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PureMadi filtra agua limpia y crea empleos en el tercer mundo.

Buen pensamiento

Ben Coxworth

12 de febrero de 2013

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Los líderes del proyecto PureMadi James Smith y la Dra. Rebecca Dillingham

La plata es conocida por sus cualidades antibacterianas, y por lo tanto ha encontrado su camino en los filtros de agua creados en instituciones como las universidades de Stanford y McGill. Sin embargo, dado que estos filtros se usan a menudo en países en desarrollo, sería bueno que también contribuyeran a la economía local, en lugar de ser una cosa más que se traiga desde afuera. Bueno, esa es solo la idea detrás de los filtros PureMadi y MadiDrops de la Universidad de Virginia.

Los dos dispositivos se crearon como parte del programa PureMadi de la universidad, para su uso en comunidades sudafricanas que tienen poco o ningún acceso a agua limpia. La palabra sudafricana Tshivenda para agua es "madi". Liderar el programa es civil / el ingeniero ambiental James Smith y la Dra. Rebecca Dillingham.

El filtro se asemeja a una maceta, y se utiliza tanto para eliminar mecánicamente las partículas del agua como para matar los microbios que contiene. Los aldeanos hacen los dispositivos, comenzando con una mezcla de arcilla, aserrín y agua de origen local. Esa mezcla se presiona en un molde, luego se quema en un horno.

El proceso de cocción quema el aserrín, dejando finos poros dentro del material cerámico: esos poros son lo suficientemente grandes para permitir que las moléculas de agua penetren a una tasa de tres litros (0, 8 galones estadounidenses) por hora, pero lo suficientemente pequeños para atrapar la mayoría de las partículas. Luego se pinta una capa de nanopartículas de plata (o cobre) sobre la superficie del filtro, para matar las bacterias.

En uso, uno de los filtros de maceta se coloca simplemente sobre un cubo de 5 galones (19 litros), luego se vierte agua sin tratar en el filtro. En el momento en que se ha filtrado en el cubo, un 99.9 por ciento de todos los patógenos en su interior han sido atrapados o muertos. Las cantidades traza de las nanopartículas se convierten en el agua tratada, que según se informa están "dentro de los estándares de agua segura del mundo desarrollado".

El MadiDrop, más recientemente desarrollado, está compuesto de los mismos materiales que los filtros, pero toma la forma de una tableta que simplemente se deja caer en un cubo de agua no tratada. Sus nanopartículas de plata luego van a trabajar matando microbios en el agua. Aunque la tableta no hace nada en cuanto a la filtración, debería ser más barata, más fácil de fabricar y usar, y menos incómoda de transportar que los filtros. Esto, a su vez, significa que debería ser útil para un mayor número de personas.

Un filtro debe permanecer vigente durante dos a cinco años, mientras que las MadiDrops duran aproximadamente seis meses.

Los trabajadores locales trabajan actualmente en una fábrica en la provincia de Limpopo, haciendo los filtros. "Eventualmente, esa fábrica será capaz de producir alrededor de 500 a 1, 000 filtros por mes, y nuestro plan de 10 años es construir de 10 a 12 fábricas en Sudáfrica y otros países", dijo Smith. "Planeamos eventualmente servir al menos a 500, 000 personas por año con nuevos filtros".

Los filtros y las tabletas también podrían ser útiles en las naciones del primer mundo, en áreas rurales donde el agua tratada por el municipio es escasa.

Más información sobre el programa PureMadi está disponible en el video a continuación.

Fuente: Universidad de Virginia

Algunos de los filtros PureMadi, listos para usar.

Un trabajador local formando uno de los filtros.

Se aplica un recubrimiento de nanopartículas de plata a cada filtro.

Un lote de MadiDrops

Un nuevo lote de los filtros se enjuaga

Los filtros PureMadi en camino al mercado.

Los líderes del proyecto PureMadi James Smith y la Dra. Rebecca Dillingham

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