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Calcetines impulsados ​​por la orina hacen que las transmisiones fluyan

Wearables

David Szondy

13 de diciembre de 2015

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Diagrama de los calcetines de orina (Crédito: Universidad del Oeste de Inglaterra)

Orinarse en los calcetines de uno no puede ser la primera opción de todos para alimentar sus dispositivos móviles, pero aparentemente podría ser una opción. Un equipo de investigadores del Centro de Bioenergía de Bristol en la Universidad del Oeste de Inglaterra está experimentando con un par de calcetines que utilizan la orina para generar electricidad a través de celdas de combustible microbianas miniaturizadas. Los resultados ya han comenzado a aparecer, con el sistema utilizado para ejecutar un transmisor para enviar señales inalámbricas a una computadora de escritorio.

Los MFC no son nuevos y este no es el primer experimento de este tipo realizado por el equipo dirigido por el profesor Ioannis Ieropoulos. En 2013, accionaron un teléfono móvil usando pipí en un MFC, pero eso fue un asunto de mesa. El equipo afirma que los calcetines impulsados ​​por orina son el "primer sistema autosuficiente alimentado por un generador de energía portátil basado en la tecnología de celdas de combustible microbiano".

La clave de este estilo de calzado poco ortodoxo es el MFC, que convierte la materia orgánica directamente en electricidad. Dentro del MFC hay una mezcla de microorganismos anaeróbicos comunes que liberan electrones a medida que se alimentan, en este caso, en la orina. La tecnología ha estado en desarrollo durante 30 años, pero debido a problemas en la ampliación de la tecnología para proporcionar cantidades significativas de energía, aún tiene que encontrar una aplicación comercial generalizada. Sin embargo, es posible alcanzar niveles prácticos de potencia cuando varios MFC pequeños se apilan y se conectan.

En el caso de los calcetines, los MFC blandos se incrustaron en una especie de tobillera de soporte, mientras que una bomba modelada después de un corazón de pez primitivo se incrustó en el talón del calcetín. La razón de esto es que los microbios necesitan circular a través del MFC para mantenerse vivos y reproducirse y metabolizarse de manera eficiente. A medida que el usuario caminaba, el movimiento push-pull circuló la orina a través de los MFC, que, según el equipo, generaron suficiente electricidad para enviar una señal cada dos minutos a un módulo receptor controlado por una PC.

"Este trabajo abre posibilidades de uso de residuos para alimentar dispositivos electrónicos portátiles y portátiles", dice Ieropoulos. "Por ejemplo, investigaciones recientes muestran que debería ser posible desarrollar un sistema basado en tecnología MFC portátil para transmitir las coordenadas de una persona en una situación de emergencia. Al mismo tiempo, esto indicaría una prueba de vida, ya que el dispositivo solo funcionará si la orina del operador alimenta a los MFC ".

Los resultados de la investigación fueron publicados en Bioinspiración y Biomiméticos .

Fuente:

UWE Bristol

La configuración experimental se basa en sistemas operativos de peces (Crédito: Universidad del Oeste de Inglaterra)

Los calcetines experimentales impulsados ​​por orina (Crédito: Universidad del Oeste de Inglaterra)

Diagrama de los calcetines de orina (Crédito: Universidad del Oeste de Inglaterra)

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