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Nueva información sobre cómo algunos virus interrumpen el sistema inmunológico y establecen una infección crónica

Ciencia

Rich Haridy

6 de febrero de 2018

Se ha revelado un nuevo mecanismo molecular que explica cómo algunos virus pueden reducir la eficacia de nuestra respuesta inmune permitiendo que se establezca una infección crónica (Crédito: peshkova / Depositphotos)

Un estudio de la Universidad McGill ha proporcionado una nueva perspectiva sobre cómo un virus causa una infección crónica. El mecanismo molecular previamente no descubierto explica cómo ciertos virus, incluido el VIH y la hepatitis C, pueden hacer que las células inmunitarias sean menos funcionales, lo que permite que una infección se propague por delante de la respuesta inmunitaria del cuerpo.

La investigación se centró en un tipo de célula inmune llamada células T CD8 +. La actividad de estas células es modulada por un químico de citoquinas llamado IL-10. Se descubrió que algunos virus pueden aumentar la producción de IL-10, lo que a su vez altera las glicoproteínas clave en la superficie de las células T CD8 +. Son estas glicoproteínas las que permiten que las células T asesinas se adhieran a sus objetivos virales. Al interrumpir este proceso, el virus puede hacer que la respuesta inmune sea menos efectiva, lo que hace que el patógeno gane un tiempo valioso para establecer una infección crónica.

"Cuando se trata de virus que conducen a una infección crónica, las células inmunes reciben el conjunto incorrecto de órdenes de marcha, lo que las hace menos receptivas", dice Martin Richer, autor principal del estudio.

La relación entre las citoquinas IL-10 y las células T CD8 + se ha estudiado y explicado previamente, pero esta nueva investigación ofrece una perspectiva única de cómo un virus puede secuestrar ese proceso para establecer una infección crónica. Descubrir este mecanismo molecular ofrece a los investigadores nuevos objetivos posibles para terapias con medicamentos que pueden controlar las infecciones al aumentar la eficacia de nuestra propia respuesta inmune.

"Podríamos aprovechar las vías inducidas por estas señales para combatir infecciones virales crónicas al hacer que el sistema inmunológico sea más sensible", dice Richer. "Los hallazgos también podrían ser útiles para enfermedades como el cáncer y la autoinmunidad, donde la función de las células T está mal regulada".

El estudio fue publicado en la revista Immunity .

Fuente: Universidad McGill

Se ha revelado un nuevo mecanismo molecular que explica cómo algunos virus pueden reducir la eficacia de nuestra respuesta inmune permitiendo que se establezca una infección crónica (Crédito: peshkova / Depositphotos)

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