Anonim

Navegación espacial para sacar la basura.

Espacio

Darren Quick

27 de abril de 2009

La navegación espacial para un lanzador Ariane 5 (en la foto), por ejemplo, sería cónica con un área de superficie de aproximadamente 350 metros cuadrados y se apoya en un mástil inflable de 12 metros Imagen cortesía de EADS Astrium

27 de abril de 2009 Recientemente hemos examinado el peligro que representan las futuras misiones espaciales por la creciente colección de basura espacial que orbita la Tierra. Ahora, un plan de un par de ingenieros espaciales para usar una vela para sacar la basura, o mejor dicho, traerla de vuelta a la Tierra, puede ayudar a detener futuras misiones espaciales que se suman al problema de la basura espacial.

Las recientes fallas cercanas entre los desechos orbitales y el transbordador espacial en su misión de servicio al Telescopio Espacial Hubble solo sirven para resaltar el problema. De hecho, Steve Stich de la NASA cree que el riesgo de un golpe de micrometeroide o de desechos orbitales (MMOD) es el mayor riesgo para el programa de transbordadores. De acuerdo con la Base de datos de impacto de hipervelocidad obtenida por Wired Science, en las 54 misiones de STS-50 a STS-114, la basura espacial y los meteoroides impactaron en las ventanas de la lanzadera 1, 634 veces, lo que requirió 92 reemplazos de ventanas, mientras que el radiador de la lanzadera golpeó 317 veces, perforando agujeros en la placa frontal del radiador 53 veces.

Si bien ninguno de esos impactos fue suficiente para poner en peligro a la tripulación o al transbordador, la frecuencia de tales incidentes sugiere que solo es cuestión de tiempo antes de que se inflija un daño suficiente para amenazar la vida de la tripulación. Como se informó recientemente en New Scientist, el plan, creado por los ingenieros de vuelo espacial Max Cerf y Brice Santerre en la empresa aeroespacial europea EADS Astrium, implica el despliegue de una vela o "aerobrake" desde cohetes usados ​​después de que entregaron su satélite a la órbita terrestre baja. .

La fricción entre la vela y la delgada atmósfera reduciría la velocidad del cohete y se quemaría en unos 25 años. Esto puede parecer mucho tiempo, pero es mucho más corto que la vida útil de muchas etapas de cohetes convencionales, que pueden esperar sobrevivir durante más de 100 años.

El diseño de la vela para la etapa final de un lanzador Ariane 5, revelado en la Quinta Conferencia Europea sobre Desechos Espaciales en Darmstadt, Alemania, es cónico con un área de unos 350 metros cuadrados sostenida por un mástil inflable de 12 metros. Cerf y Santerre proponen varias formas de construir el mástil. Lo más simple sería usar un polímero de tejido y un tubo de aluminio que se mantiene inflado con gas nitrógeno. Otro método involucra el uso de un tubo hecho de compuesto de polímero, que se endurece con los rayos ultravioleta del sol después de inflarse con nitrógeno. Un tercer diseño utiliza resina epoxi que se endurece por evaporación del solvente.

Desafortunadamente, los sistemas de mitigación de desechos, como la vela propuesta por Cerf y Santerre, solo resuelven la mitad del problema. La cantidad de escombros seguiría aumentando, incluso si los humanos dejaran de contribuir a la cantidad existente de escombros orbitales mañana. Esto se debe a que una colisión entre los residuos existentes produce más residuos que luego pueden chocar con otros residuos, causando más residuos, y así sucesivamente.

Para abordar completamente el problema, los sistemas de mitigación que frenan el aumento de los escombros deberían usarse junto con los sistemas de remediación de escombros que eliminan los escombros existentes. En este momento, no hay soluciones viables, por lo que debemos esperar que se encuentre una solución en un futuro próximo, antes de que la cantidad creciente de escombros haga que la exploración espacial, e incluso el uso de satélites, sea extremadamente peligroso, si no imposible, para las generaciones venideras.

Darren Quick

Fuentes: New Scientist y Wired Science.

La navegación espacial para un lanzador Ariane 5 (en la foto), por ejemplo, sería cónica con un área de superficie de aproximadamente 350 metros cuadrados y se apoya en un mástil inflable de 12 metros Imagen cortesía de EADS Astrium

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