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La proteína recién descubierta aumenta la respuesta inmune al cáncer

Médico

Nick Lavars

17 de abril de 2015

Los científicos han descubierto una proteína que se ha demostrado que aumenta la presencia de células T que combaten el cáncer (Imagen: Shutterstock)

Una de las defensas del cuerpo contra las células cancerosas mortales puede haber recibido un impulso muy necesario. Investigadores del Imperial College de Londres descubrieron una proteína previamente desconocida que aumenta la presencia de importantes células T citotóxicas, que destruyen las células cancerosas e infectadas por virus.

Los científicos han llamado a su descubrimiento molécula de expansión de linfocitos (LEM), que desenterraron mientras seleccionaban ratones con mutaciones genéticas. Se encontró que una cepa particular de ratones producía 10 veces la cantidad normal de células T citotóxicas una vez que se había infectado con un virus. El resultado fue una capacidad mejorada para contener el virus y una mayor resistencia al cáncer.

Los científicos encontraron que la causa de este aumento en la respuesta inmune fue la enorme presencia de una proteína en particular, su nuevo amigo LEM. Tras este hallazgo, los científicos pudieron establecer que el LEM también regula los niveles de células T en los humanos.

Estos hallazgos podrían tener implicaciones importantes para el desarrollo de terapias contra el cáncer. Aunque el sistema inmunológico cambia rápidamente las células T a la acción una vez que se detecta el cáncer, también se ven abrumados rápidamente y son incapaces de propagarse lo suficiente como para superar la enfermedad. Si se puede multiplicar el número de células T, especialmente si es por un factor de 10, podría reforzar las posibilidades del sistema inmunológico de ganar la batalla.

Además de las credenciales de LEM como un candidato para combatir el cáncer, se observó que también aumentan otro tipo de células T. Este segundo tipo se describe como células de memoria, ya que ayudan al sistema inmunológico a recordar qué infecciones han intentado atacar el cuerpo antes y pueden lanzar una defensa más rápida.

Los investigadores ahora centrarán su atención en desarrollar una terapia génica mediante la cual la inmunidad mejoraría a través de la mayor presencia de LEM.

"A continuación, probaremos la terapia en ratones, nos aseguraremos de que sea segura y veremos si se puede combinar con otras terapias", dice el profesor Philip Ashton-Rickardt, quien dirigió el estudio. "Si todo va bien, esperamos estar listos para llevar a cabo pruebas en humanos en unos tres años".

La investigación fue publicada en la revista Science .

Fuente: Imperial College London

Los científicos han descubierto una proteína que se ha demostrado que aumenta la presencia de células T que combaten el cáncer (Imagen: Shutterstock)

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