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Vuelo de prueba exitoso para planeador hipersónico

Aeronave

David Szondy

18 de julio de 2017

El planeador hipersónico de vuelo libre está diseñado para volar en Mach 8 (Crédito: Universidad de Queensland)

El sueño de un vuelo de Londres a Sydney en dos a cuatro horas se acercó más a la realidad después de que la última versión del vehículo hipersónico HiFIRE realizó otro exitoso vuelo experimental en el campo de pruebas de Woomera en el sur de Australia. El vuelo HIFIRE 4 fue diseñado para estudiar el ensamblaje de diseño y las pruebas previas al vuelo de vehículos hipersónicos, así como nuevos y complejos sistemas de control y aviónica.

A pesar del éxito del vuelo, los detalles de la prueba secreta no se han hecho públicos. Una prueba previa del vehículo australiano-estadounidense no tripulado alcanzó una velocidad de Mach 7.5 (5.710 mph, 9.188 km / h) y una altitud de 278 km (173 mi), pero la velocidad y la altitud alcanzadas en el último vuelo de prueba no ha sido suficiente. ha sido revelado.

"El vuelo hipersónico tiene el potencial de revolucionar los viajes aéreos, lo que hace que sea más rápido y más barato viajar por todo el mundo y al espacio", dice el profesor Michael Smart, catedrático de la Universidad de Queensland (UQ) del profesor de propulsión hipersónica. "El vuelo experimental, designado como" HIFiRE 4, "fue parte del Programa HIFiRE realizado por el Grupo de Ciencia y Tecnología de Defensa [Australiano] y el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de EE. UU., En asociación con UQ, Boeing y BAE Systems. "

Los departamentos de defensa de Estados Unidos y Australia están particularmente interesados ​​en los resultados de HiFIRE porque el vuelo hipersónico se considera un posible cambio de juego. Los misiles hipersónicos podrían viajar a velocidades que antes solo eran posibles para las ojivas suborbitales, dándoles la capacidad de atacar casi sin advertencia y penetrar las defensas antimisiles actuales.

El planeador HiFIRE se ve reforzado por los cohetes de sondeo antes de ser propulsado hasta ocho veces la velocidad del sonido por un motor scramjet antes de establecerse en una trayectoria de planeo hipersónico. El proyecto comenzó en 2006 y se realizaron vuelos de prueba anteriores desde la Instalación de Misiles del Pacífico de EE. UU. En Hawai. Se están realizando más pruebas en Woomera para aprovechar la amplia área y las instalaciones de recolección continua de datos.

FlightGlobal informa que BAE Systems Australia dijo: "Nos complace respaldar al DST con la exitosa prueba de vuelo; el más complejo de todos los vuelos de HIFiRE realizados hasta la fecha, para promover la comprensión científica fundamental del vuelo hipersónico.

Esta prueba de vuelo es un importante paso adelante para probar esta tecnología y mejorar nuestra comprensión colectiva de cómo podría emplearse en una amplia gama de aplicaciones ".

El video a continuación muestra el lanzamiento del vuelo de prueba HIFIRE 4.

Fuente: Universidad de Queensland

El planeador hipersónico de vuelo libre está diseñado para volar en Mach 8 (Crédito: Universidad de Queensland)

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