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Aviones, barcos y estaciones terrestres trabajando juntos para estudiar la contaminación.

Ambiente

Chris Wood

23 de abril de 2016

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El proyecto verá a casi 300 científicos analizando datos de tres aviones, dos barcos, satélites y más 300 estaciones terrestres (Crédito: NASA)

La próxima semana, un esfuerzo internacional entre la NASA y el Instituto Nacional de Investigación Ambiental (NIER) de la República de Corea hará que los dos cuerpos trabajen juntos en un ambicioso conjunto de observaciones de seis semanas diseñadas para mejorar nuestra comprensión de la contaminación del aire. El proyecto incluirá el uso de tres aviones que albergan 37 instrumentos diferentes y más de 300 sitios en tierra, que trabajan en conjunto para recopilar datos que ayudan en el desarrollo de una nueva solución para combatir la mala calidad del aire en todo el mundo.

La contaminación del aire no es solo un inconveniente desagradable, sino un problema de salud grave y global. Según la Organización Mundial de la Salud, alrededor de 3, 7 millones de muertes cada año están relacionadas con la contaminación del aire, que puede causar problemas respiratorios, enfermedades cardíacas y cáncer.

El nuevo proyecto, conocido como el estudio de calidad del aire de Corea Estados Unidos (KORUS-AQ) tiene como objetivo mejorar nuestra comprensión de los diferentes factores que intervienen en la calidad del aire deficiente, tanto humana como natural, con el objetivo de diseñar nuevas estrategias para mejorar la situación.

Uno de los componentes principales del proyecto será el uso de dos aviones de la NASA, un DC-8 y un Beechcraft UC-12B King Air, que unirán fuerzas con un King Air de Corea para realizar 15 días de observaciones coordinadas.

Con más de 30 instrumentos, la aeronave medirá los gases atmosféricos, la radiación solar y más. Estos datos se combinarán con la información obtenida de más de 300 estaciones de calidad del aire en todo el país, ubicadas tanto en áreas rurales como urbanas.

Eso ya es una gran cantidad de datos, pero los 293 científicos que trabajan en el proyecto tendrán aún más información que procesar, comparando los resultados con las mediciones de los satélites que observan la Tierra. Finalmente, una misión complementaria llamada KORUS-Ocean Color (KORUS-OC) verá dos barcos de investigación que estudian el aire y el agua en todo el país, analizan la composición química del agua y toman mediciones diarias de fitoplancton.

¿Por qué Corea del Sur? Bueno, según los investigadores, la combinación de datos de la población concentrada de Seúl, combinada con la de las regiones agrícolas rurales, proporcionará a los científicos un conjunto de datos extremadamente útil, que permitirá el estudio de las emisiones naturales y humanas. También brinda la oportunidad de estudiar la contaminación transportada desde largas distancias desde China.

Los datos no solo mejorarán nuestra comprensión de la contaminación del aire, sino que también ayudarán a informar el desarrollo de varios satélites futuros. Las Emisiones Troposféricas de la NASA: Monitoreo de la Contaminación (TEMPO) y el Espectrómetro de Monitoreo del Ambiente Geoestacionario (GEMS) de NIER se lanzarán en los próximos años, proporcionando observaciones detalladas de la calidad del aire en América del Norte y Asia Oriental.

Para más información sobre el proyecto KORUS-AQ, puede ver el video a continuación.

Fuente: NASA

El proyecto verá a casi 300 científicos analizando datos de tres aviones, dos barcos, satélites y más 300 estaciones terrestres (Crédito: NASA)

La combinación de datos de la población concentrada de Seúl, combinada con la de las regiones agrícolas rurales, proporcionará a los científicos un conjunto de datos extremadamente útil, que permitirá el estudio de las emisiones tanto naturales como humanas (Crédito: Centro Goddard de Vuelo Espacial de la NASA / J. Beck)

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