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Los residuos de celulosa y papel podrían utilizarse en baterías más baratas.

Ambiente

Ben Coxworth

24 de marzo de 2012

Los científicos han creado una batería recargable utilizando la lignina de las fábricas de pasta y papel.

Los científicos han descubierto que la lignina, un subproducto abundante de la industria de la celulosa y el papel, puede usarse para almacenar una carga eléctrica. Han utilizado el material para crear un prototipo de batería recargable a base de lignina, y sugieren que algún día podría usarse como una alternativa menos costosa y más segura a los metales preciosos que se utilizan actualmente en los cátodos de las baterías.

La lignina se encuentra en las plantas y es el segundo polímero más común producido naturalmente por un organismo vivo, después de la celulosa. Cuando se procesa la fibra de madera, su contenido de lignina se elimina para dejar la celulosa necesaria para la producción de papel. Los compuestos orgánicos conocidos como quinonas ocurren naturalmente dentro de esa lignina y son fundamentales para la batería experimental.

Grzegorz Milczarek, de la Universidad de Tecnología Poznan de Polonia, junto con Olle Inganäs de la Universidad Linköping de Suecia, mezclaron un derivado de lignina con un polímero conductor conocido como polipirrol. Cuando el compuesto resultante se sometió a una carga eléctrica, las quinonas de la lignina desprendieron un protón y almacenaron la carga en su lugar. El polipirrol se mantuvo en ese protón, lo que le permite regresar a la lignina una vez que se liberó la carga almacenada.

Aunque la batería pierde su carga cuando está inactiva, Milczarek e Inganäs encontraron que diferentes tipos de derivados de lignina ofrecían diferentes niveles de rendimiento, y creen que podrían encontrar uno que permita un mejor almacenamiento de carga.

Fuente: Asociación Americana para el Avance de la Ciencia

Los científicos han creado una batería recargable utilizando la lignina de las fábricas de pasta y papel.

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