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Las nuevas tecnologías detectan las convulsiones y podrían incluso eliminarlas

Salud y Bienestar

Ben Coxworth

5 de abril de 2012

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El SmartWatch es una de las dos tecnologías desarrolladas recientemente que podrían facilitarle la vida a las personas propensas a las convulsiones.

Las convulsiones pueden ser experiencias muy aterradoras para las personas que las padecen, especialmente porque a veces pueden resultar en la necesidad de atención médica. Desafortunadamente, a menudo llegan tan rápido que las personas que los reciben no pueden hacer una llamada de ayuda de antemano, simplemente tienen que superar la incautación por cuenta propia y esperar lo mejor. Ahora, sin embargo, dos nuevas tecnologías pueden ayudar. Uno es un reloj que alerta a los cuidadores cuando detecta movimientos asociados con convulsiones, mientras que el otro es un sistema que podría detener las convulsiones antes de que comiencen, al enviar impulsos eléctricos al cerebro.

Un dispositivo de alerta portátil

El reloj, conocido como SmartWatch, está fabricado por la empresa de tecnología con sede en California SmartMonitor. Se puede usar las 24 horas del día y detecta movimientos repetitivos y excesivos del brazo fuera del espectro de movimiento regular del usuario, asociado con convulsiones de gran mal.

Si pueden, los usuarios pueden enviar una alerta a los familiares u otros cuidadores de su elección, simplemente presionando un botón en el reloj. De lo contrario, dentro de 15 a 30 segundos, el reloj enviará automáticamente una señal de Bluetooth al teléfono inteligente Android del usuario (que no puede estar a más de cinco pies de distancia), que a su vez enviará la misma alerta al mismo. gente. Las falsas alarmas se pueden cancelar presionando un botón.

Posteriormente, el usuario puede acceder a un registro seguro de la hora, la duración y la ubicación geográfica de las incautaciones, para su posible uso por parte de profesionales de la salud.

El SmartWatch está disponible en los EE. UU. A partir de hoy, el precio aún no se ha hecho público.

Un sistema para detener las convulsiones.

Mientras tanto, en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, el profesor asistente de ingeniería biomédica Sridevi V. Sarma está liderando la investigación de software que podría detener las convulsiones de manera más eficiente antes de que ocurran.

Actualmente, cuando las personas son propensas a las convulsiones que no responden al tratamiento farmacológico, a veces se les implantan electrodos quirúrgicamente en el cerebro. Los algoritmos que se ejecutan en un paquete electrónico acompañante monitorean la actividad eléctrica del cerebro y hacen que los electrodos administren un pulso eléctrico al cerebro, cuando se detecta una actividad similar a la de un ataque. Si bien esta configuración a menudo es efectiva para detener el ataque, también es muy propensa a falsas alarmas.

"Son muy buenos para detectar cuándo está a punto de ocurrir una convulsión, pero también producen muchos falsos positivos, a veces cientos en un día", dijo Sarma sobre estos sistemas. “Si introduce corriente eléctrica en el cerebro con demasiada frecuencia, no sabemos cuáles podrían ser los impactos en la salud. Además, demasiadas falsas alarmas pueden acortar la vida útil de la batería que alimenta el dispositivo, que debe reemplazarse quirúrgicamente ".

El software Johns Hopkins está diseñado para funcionar con sistemas como este, en los que los electrodos implantados envían impulsos eléctricos a una ubicación específica del cerebro

Sarma y su equipo abordaron este problema analizando la actividad eléctrica cerebral de los pacientes con epilepsia, registrada antes, durante y después de las convulsiones. Específicamente, querían tener una mejor idea de qué tipo de actividad precedió inmediatamente a las convulsiones. Una vez que se identificó esa actividad, capacitaron a su software para actuar solo en ella, mientras ignoraban otros tipos de actividad que pueden confundir a los sistemas tradicionales.

Cuando se probó en grabaciones de la actividad cerebral de cuatro pacientes con epilepsia, el sistema detectó fácilmente todas las convulsiones reales, pero produjo hasta un 80 por ciento menos de falsas alarmas que la tecnología convencional.

Sarma ahora planea perfeccionar su software, utilizando grabaciones cerebrales de otros 100 pacientes. Espera que dentro de dos o cuatro años, pueda integrarse en implantes cerebrales que puedan usarse en ensayos clínicos.

Más información sobre el software SmartWatch y Johns Hopkins está disponible en los videos a continuación.

Fuente: SmartMonitor, Johns Hopkins University

El SmartWatch es una de las dos tecnologías desarrolladas recientemente que podrían facilitarle la vida a las personas propensas a las convulsiones.

El software Johns Hopkins está diseñado para funcionar con sistemas como este, en los que los electrodos implantados envían impulsos eléctricos a una ubicación específica del cerebro

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