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Nuevo descubrimiento revela cómo el cannabis puede aliviar la inflamación intestinal

Médico

Rich Haridy

15 de agosto de 2018

Un mecanismo biológico recién descubierto puede explicar por qué los enfermos de enfermedad inflamatoria intestinal informan que la marihuana puede aliviar sus síntomas (Crédito: Yarygin / Depositphotos

Durante décadas, los médicos han escuchado informes anecdóticos consistentes de pacientes que padecen la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) de que el cannabis puede aliviar directamente muchos síntomas debilitantes asociados con la afección. Un nuevo estudio realizado por científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts y la Universidad de Bath descubrió el primer mecanismo biológico que podría explicar cómo el cannabis reduce la inflamación intestinal.

"Ha habido mucha evidencia anecdótica sobre los beneficios de la marihuana medicinal, pero no ha habido mucha ciencia que la respalde", explica Beth McCormick, directora del Centro de Investigación de Microbiomas de la UMass.

Varios estudios han encontrado que muchos pacientes que padecen IBD se automedican con éxito con el cannabis, el medicamento que les ayuda a controlar una variedad de síntomas, desde náuseas hasta dolor abdominal. La evidencia hasta la fecha no ha sido frustrantemente clara sobre si el cannabis confiere activamente efectos antiinflamatorios terapéuticos, o si los cannabinoides psicoactivos están simplemente enmascarando los síntomas.

Los cannabinoides son los compuestos activos primarios que se encuentran en la marihuana y se sabe que exhiben una variedad de efectos. Estos cannabinoides interactúan con receptores de cannabinoides especiales en nuestro cuerpo, pero estos receptores también son sensibles a los compuestos endógenos producidos naturalmente en todos nosotros, llamados endocannabinoides. Hasta ahora, no estaba claro exactamente cómo los endocannabinoides pueden modular la inflamación en el intestino.

Esta nueva investigación revela que los endocannabinoides desempeñan un papel fundamental en la desactivación de la respuesta de inflamación natural del cuerpo en el intestino. Los neutrófilos son un tipo de célula inmune que se conoce como la línea frontal en la defensa del cuerpo contra la infección. Estas células no suelen congregarse en el intestino en grandes volúmenes, y después de que un patógeno agudo ha sido neutralizado, el cuerpo necesita sacarlas para que no se produzca una inflamación incontrolable.

Se reveló en el nuevo estudio que un receptor de cannabinoides en los neutrófilos ayuda a atraer a los endocannabinoides para promover la resolución de la actividad inflamatoria en el intestino. Sin los endocannabinoides, la inflamación puede correr sin control y fuera de control. Los investigadores creen que estos endocannabinoides producidos naturalmente son similares a las moléculas de cannabinoides que se encuentran en la marihuana, y podría ser esta acción la que explica los efectos anecdóticos de la marihuana para aliviar los síntomas de la EII.

"Necesitamos tener claro que si bien esta es una explicación plausible de por qué los consumidores de marihuana han informado sobre los síntomas de la EII para aliviar el cannabis, hasta ahora solo hemos evaluado esto en ratones y no hemos probado esto experimentalmente en humanos", advierte Randy Mrsny. Investigador del proyecto de la Universidad de Bath. "Sin embargo, esperamos que estos hallazgos nos ayuden a desarrollar nuevas formas de tratar las enfermedades intestinales en los seres humanos".

Si bien este estudio puede ayudar a los médicos a comprender cómo la marihuana puede aliviar los efectos de la EII, los investigadores no están interesados ​​principalmente en desarrollar tratamientos para la EII derivados del cannabis. En su lugar, un trabajo adicional examinará cómo explotar más directamente esta vía inflamatoria recién descubierta y encontrar mejores formas de combatir la EII y las enfermedades autoinmunes potencialmente más amplias fuera del intestino.

La nueva investigación fue publicada en el Journal of Clinical Investigation .

Fuente: UMass Medical School

Un mecanismo biológico recién descubierto puede explicar por qué los enfermos de enfermedad inflamatoria intestinal informan que la marihuana puede aliviar sus síntomas (Crédito: Yarygin / Depositphotos

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