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Las armas nucleares escriben sus propios códigos de seguridad.

Militar

David Szondy

24 de noviembre de 2014

El control de uso intrínseco utiliza los campos de radiación fluctuantes del arma para crear números de control de uso, conocidos solo por el arma (Foto: Julie Russell y Bob Sickles / LLNL)

Las armas nucleares son una paradoja. Nadie en su sano juicio quiere usar uno, pero si tienen que actuar como elemento disuasorio, deben ser accesibles. El truco es asegurarse de que el acceso solo esté disponible para aquellos con la autoridad adecuada. Para evitar que el general Jack D Ripper de la vida real comience la Tercera Guerra Mundial, la División de Tecnologías de Defensa del Laboratorio Nacional Livermore (LLNL) está desarrollando un sistema que utiliza la radiación de un arma nuclear para protegerse a sí mismo de la manipulación.

Las armas nucleares son extremadamente complejas. En parte, esto se debe a la naturaleza del arma, pero gran parte de la complejidad se debe al alto grado de redundancia en los mecanismos de armado y disparo, más los controles de seguridad. En otras palabras, toda la maquinaria necesaria para asegurarse de que la bomba no se dispara antes de lo que se supone, y para estar absolutamente segura de que se dispara cuando debería.

Esto es lo que se conoce como el dilema de siempre / nunca. Lo difícil es encontrar el punto correcto entre lo que parecen ideas mutuamente excluyentes, pero deja a los malos y locos fuera del circuito.

Una forma es confiar en las personas a cargo de las armas nucleares. Por ejemplo, hasta fines de la década de 1990, la Royal Navy y la RAF se basaron en claves simples y en la integridad de sus oficiales y en la profesionalidad de sus tripulaciones para mantener el control. La idea era poner a las personas correctas a cargo de un sistema que solo podría verse comprometido por una conspiración masiva, como que todo un equipo de submarinos aceptara lanzar los misiles.

Por otro lado, el ejército de EE. UU. Utiliza enlaces de acción permisiva (PAL). En lugar de confiar en cercas, guardias, búnkeres, puertas de acero o incluso armar cerraduras, la seguridad está incorporada en el arma en sí. En el caso de PAL, se necesita un código especial para armar la bomba. Cuando se ingresa el código correcto, no solo desbloquea el mecanismo, lo reconfigura para que pueda funcionar. Sin el código, el arma no solo no disparará, sino que no podrá disparar.

El sistema funciona, pero tiene sus limitaciones, y es posible solucionar los códigos PAL. Ahí es donde entra el Control de Uso Intrínseco (IUC).

El control de uso intrínseco (IUC) fue desarrollado por Mark Hart, un científico e ingeniero de la División de Tecnologías de Defensa LLNL. La idea es ir un paso hacia abajo desde PAL. En lugar de proteger la bomba, IUC protege pasivamente los componentes utilizando la tecnología existente. Más que eso, el arma está diseñada para protegerse tan bien que incluso los ingenieros que crearon la bomba no pueden ponerla en peligro, sin embargo, el dispositivo permanece listo para el uso inmediato por parte del presidente de EE. UU.

IUC usa la radiación de la bomba para protegerla de manipulación. Según Hart, la radiación de bajo nivel emitida por un arma nuclear no es constante, sino que fluctúa. Cuando se ensambla un arma que usa IUC, varios componentes clave están diseñados para comunicarse digitalmente entre sí. Mientras lo hacen, la radiación se utiliza para generar un número aleatorio muy largo. A diferencia de los generadores de números aleatorios en las computadoras, este número no se basa en un algoritmo, por lo que no se puede deducir ni duplicar.

"Usar el proceso aleatorio de desintegración radiactiva nuclear es el estándar de oro de los generadores de números aleatorios", dice Hart. "Usted tendría una mejor oportunidad de ganar tanto Mega Millions como Powerball en el mismo día que el control de los componentes protegidos por IUC".

Lo que esto significa es que el arma no solo no puede ser armada por personas no autorizadas, sino que no puede ser manipulada. Cualquier intento de eliminar o reemplazar un componente clave alerta a los otros componentes, y la bomba se apaga.

Hart dice que las probabilidades de ganar el control de un componente son menores que 10 -18 . Apoderarse de una bomba entera es una probabilidad de menos de 10 -72 .

"Un arma de la clase IUC funcionaría de manera confiable según lo previsto, cuando se pretende, exclusivamente bajo la autorización de la Autoridad de Mando Nacional", explica Hart. "El control de uso de componentes que proporciona IUC es lo suficientemente robusto para anular cualquier intento no autorizado de hacer que estos componentes funcionen, incluso por las personas que diseñaron y construyeron los componentes de armado, encendido e iniciación".

El trabajo de Hart recibió el Premio a la Iniciativa de Transformación de Garantía (STI) 2015 otorgado por el Programa de Garantía Mejorada de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear (NNSA, por sus siglas en inglés).

En el video a continuación, Mark Hart discute el sistema IUC.

Fuente: LLNL

El control de uso intrínseco utiliza los campos de radiación fluctuantes del arma para crear números de control de uso, conocidos solo por el arma (Foto: Julie Russell y Bob Sickles / LLNL)

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