Anonim

Taxis de agua que funcionan con energía solar, aldeas flotantes y la misión de un constructor de barcos de devolver un río patagónico a la vida.

Característica del medio ambiente

Nick Lavars

12 de noviembre de 2016

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Ha habido bastante interés en los taxis de agua con energía solar de Alexander Wopper desde el extranjero (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Se necesita algo de agallas para tratar de cambiar la forma en que las personas se mueven a través de una ciudad. Por otra parte, se necesita algo de agallas para navegar solo alrededor del mundo en un bote que usted mismo construyó, incluido el paso por las traicioneras aguas de la Patagonia. Un espíritu aventurero aterrizó en el sur de la ciudad chilena de Valdivia, Alexander Wopper, hace 30 años, hace 30 años, y es el mismo espíritu que le animó a respirar nueva vida en el río infrautilizado que atraviesa su centro. En su astillero escondido en el bosque, al borde de esta vía fluvial mientras serpentea hacia el Océano Pacífico, nos sentamos con Wopper para hablar sobre transporte sostenible, terremotos e inspirando a una nueva generación de empresarios ecológicos.

"Cuando era joven, era un tipo muy inteligente, inteligente y feliz", dice Wopper. "Tenía el pelo largo y tocaba mi guitarra todos los días. Y luego decidí navegar alrededor del mundo durante cuatro años. Cuatro años en mi propio velero que construí con mis propias manos. Después de navegar por el Cabo de Hornos, pasé un Medio año en los canales patagónicos y me enamoré de este país. Dije, 'Es el paraíso' '.

En ese momento, la dictadura militar de Augusto Pinochet gobernó sobre Chile. Las historias de su régimen opresivo y despiadado hubieran sido suficientes para disuadir a la mayoría de los viajeros, pero para Wopper era una fuente de intriga.

"El gobierno militar todavía estaba en el poder, por lo que asustó a todos los extranjeros, pero vine aquí porque estaba interesado. Por profesión soy un politólogo, así que soy un mentiroso certificado", dice con una sonrisa. "Por eso me interesó mucho ver este país, y también por las increíbles historias que había escuchado sobre la Patagonia. Así que pasé el tiempo navegando allí, y cuando llegué a Valdivia tenía solo 30 años, así que Decidí quedarme aquí y hacer algo. Y lo mejor que podía hacer era construir barcos ".

Y así nació Alwoplast, un negocio de construcción de botes de 30 años que hoy exporta catamaranes de millones de dólares a clientes de todo el mundo. Construir una buena reputación en el mundo náutico y el negocio rentable que siguió fue lo que le permitió a Wopper complacerse en actividades más ambientales ... como construir taxis de agua que funcionan con energía solar. Pero para comprender realmente la historia de Wopper y sus embarcaciones con energía solar, en realidad hay que retroceder más de 500 años.

La ciudad de Valdivia se encuentra a unos 15 km (9 millas) tierra adentro de la costa oeste de Chile, donde se canaliza una gran cantidad de agua desde los Andes a través de los ríos Calle Calle y Cruces, antes de ser llevados al mar a lo largo del río. Valdivia. En virtud de estas redes de agua, el pueblo nativo de Huilliche-Mapuche se estableció en el lugar donde se encuentra hoy el centro de Valdivia, y el pueblo Ainil se convirtió en un importante centro comercial antes de la llegada de los españoles en el siglo XVII. Los conquistadores continuaron esta tradición, al igual que los alemanes cuando colonizaron Valdivia en el siglo XIX. Y entonces ocurrió el desastre.

El gran terremoto chileno de 1960, el terremoto más poderoso jamás registrado, devastó Valdivia. Destruyó miles de hogares y vidas, desencadenó derrumbes de tierra, sumergió una gran cantidad de tierra y provocó tsunamis que se sintieron tan lejos como Japón y Hawai. Una consecuencia de esto fue que una de las rutas comerciales más importantes del sur de Chile ya no era navegable.

Alex Wopper en su astillero en Valdivia, Chile (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

"Antes de que el río fuera profundo y estrecho, y ahora el río es plano y ancho. La tierra se hundió, creo que más de dos metros, toda esta área aquí es el resultado del terremoto", explica Wopper, gesticulando alrededor del astillero que se encuentra muy por debajo del nivel de la carretera que corre a lo largo del borde norte de la propiedad. "Antes, los grandes cargueros oceánicos se acercaban a Valdivia, como se ve en las fotos antiguas, descargaban el centro de la ciudad. Era la base de los antiguos asentamientos indígenas nativos hace 400 o 500 años, luego los españoles, luego los alemanes cuando llegaron. Siempre fue muy importante este río, era la avenida principal aquí en la ciudad. Pero después del terremoto, la gente lo olvidó por completo y se asustó un poco por ello ".

El paisaje valdiviano es hermoso. Bosques gruesos e imponentes cubren cada centímetro visible de las laderas circundantes, que se extienden hacia los amplios ríos y humedales de la región que rebosan de aves. El gobierno hoy gasta mucho dinero en dragar el río Valdivia para mantener una profundidad navegable, y al pasar por el centro de la ciudad, alberga un mercado de pescado en la costa, una importante reunión de operadores de tours acuáticos y equipos de remo que perfeccionan su oficio .

El río Valdivia, con un mercado de pescado y operadores turísticos que pueblan el bulevar a la izquierda (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Cuán vibrante ya está el río, bueno, eso es probablemente una cuestión de perspectiva. Pero en opinión de Wopper, tal vía de agua tiene el potencial de ser mucho, mucho más. "Imagínese en los EE. UU. O Europa, un río así estaría lleno de restaurantes, clubes deportivos, servicios de alquiler de botes, pero aquí no hay nada". Entonces, Wopper comenzó a explorar formas que él podría hacer. una diferencia.

"El proyecto comenzó en 2010 como una forma de devolver la importancia al río, la importancia que realmente tiene en esta ciudad, en mi opinión", explica. "Porque después del terremoto de 1960, todos pensaron que el río es básicamente un problema, corta la ciudad a la mitad. Pero pensé, es un regalo de Dios, es lo que hace a Valdivia diferente de Temuco u Osorno o Las otras ciudades que nos rodean tienen este río como la avenida central justo en el centro de la ciudad. ¿Qué tal si nos deshacemos de algunos autobuses viejos y transportamos personas en el río en nuestra carretera principal? Pero hágalo de manera eficiente y eficiente. ¿Manera ambientalmente sostenible? ".

La gran idea de Wopper se basó en el uso de los recursos naturales de la ciudad, sus abundantes cursos de agua y la energía del sol, para impulsar a los residentes en sus actividades diarias. Así que tomó alrededor de $ 1.5 millones de dólares de su exitoso negocio de catamaranes y lo utilizó para desarrollar un tipo diferente de embarcación: un vehículo acuático para 20 pasajeros que funciona con motores eléctricos silenciosos de 48 V que consumen 2 kW de energía solar de paneles fotovoltaicos en el techo. Esta empresa presentaría nuevos tipos de desafíos de ingeniería.

"La forma del casco, ese es el número uno", explica. "Para obtener una forma del casco muy, muy eficiente con una resistencia mínima, así que básicamente puedes empujarlo con el pulgar a través del agua. Eso también significa que tienes que elegir un sistema de construcción y diseñarlo bien para que sea lo más ligero posible, porque cada libra extra en el bote necesita algo de energía para moverla ".

Después de agregar los toques finales a sus primeros taxis acuáticos, Wopper pronto se dio cuenta de que necesitarían algún tipo de oficina para manejar el lado administrativo de las cosas. Así que de acuerdo con el espíritu sostenible de la empresa, él y su equipo comenzaron a trabajar en lo que se convertiría en "Barrio Flotante" (traducción literal: "barrio flotante").

Inaugurado en 2013, este pequeño pueblo flotante se adhiere al bulevar junto al río en el centro de Valdivia y actúa como una taquilla para los taxis acuáticos de Wopper, junto con un restaurante y un bar en el agua. Produce su propio poder a través de energía solar en la azotea y purifica 14, 000 L (3, 700 gal) de agua de río cada día a través de un proceso de tratamiento bacteriano.

"Tenemos alrededor de 1, 000 visitantes todos los días en verano, así que la gente va allí porque es único en Sudamérica, no hay nada como eso", dice Wopper. "Y por lo que he escuchado de mis amigos europeos, no hay nada en Alemania ni en Europa como este, y tampoco he escuchado nada en los Estados Unidos. En realidad, es algo único".

En un agradable día de verano, los visitantes del Barrio Flotante pueden hacer un recorrido por el río en los taxis acuáticos de Wopper, o simplemente sentarse y relajarse en el agua con una cerveza, café o algo para comer. Animar a la gente a disfrutar del río de esta manera es lo que significó para Wopper, pero al mismo tiempo, una gran parte de su visión sigue sin cumplirse.

"Nuestra idea era, con el gobierno anterior, deshacerse de al menos 30, 40 o 50 de los autobuses de la ciudad vieja, que 400 o 500 personas utilizan para ir a Valdivia todos los días para hacer recados, para ir al banco, Cosas así, "explica Wopper. "La idea era recogerlos en la estación, por ejemplo, y llevarlos al muelle principal, a la universidad, o al otro lado del río y establecer una línea fija en la que vas a saber. cada 10 minutos que viene un bote. Y teníamos planes para unidades más grandes, para 60, 80 o 100 pasajeros ".

El gobierno anterior siguió adelante y financió un par de muelles públicos para el servicio. Fueron construidos, pero nunca fueron certificados por la marina, nunca obtuvieron los permisos apropiados de la municipalidad y nunca obtuvieron el seguro necesario para el uso público. Así que los taxis acuáticos de Wopper operan en un área un poco gris en este momento. La armada hace la vista gorda mientras corre a la gente de un lado del río al otro por $ 1 por persona, y son libres de llevar a los turistas por la zona. Pero por ahora, los grandes planes de Wopper para un servicio de transporte público sustentable basado en el agua continúan a tierra por la burocracia.

"Así se hizo, pero el gobierno, como a menudo lo es, no era muy eficiente y todavía está en una zona gris legalmente, estos muelles, por lo que no podemos anunciar y trasladar oficialmente a mucha gente", el explica.

Alwoplast ha ganado un reconocimiento considerable por este trabajo, que incluye una serie de premios y una lista como una de las empresas más innovadoras de Chile en una publicación de 2014 titulada Hecho en Chile. La presidenta Michele Bachelet cortó el listón en la inauguración del Barrio Flotante, y los políticos y ministros tienen almuerzos y reuniones especiales allí hoy. "Aman este ambiente, se dan cuenta ahora de que el río es algo muy importante. Es un activo para Valdivia, no es un problema". Pero aún así, cuando se le pregunta si esto se traduciría en una reunión gubernamental suficiente para desplegar su Sistema de transporte imaginado, parece derrotado.

"Necesitas a alguien que empuje estas cosas todo el tiempo, y el año pasado pensé que cuando obtuviéramos estos premios ayudaría un poco, pero nada", dice. "Quiero decir que todos están muy orgullosos y quieren fotos con mi cara y decir" Oye, mira, ¡esto es lo que hacemos en Valdivia! "Pero no hay un apoyo real del gobierno".

¿Es eso frustrante?

"Soy un extranjero en este país y si no caminan conmigo al mismo ritmo, si quieren hacerlo a su manera, está perfectamente bien, no tengo derecho a presionarlos". él dice. "Si deciden ir lentamente o no hacer nada, entonces tengo que aceptar eso. Hice mi parte, contribuí porque me gusta mucho el país y siento que tengo que hacer algo para devolver algo. Pero si prefieren hacerlo a un ritmo diferente, entonces es a un ritmo diferente.

El servicio de taxi acuático de Wopper puede haber golpeado un obstáculo, pero siente que su presencia en el agua junto al Barrio Flotante ya está empezando a abrir el atractivo del río para la comunidad local.

Los remadores de pie se calientan fuera del Barrio Flotante (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

"El restaurante está siempre lleno, a la gente le encanta sentarse en el río y tomar una cerveza o un café por la noche, les gusta el ambiente", dice. "Comenzamos un club de paddle board. Esto era completamente desconocido antes, ahora hay un pequeño centro de entrenamiento allí y tenemos un chico que participa en una competencia internacional. Así que la gente se da cuenta de que no tienes que sé millonario, compras una tabla de remo de pie o algo que rema, algo que flota y disfrutas del río ".

Los buques de energía solar de Wopper han generado bastante interés desde el exterior, con consultas provenientes de Europa, el Mediterráneo y el Caribe. Y cree que podrían proporcionar una solución de transporte ideal para los centros turísticos en ciertas partes del mundo.

"Tomar una situación típica en la Polinesia, en el Pacífico", explica. "Todas estas pistas de aterrizaje están en los arrecifes exteriores, y luego tienen que llevar a sus huéspedes desde el aeropuerto a la isla principal donde tienen sus hoteles. ¿Y recoger a las personas en un barco solar? Genera una impresión diferente" de inmediato. Imagínese que está saliendo del avión y en lugar de un bote diésel maloliente y ruidoso, va en un bote eléctrico completamente silencioso. Sí, recibimos algunas preguntas de la Polinesia ".

Puede que haya mucho interés en llegar, pero hay poco interés en volver al otro lado. El taller de Wopper es grande, con tres grandes cobertizos que manejan hasta el último detalle de producción de sus catamaranes de un millón de dólares, desde las enormes láminas y un avanzado sistema de cable por cable hasta los soportes de metal de los cajones de la cocina. Pero no es lo suficientemente grande.

"Tenemos moldes para ellos, por lo que podríamos industrializar la producción de estos barcos, pero no hacemos publicidad, no hacemos nada porque estamos muy ocupados con nuestros grandes catamaranes, nuestros barcos de exportación, por lo que simplemente no tenemos el El tiempo o las instalaciones para una producción seria, "dice. "Con estos botes más pequeños, estamos hablando de un bote de $ 100, 000 y no de un bote de un millón de dólares, por lo que es solo un negocio cuando se habla de volúmenes, por lo que esto significa que debe construir 20 o 30 al año. Hay interés, pero eso significaría que tengo que detener mi producción de barcos más grandes y dedicar dos o tres cobertizos a la producción ".

Así que por el momento, los taxis acuáticos de Wopper que juegan un papel significativo en el transporte público de Valdivia, o cualquier otra ciudad para el asunto, parecen estar fuera de discusión. Pero no todo está perdido. Valdivia es una ciudad universitaria, y cambiar las percepciones y abrir posibilidades para los jóvenes de la ciudad fue una parte importante de por qué se embarcó en el viaje. Es demasiado pronto para decir qué tipo de efecto tendrá en la próxima generación de pensadores de la ciudad, pero con los botes de color amarillo brillante dando vueltas y un restaurante flotante con energía solar, hay mucha comida. para el pensamiento.

"Es una inspiración para todos los jóvenes en Valdivia", dice. "Para que los estudiantes innoven, intenten convertirse en empresarios, intenten iniciar sus propios negocios y acepten problemas ambientales y sean amables con la Madre Naturaleza. Tenemos solo un mundo, aquí no hay piezas de repuesto".

Alex Wopper en su astillero en Valdivia, Chile (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Alexander Wopper llegó a Chile hace 30 años (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

"Cuando era joven, era un tipo muy inteligente, inteligente y feliz con el pelo largo". (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Ha habido bastante interés en los taxis de agua con energía solar de Alexander Wopper desde el extranjero (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Un catamarán en construcción en el taller de Wopper (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Wopper vigila un catamarán en construcción en su astillero (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Alwoplast es un negocio de construcción de botes por 30 años que hoy exporta catamaranes de millones de dólares a clientes de todo el mundo (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Un trabajador en el astillero de Wopper en Valdivia, Chile (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Un trabajador en el astillero de Wopper en Valdivia, Chile (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Un taxi acuático que funciona con energía solar en acción (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Los taxis acuáticos para 20 pasajeros funcionan con motores eléctricos silenciosos de 48 V y consumen 2 kW de energía solar de paneles fotovoltaicos en el techo (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

La vista dentro del restaurante en el agua en Barrio Flotante (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Taxi acuático fuera de Barrio Flotante (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Taxis acuáticos fuera del Barrio Flotante (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

El río Valdivia, con un mercado de pescado y operadores turísticos que pueblan el bulevar a la izquierda (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Barrio Flotante, Valdivia, Chile (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

Los remadores de pie se calientan fuera del Barrio Flotante (Crédito: Nick Lavars / New Atlas)

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