar energía, agua limpia y fertilizante de las aguas residuales (Crédito: Daniel Yeh)

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