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El rebote de Philae en el aterrizaje del cometa puede acortar la misión

Espacio

David Szondy

14 de noviembre de 2014

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Primera imagen de superficie de Philae después del aterrizaje del cometa (Imagen; ESA)

Durante el histórico desembarque del miércoles en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, el aterrizador Philae de la Agencia Espacial Europea (ESA) sufrió un revés que podría interrumpir su misión. Debido al mal funcionamiento del equipo, el módulo de aterrizaje no tripulado, del tamaño de una lavadora, no se aseguró a sí mismo a la superficie del cometa. En la gravedad de 1 / 100, 000, Philae rebotó en el espacio dos veces y finalmente aterrizó en un agujero a aproximadamente un kilómetro (0, 6 mi) de su área de aterrizaje designada, donde es posible que sus baterías no puedan cargarse correctamente.

Los problemas comenzaron durante la secuencia de encendido antes de que Philae se separara de la nave nodriza de Rosetta el miércoles por la mañana. Se descubrió una falla en el sistema de cohetes de gas frío diseñado para mantener el módulo de aterrizaje en contacto con 67 / P hasta que sus arpones pudieran disparar y anclarlo a la superficie. Sin embargo, el control de la misión en Darmstadt, Alemania, consideró que la falla era lo suficientemente pequeña como para permitir que se produjera el aterrizaje.

A las 15:34 GMT (hora del aterrizaje), Philae se puso en contacto con el cometa después de un descenso de caída libre de siete horas. Al principio, el aterrizaje parecía un éxito, excepto por algunas interrupciones de comunicación esperadas, pero un estudio posterior de la telemetría indicó que no todo salió según lo planeado.

Panorama del sitio de aterrizaje de Philae (Imagen; ESA)

Según lo programado, los tornillos en los pies de las piernas del módulo de aterrizaje intentaron cavar en la corteza, pero no pudieron obtener una compra. Peor aún, por alguna razón aún desconocida, los arpones no se dispararon y Philae regresó al espacio. Se elevó a una altitud de aproximadamente un kilómetro, luego descendió, rebotó nuevamente a las 17:25, se elevó a una altitud mucho más baja, giró, luego se detuvo a las 17:32 en un agujero o grieta de 6 pies (2 m) de ancho y 6 pies de profundidad.

La ESA dice que Philae es estable, pero no está anclada en la superficie del cometa. Está acostado de lado y solo tiene dos de sus tres patas en contacto. La telemetría indica que el módulo de aterrizaje estuvo en la sombra durante la noche del cometa. Sin embargo, su batería está cargada, sus instrumentos están funcionando y está enviando las primeras imágenes de primer plano de un cometa.

Los científicos de la ESA estiman que en su nueva posición, Philae solo recibe 1.5 horas de luz solar en 24 horas. Si ese es el caso, la carga de 60 horas en sus baterías se agotará a más tardar el sábado por la tarde. El equipo de Philae está estudiando sus opciones.

Fuente: ESA

Panorama del sitio de aterrizaje de Philae con módulo de aterrizaje superpuesto (Imagen; ESA)

Panorama del sitio de aterrizaje de Philae (Imagen; ESA)

Primera imagen de superficie de Philae después del aterrizaje del cometa (Imagen; ESA)

Cómo se suponía que Philae se anclara al cometa (Imagen; ESA)

Diagrama de Philae (Imagen; ESA)

Impresión artística de Philae en la superficie de 67 / P

Primer lugar de aterrizaje de Philae y posición actual probable (Imagen; ESA)

Primer plano del primer lugar de aterrizaje como parece de Rosetta (Imagen; ESA)

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