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Global Hawk HALE UAS de próxima generación completa su primer vuelo

Aeronave

Darren Quick

11 de diciembre de 2009

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El primer vuelo del avión no tripulado Global Hawk del Bloque 40, que ayudará a los combatientes a detectar, rastrear e identificar blancos estacionarios y móviles (Foto: Edwards AFB)

El primero de la próxima generación de la configuración del Bloque 40 de Northrop Grumman, RQ-4 Global Hawk, ha completado con éxito su primer vuelo. El vuelo de dos horas tomó el avión desde las instalaciones de fabricación de Northrop Grumman en Palmdale, California, hasta la Base de la Fuerza Aérea Edwards, California. Designado como AF-18, la configuración del Bloque 40 del sistema de aeronaves no tripuladas (HALE) de gran altitud y larga duración llevará el radar de matrices escaneadas electrónicamente del Programa de Inserción de Tecnología de Radar Multiplataforma (MP-RTIP) que ayudará Los guerreros detectan, rastrean e identifican objetivos estacionarios y móviles.

Northrop Grumman promociona al Global Hawk como el medio más seguro, rentable y eficiente para recopilar información de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) en una vasta área geográfica sin poner a nadie en peligro. Volando a altitudes de hasta 60, 000 pies por más de 32 horas por clase a velocidades cercanas a los 340 nudos, el Global 40 Hawk, equipado con MP-RTIP, puede ver persistentemente la mayoría de los tipos de clima, de día o de noche, y es el primero del mundo. Totalmente autónomo HALE UAS.

El avión es volado de manera autónoma por un software de control de vuelo bajo la supervisión directa de un piloto. El piloto no manipula físicamente las superficies de control en vuelo, sino que le ordena a la computadora que actúe cuando sea necesario, o el sistema se puede dejar solo y volar una misión preprogramada completa.

El despegue y el aterrizaje están controlados por software y el mal clima no es un factor limitante para la operación como puede ser para otros sistemas no tripulados. La compañía dice que esto permite que el piloto y la tripulación se centren en ejecutar la misión de recopilación de inteligencia de seguridad nacional, recolectando miles de píxeles llenos de inteligencia de seguridad crítica, mientras que la sofisticada computadora de control de vuelo vuela la aeronave.

Cuando está completamente cargado para el vuelo, el Bloque 20/30/40 pesa aproximadamente 32, 250 libras. Más de la mitad de los componentes del sistema están construidos con materiales compuestos livianos y de alta resistencia, que incluyen sus alas, carenados de alas, empenaje, cubierta del motor, góndolas y tres radomos. Su fuselaje principal es de aluminio estándar, construcción semi-monocasco.

Este primer vuelo marca el final de una era, ya que las actividades de aceptación de la producción de Global Hawk pasarán en un futuro próximo de la Base de la Fuerza Aérea Edwards a la Planta 42 de la Fuerza Aérea en Palmdale, para mejorar la eficiencia y el flujo de los productos de la compañía. El AF-18 es el undécimo de la próxima generación del Global Hawk Block 20/30 / 40s para llegar a Edwards y es el primero de los 15 aviones Block 40 Global Hawk programados para desplegarse en la Base de la Fuerza Aérea de Grand Forks, Dakota del Norte, en 2010 .

El primer vuelo del avión no tripulado Global Hawk del Bloque 40, que ayudará a los combatientes a detectar, rastrear e identificar blancos estacionarios y móviles (Foto: Edwards AFB)

La configuración del Bloque 40 RQ-4 Global Hawk despega por primera vez (Foto: Northrop Grumman)

La configuración del Bloque 40 RQ-4 Global Hawk llega a aterrizar después de su exitoso primer vuelo (Foto: Edwards AFB)

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