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Toma buena miel vieja para la tos común, dice consejo oficial

Salud y Bienestar

James Holloway

23 de agosto de 2018

El consejo oficial recomienda autocuidado, incluida la toma de miel, para muchas toses (Crédito: matka_Wariatka / Depositphotos)

Las personas con tos aguda deben tomar medicamentos para la miel y la tos antes de ir al médico, según el consejo oficial del Reino Unido. La tos causada por los virus del resfriado y la gripe, así como la bronquitis viral, debe durar alrededor de tres semanas, y no necesariamente necesita un viaje al médico, según el consejo. La esperanza es ayudar a detener el mal uso de los antibióticos, que no son una ayuda para tratar los virus responsables de la mayoría de la tos.

El consejo proviene del Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención (NICE) del Reino Unido y de Salud Pública de Inglaterra (PHE). "Si la tos empeora en lugar de mejorar o si la persona se siente muy mal o sin aliento, deberá ponerse en contacto con su médico de cabecera", señala un comunicado de prensa de NICE. Los casos de sospecha de neumonía o tos en personas especialmente jóvenes, ancianas o enfermas aún deben consultar a un médico.

"La resistencia a los antibióticos es un gran problema y debemos tomar medidas ahora para reducir el uso de antibióticos", dice la Dra. Susan Hopkins de PHE. "Tomar antibióticos cuando no los necesita los pone a usted y a su familia en riesgo de contraer infecciones que, a su vez, no se pueden tratar fácilmente".

El riesgo proviene de las llamadas superbacterias o bacterias que han desarrollado una resistencia a los antibióticos. Esto significa potencialmente que las enfermedades que antes eran tratables con antibióticos ya no lo son. Una respuesta al problema es asegurarse de que los antibióticos solo se receten cuando sea necesario.

NICE recomienda que los profesionales de la salud expliquen por qué no se recetaron antibióticos cuando ese es el caso.

El consejo de no usar antibióticos es sensato, y está en línea con los consejos anteriores a los médicos que deben resistirse a recetar antibióticos cuando no son necesarios. Quizás más interesante es la afirmación de que la miel puede ayudar a los síntomas de la tos. "Los medicamentos para la miel y la tos que contienen pelargonio, guaifenesina o dextrometorfano tienen alguna evidencia de beneficio para el alivio de los síntomas de la tos", afirma NICE.

También señala que la miel solo debe administrarse a personas mayores de 1 año.

Pero ¿cuál es esa evidencia? Las pautas citan un estudio de 2014 que examinó los beneficios de diversos tratamientos sobre los síntomas de la tos aguda en niños y jóvenes. La eficacia de la miel se comparó con otros tratamientos típicos: el dextrometorfano (un supresor de la tos que se encuentra en muchos remedios de venta libre), la difenhidramina (un antihistamínico), un placebo y ningún tratamiento.

Los investigadores encontraron que la miel fue eficaz para proporcionar alivio sintomático de la tos con solo dextrometorfano dando mejores resultados. Aunque solo para confundir las cosas, otros estudios que examinan el dextrometorfano sugieren que no es particularmente efectivo en el tratamiento de la tos aguda (que se define como aguda y dura menos de 21 días).

La guía también cita un puñado de estudios que sugieren que otros remedios pueden ayudar a aliviar la tos aguda, dependiendo de la causa de la tos o los síntomas presentes. Además de la miel, la hiedra, la prímula o el tomillo también pueden proporcionar un beneficio limitado, como lo puede hacer el pelargonium a base de hierbas y la guaifenesina expectorante.

La importancia clínica del beneficio de la miel en los síntomas de la tos no está clara. Lo que está claro es que ciertamente no hace ningún daño y es tan efectivo como muchos otros tratamientos comunes sin receta. La tos tiende a mejorar solo por su cuenta.

Estas nuevas pautas forman parte de una estrategia más amplia que se está desarrollando con PHE para promover el enfoque en los remedios de autocuidado para los pacientes y una dependencia mucho menor de los antibióticos cuando no son realmente necesarios, de lo que realmente se trata este consejo.

Muchos de nosotros ya tendremos miel en el armario de la cocina, así que quizás valga la pena intentarlo si los síntomas de la tos aumentan. Curiosamente, no se da ninguna orientación sobre cómo tomarlo. Por lo que vale la pena, tiendo a tomar una cucharadita grande en agua caliente con una rodaja de limón y jengibre fresco en lugar de simplemente cucharearla directamente del frasco.

Fuente:

Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención

El consejo oficial recomienda autocuidado, incluida la toma de miel, para muchas toses (Crédito: matka_Wariatka / Depositphotos)

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