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La tecnología de guantes robóticos desarrollada para la estación espacial se usa en tierra firme

Robótica

Chris Wood

7 de julio de 2016

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Si todo va según lo planeado, GM será la primera compañía en utilizar el nuevo guante robótico (Crédito: GM)

Un guante robótico que fue diseñado originalmente para su uso en la Estación Espacial Internacional (ISS) ha sido autorizado para su uso en casa, donde podría ponerse a trabajar para ayudar a los trabajadores de la manufactura. Desarrollado en colaboración entre General Motors (GM) y la NASA, el RoboGlove está diseñado para proporcionar al usuario una fuerza de agarre extra.

El RoboGlove hace uso de numerosos sensores, tendones y actuadores que están diseñados para imitar los músculos, nervios y tendones de la mano humana. Se desarrolló durante una colaboración de nueve años entre GM y la NASA, que incluyó el envío del Robonaut 2 (R2) al espacio en 2011. La tecnología del R2, que se requería para poder operar herramientas hechas para humanos, se incorporó al RoboGlove .

El guante tiene sensores de presión en los dedos, con tendones sintéticos que se retraen cuando se detecta un movimiento de agarre, manteniendo la mano en su lugar para reducir la tensión.

Durante el desarrollo de RoboGlove, en 2012, la NASA habló sobre lo útil que podría ser ayudar a los usuarios tanto en el espacio como en casa. La agencia declaró que si bien un trabajador de una fábrica, o un astronauta en una caminata espacial, podría tener que ejercer 15-20 lbs (7-9 kg) de presión cuando utiliza una herramienta, el técnico de guantes podría reducir ese requisito a tan solo 5- 10 libras (2.3-4.5 kg) de fuerza.

Ahora que GM está considerando los usos para el dispositivo en casa, podría encontrar un lugar en una serie de entornos, desde la fabricación hasta la atención médica. GM pasó un poco de tiempo probando la versión actual del guante en sus plantas, pero ahora lo ha otorgado a la compañía sueca de tecnología médica Bioservo Technologies para su desarrollo posterior.

La compañía trabajará para perfeccionar la tecnología para que se ajuste a diferentes tamaños de manos, mientras que la combina con su propia tecnología de servo-guantes centrada en la atención médica. Su plan inicial es desarrollar el dispositivo de ayuda de agarre para uso industrial, permitiendo a los trabajadores agarrar durante largos períodos de tiempo sin encontrar fatiga muscular.

Si todo va según lo planeado, GM será la primera compañía en usar el guante robótico, con planes para probar el dispositivo en sus fábricas. Si resulta exitoso, podría usarse para prácticamente cualquier cosa que requiera capacidades de agarre asistidas o mejoradas, incluidas las aplicaciones de rehabilitación médica.

Fuentes: GM, NASA.

Si todo va según lo planeado, GM será la primera compañía en utilizar el nuevo guante robótico (Crédito: GM)

La compañía trabajará para perfeccionar la tecnología para que se ajuste a diferentes tamaños de manos, mientras que la combina con su propia tecnología de servo-guantes centrada en el cuidado de la salud (Crédito: GM)

El guante tiene sensores de presión en los dedos, con tendones sintéticos que se retraen cuando se detecta un movimiento de agarre, manteniendo la mano en su lugar para reducir la tensión (Crédito: GM)

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