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Construcción de la estructura terminada cuando Orion comienza el montaje final.

Espacio

David Szondy

29 de agosto de 2018

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El Orion será utilizado por la NASA para misiones tripuladas en el espacio profundo (Crédito: Lockheed Martin)

La construcción estructural se ha competido en la próxima generación de naves espaciales tripuladas de la NASA, que ahora está en proceso de ensamblaje final. Lockheed Martin dice que sus técnicos en las instalaciones de la Asamblea Michoud de la NASA cerca de Nueva Orleans han terminado el trabajo en la cápsula interna o el recipiente a presión de la nave espacial Orion Exploration Mission-2 (EM-2), que ahora se encuentra en el Centro Espacial Kennedy en la Florida .

Considerada como la única nave espacial de exploración del mundo, la EM-2 ha estado en construcción desde que se realizaron las primeras soldaduras en febrero en MIchoud. El recipiente interno es el componente central del Orion, que proporciona a los astronautas un entorno presurizado mientras los protege de las duras condiciones del espacio profundo.

Hasta la fecha, solo se envió una cápsula de Orion al espacio en la Prueba de vuelo de exploración no tripulada (EFT-1) el 5 de diciembre de 2014. Actualmente se está preparando una segunda Orion más avanzada para la Misión de exploración no tripulada. Está programado para volar en 2020 con el cohete Space Launch System (SLS). El EM-2, que enviará a cuatro astronautas en un sobrevuelo lunar por un máximo de 21 días, está programado para algún momento en 2023.

Según Lockheed, el recipiente a presión consta de siete piezas grandes de aleación de aluminio mecanizadas soldadas entre sí para formar el compartimiento hermético. Una vez finalizado, fue enviado por tierra a Kennedy, donde llegó el 24 de agosto a las Operaciones y Checkout Building de Neil Armstrong para su ensamblaje e integración.

"Todos estamos teniendo mucho cuidado con esta construcción y ensamblaje, sabiendo que esta nave espacial llevará a los astronautas a la Luna por primera vez en cuatro décadas", dice Matt Wallo, gerente senior de Lockheed Martin Orion Production en Michoud. "Es asombroso pensar que, un día pronto, la tripulación verá la salida del sol sobre el horizonte lunar a través de las ventanas de este recipiente a presión. Todos estamos humildes y orgullosos de estar haciendo nuestra parte para el futuro" de exploración.

Fuente: Lockheed Martin

El Orion será utilizado por la NASA para misiones tripuladas en el espacio profundo (Crédito: Lockheed Martin)

Representación de la cápsula de Orion en orbita lunar por parte de los primeros artistas (Crédito: Lockheed Martin)

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