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Una gran pregunta: ¿Qué implica colocar un cable de Internet de 9, 000 kilómetros a través del Océano Pacífico?

Telecomunicaciones

Michael franco

16 de septiembre de 2016

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Los objetos marrones en forma de bolsa son flotadores que sostienen el cable hacia arriba para que no se arrastre en el fondo del océano; se eliminan después de que el cable se haya tendido (Crédito: NEC)

A principios de este año, se colocó un cable gigante entre Japón y Estados Unidos para entregar 60 terabits por segundo (Tbps) de ancho de banda en el Pacífico. Si bien informamos sobre algunos de los detalles del cable, lo que realmente nos intrigó fue exactamente lo que entró en una empresa tan masiva. Entonces, como parte de nuestra serie regular One Big Question, le pedimos a Kenichi Yoneyama más detalles. Yoneyama es el jefe de proyectos de la división de redes submarinas de NEC Corporation, el grupo responsable del desarrollo del cable.

Aquí está lo que tenía que decir:

El cable es realmente largo; se tuvieron que instalar cerca de 9, 000 km (5, 592 mi) en el Océano Pacífico. Así que la primera preocupación era cómo fabricar el cable y comprar los materiales correctos, así como administrar el barco que entregaría el cable. También debíamos considerar obtener los permisos para el proyecto, así como monitorear de cerca el clima en el Océano Pacífico.

También era importante elaborar el diseño correcto basado en la composición del cable. El cable se tendió desde Estados Unidos a Japón en un barco de 140 metros de largo (460 pies) que tardó aproximadamente dos meses en realizar el viaje. Eso significa que el cable tuvo que enrollarse correctamente para desenrollarse de la manera correcta a medida que el barco viajaba.

El cable en sí está compuesto por una variedad de espesores. Hay secciones livianas que tienen una protección y aislamiento mínimos, y cables de armadura simple y doble que son más resistentes, pero ocupan más espacio en el carrete. El centro del cable es la parte de fibra óptica, la siguiente es una carcasa de acero para proteger las fibras, luego hay una funda de cobre que conduce la electricidad y una funda de poliuretano que se usa para el aislamiento.

Los cables livianos son para instalación en aguas profundas porque no hay actividad de pesca allí. Pero en aguas muy poco profundas, hay mucha actividad de pesca y puede haber caídas de anclas, así que usamos el cable de doble armadura. La mayor parte de la longitud es la variedad ligera.

La instalación de almacenamiento de cable (Crédito: NEC)

Para determinar la distribución del cable, tuvimos que realizar un estudio de rutas, examinar los problemas de permisos y consultar con varias asociaciones de pescadores para ver dónde se encontraban las principales rutas de pesca. Hubo una empresa que nos proporcionó un mapa de los fondos marinos, así que nos basamos en eso para elegir la ruta del cable. Como parte del estudio de ruta, también tuvimos que verificar el estado real de los fondos marinos y asegurarnos de que no hubiera obstáculos, como barcos abandonados en el camino. Todo esto tuvo que ser considerado y planeado antes de que pudiéramos comenzar a fabricar el cable en nuestra planta. Es un cable continuo, por lo que cualquier error o cambio tendría un impacto dramático en el proceso de fabricación.

Si bien la mayoría de los cables simplemente se deslizan hacia el fondo del océano después de que retiramos los flotadores que evitan que se arrastre durante la instalación, a veces lo enterramos con un arado especial bajo el agua dependiendo de la ubicación y el estado del fondo marino. Eso fue para protegerlo de los pescadores de arrastre. Si su equipo de arrastre se acercara al cable, podría cortarlo, así que lo enterramos en esas áreas.

Otra preocupación fue el suministro de energía al cable y los repetidores que aumentan la señal a lo largo de su longitud. Esto se logró mediante dos estaciones en cada extremo del cable, una en Oregón y otra en Japón, en la prefectura de Chiba al este de Tokio, que generan casi un amperio de energía. Una estación suministra la potencia positiva y la otra la potencia negativa. El flujo de corriente pasa entonces de una estación a otra.

Los objetos marrones en forma de bolsa son flotadores que sostienen el cable hacia arriba para que no se arrastre en el fondo del océano; se eliminan después de que el cable se haya tendido (Crédito: NEC)

El arado submarino que se usa para cavar trincheras en partes del fondo marino donde el cable debe ser enterrado para evitar daños por pescadores de arrastre (Crédito: NEC)

La instalación de almacenamiento de cable (Crédito: NEC)

Un primer plano de los repetidores que se colocan a lo largo del cable para mantener los rayos de luz fuertes en su viaje a través del océano (Crédito: NEC)

Un repetidor en un cable mientras se enrolla en el océano (Crédito: NEC)

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