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Un estudio muestra que el ambiente y el comportamiento contribuyen a la mayoría de los cánceres

Médico

Chris Wood

22 de diciembre de 2015

El estudio utiliza tanto el análisis de datos como el modelo computacional para mostrar que los factores externos juegan un papel importante en la aparición de cáncer (Crédito: Shutterstock)

En enero, se publicó un estudio de la Universidad Johns Hopkins que afirmaba que dos tercios de los cánceres en adultos son mutaciones aleatorias, o más simplemente: mala suerte. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Stony Brook está refutando esa afirmación, proporcionando un análisis alternativo que contradice el argumento, afirmando que los factores externos juegan un papel mucho más importante.

Si bien tenemos una sólida comprensión del cáncer, e innumerables equipos de investigación en todo el mundo están trabajando en tratamientos más efectivos, su desarrollo es extremadamente complejo y existe un gran debate en torno a los factores que causan cánceres particulares. Una comprensión más sólida de las causas mejorará naturalmente la investigación, lo que conducirá a tratamientos mejor dirigidos.

Con este objetivo en mente, e inspirado en el artículo de Johns Hopkins, el equipo de investigación de la Universidad de Stony Brook se propuso proporcionar evidencia concreta de que el comportamiento y el entorno desempeñan un papel en el cáncer.

"Muchos científicos argumentaron en contra de la teoría de la 'mala suerte' o 'mutación aleatoria' del cáncer, pero no proporcionaron un análisis alternativo para cuantificar la contribución de los factores de riesgo externos", dijo el autor principal del estudio, Song Wu. "Nuestro artículo proporciona un análisis alternativo mediante la aplicación de cuatro enfoques analíticos distintos."

Primero, el equipo examinó el riesgo que plantea la rotación de las células del tejido, el proceso por el cual se producen nuevas células. Utilizando los mismos datos que el estudio de Johns Hopkins, los investigadores analizaron cuidadosamente la relación entre el riesgo de cáncer de por vida y la división de las células madre de tejido normal. Ellos postularon que si el riesgo intrínseco fuera el factor principal en la aparición del cáncer, entonces el tejido con divisiones similares de células madre tendría un riesgo similar de cáncer de por vida. Esa correlación resultó ser bastante rara, lo que indica que solo el 10 por ciento de los cánceres se debió a factores de riesgo intrínsecos.

A continuación, el equipo realizó estudios matemáticos en estudios recientes que analizaron las firmas mutacionales en el cáncer: las huellas dactilares dejadas en los genomas del cáncer al variar los procesos mutagénicos. Al analizar los datos, los investigadores identificaron y categorizaron alrededor de 30 firmas diferentes, determinando el origen de cada caso. Los resultados mostraron que ciertos cánceres eran más del 50 por ciento intrínsecos, pero que la mayoría tenía más del 50 por ciento de probabilidades de haber sido causados ​​por factores externos.

Aún no contento con el peso de la evidencia, el equipo examinó los datos del Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER). Esos resultados mostraron que las tasas de incidencia y mortalidad para numerosos cánceres en realidad están aumentando, lo que los investigadores atribuyen lógicamente a factores externos.

La parte final del estudio no se basó en los conjuntos de datos existentes, sino que se basó en nuestro conocimiento de las mutaciones genéticas en el cáncer, y el equipo creó un modelo computacional para analizar las tasas de mutación intrínsecas probables.

Generalmente se acepta que deben ocurrir al menos tres mutaciones antes de que pueda ocurrir el cáncer. Si contraer cáncer es simplemente mala suerte, entonces los factores intrínsecos deberían ser suficientes para causar mutaciones múltiples. El modelo mostró que esto simplemente no era el caso, lo que indicaba una vez más que los factores intrínsecos son solo responsables del cáncer en un pequeño porcentaje de casos.

En general, los investigadores creen que el enfoque de métodos múltiples, utilizando tanto el análisis de datos como el modelado, podría tener un gran impacto en los esfuerzos de investigación del cáncer. El autor principal y autor del estudio, el Dr. Yusuf Hannun, comentó que "proporciona un nuevo marco para cuantificar los riesgos de cáncer de por vida, tanto por factores intrínsecos como extrínsecos, que tendrán importantes consecuencias para la estrategia de prevención del cáncer, investigación y gasto público".

Los investigadores publicaron los hallazgos de su trabajo en la revista Nature .

Fuente: Stony Brook University

El estudio utiliza tanto el análisis de datos como el modelo computacional para mostrar que los factores externos juegan un papel importante en la aparición de cáncer (Crédito: Shutterstock)

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