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Las ventanas con cancelación de ruido suavizan los sonidos de la ciudad.

Alrededor de la casa

Michael Irving

2 de mayo de 2018

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Las ventanas con cancelación de ruido pueden ser voluminosas, pero hacen un trabajo decente para reducir la contaminación acústica externa (Crédito: Nanyang Technological University, Singapur)

A veces no hay nada como una brisa agradable desde una ventana abierta, pero en la ciudad puede venir con un orden no deseado de ruido de la calle. Los investigadores de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur (NTU), inspirados por el tipo de tecnología de cancelación de ruido que se usa en los auriculares, han desarrollado un sistema basado en ventanas que puede reducir activamente el ruido proveniente del exterior.

Los sistemas de cancelación de ruido no solo bloquean el sonido, sino que lo contrarrestan activamente con sus propias ondas de sonido. Estos dispositivos utilizan un micrófono para escuchar el ruido entrante, antes de que los algoritmos analicen la forma de onda y generen una versión invertida que luego se emite a través de los altavoces. Cuando los dos sonidos convergen, el ruido ambiental del exterior se atenúa, lo que salva al oyente de las trampas del tráfico o del martilleo sin fin de las obras.

Este tipo de tecnología activa de cancelación de ruido ya se usa ampliamente en auriculares, tapones para los oídos, cascos para motocicletas, automóviles e incluso dispositivos antirronquidos. Ahora, el equipo de la NTU apunta a pegarlo en las ventanas también.

El sistema prototipo consta de una cuadrícula de dispositivos que contienen un micrófono, un altavoz y una unidad de procesamiento. Colocándose sobre la rejilla de una ventana, esta matriz activa puede detectar ruido antes de que llegue a la ventana y procesar el sonido en tiempo real.

"En comparación con los auriculares con cancelación de ruido, lo que hemos logrado es mucho más desafiante desde el punto de vista técnico, ya que necesitábamos controlar el ruido en un área grande y abierta, en lugar de solo alrededor de la oreja", dice Gan Woon Seng, investigador principal del proyecto. "Nuestra innovación no solo calcula la cantidad y el tipo correctos de '' anti-ruido '' para emitir, sino que también lo hace más rápido de lo que el ruido detectado puede alcanzar dentro del edificio."

Para probar el sistema, el equipo construyó una sala de réplicas, con ventanas y puertas, dentro de una cámara insonorizada. El prototipo se adjuntó a la ventana y, para emular el ruido exterior, se configuró un altavoz para reproducir sonidos grabados, como trabajos de construcción y aviones, trenes y automóviles. Los investigadores dicen que logró reducir el ruido hasta en un 50 por ciento.

Aunque el sistema reduce la contaminación por ruido, en su forma actual agrega un poco de contaminación "visual" a su ventana. Los investigadores dicen que reducir el volumen es uno de los objetivos de un mayor trabajo, además de mejorar los costos y la eficiencia de cancelación de ruido.

"Actualmente estamos encontrando formas de mejorar aún más la tecnología para que se pueda utilizar no solo en las rejillas de ventanas con aberturas grandes, sino que también proporcione una solución rentable que se pueda instalar y reemplazar fácilmente", dice Gan. "En última instancia, nuestro objetivo es integrar esta tecnología en las rejillas de las ventanas que puedan ayudar a mitigar la contaminación acústica urbana convenientemente".

Los investigadores demuestran el dispositivo en el video a continuación.

Fuente: Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur.

El prototipo del sistema de ventanas con cancelación activa de ruido se compone de una red de dispositivos que contienen un micrófono, un altavoz y una unidad de procesamiento (Crédito: Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur)

Las ventanas con cancelación de ruido pueden ser voluminosas, pero hacen un trabajo decente para reducir la contaminación acústica externa (Crédito: Nanyang Technological University, Singapur)

Una infografía que describe cómo funcionan las ventanas con cancelación de ruido (Crédito: Nanyang Technological University, Singapur)

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