Bolsas llenas de plasma podrían reemplazar la placa de Petri.

Ciencia

David Szondy

14 de noviembre de 2011

2 fotos

Creación de una bolsa de plástico como un contenedor biológico con plasma cargado eléctricamente (Foto: Fraunhofer IST)

La humilde placa de Petri pronto puede ser una cosa del pasado. Un equipo de investigadores en Alemania ha desarrollado una nueva técnica para el tratamiento de bolsas de plástico con plasmas para convertirlos en contenedores sellados y estériles adecuados para trabajos de microbiología con mucho menos riesgo de contaminación que los contenedores tradicionales. Esto mantiene la promesa de no solo disminuir la posibilidad de contaminación en las técnicas de terapia con células madre y células vivas, sino también la posibilidad de cultivar órganos humanos completos para la cirugía de trasplante.

La placa de Petri es uno de esos inventos simples y elegantes que cambiaron silenciosamente el mundo de la ciencia. La placa de Petri, que consiste en un plato de vidrio o plástico de lados rectos y poco profundos con una tapa de labios a juego, ha sido un elemento básico de los laboratorios de biología desde su invención por el bacteriólogo alemán Julius Petri en 1877.

A diferencia de las botellas y frascos anteriores, la placa de Petri es fácil de llenar con diversos medios de crecimiento y las muestras se pueden introducir o retirar sin dificultad. Los platos de vidrio son fáciles de apilar y almacenar, y son fáciles de esterilizar en un autoclave, mientras que las versiones de plástico son baratas y desechables. Esto estuvo bien en los días en que la mayoría de los estudios de biología giraban en torno al crecimiento de colonias de bacterias y trabajos similares, pero el aumento de la investigación con células madre y el desarrollo de técnicas que utilizan células vivas en terapia significa que se requiere un nivel mucho más alto de esterilidad y protección contra la contaminación. que la placa de Petri y otros recipientes tradicionales pueden proporcionar.

Una posible solución proviene de un equipo de científicos liderado por el Dr. Michael Thomas en el Instituto Fraunhofer de Ingeniería de Superficies y Thin Films IST en Braunschwieig, Alemania. Han desarrollado una técnica para convertir las bolsas de plástico en recipientes biológicos estériles y relativamente económicos. Esto se hace llenando las bolsas con una mezcla de gas especial a presión atmosférica, y luego sellando herméticamente. Luego, el gas se somete a un campo eléctrico de RF de alta frecuencia, que convierte el gas en un plasma cargado eléctricamente. Esto altera químicamente la superficie interna de la bolsa, de modo que las células humanas pueden adherirse a ella y reproducirse. Dado que la bolsa permanece sellada en todo momento, permanece estéril. Las células se introducen en la bolsa con una aguja hipodérmica y las muestras se extraen de la misma forma, lo que reduce considerablemente las posibilidades de contaminación. Además, como las placas de Petri tradicionales, las bolsas se pueden llenar con medios de crecimiento adecuados de antemano. Sin embargo, a diferencia de las placas de Petri, también se pueden introducir gases experimentales antes de sellar la bolsa. Y, al ser simplemente bolsas de plástico, son desechables, lo que elimina el costo de la limpieza y la reesterilización.

Cultivo de órganos para trasplante.

Para el Dr. Thomas y su equipo, esto es solo el comienzo del potencial de la bolsa. Esperan eventualmente diseñar una bolsa con una estructura tridimensional, que les permita pasar de cultivar cultivos celulares simples a fabricar órganos humanos completos desde cero. Si esto se puede lograr, entonces las implicaciones para la cirugía de trasplante son inmensas. Actualmente, los intentos de crear órganos cultivados han tenido poco éxito debido a la dificultad de hacer que las células se adhieran al "andamiaje" que los biólogos crean para ellas, pero se espera que estas bolsas de plasma puedan resolver este problema.

La tradicional placa de petri.

Creación de una bolsa de plástico como un contenedor biológico con plasma cargado eléctricamente (Foto: Fraunhofer IST)

Recomendado La Elección Del Editor