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El nuevo video 4K de la NASA lo llevará a un recorrido impresionante de la luna de la Tierra

Espacio

Anthony Wood

11 de abril de 2018

4 imágenes

Una imagen fija del cráter Tycho (Crédito: Estudio de visualización científica de la NASA)

La NASA ha lanzado una visita virtual 4K asombrosamente detallada de una selección de las características más fascinantes e históricamente más importantes de la Luna. El satélite de la Tierra sigue siendo el único mundo extraño visitado por una misión tripulada, y es probable que se vuelva a visitar en las próximas décadas, mientras las agencias espaciales de todo el mundo buscan ampliar los límites de la exploración humana.

El nuevo video fue construido a partir de nueve años de datos recopilados por el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA, que ha estado estudiando la luna de la Tierra desde su llegada allí en junio de 2009. La LRO ha revelado la Luna a sea ​​un mundo sorprendentemente complejo y dinámico, y ayudó a los científicos a obtener una imagen más clara de cómo nuestro sistema solar evolucionó en el entorno cósmico increíblemente diverso que vemos hoy.

El recorrido lleva al espectador desde fascinantes características geológicas, como la cuenca del Polo Sur-Aitken de 2.500 km (1.600 millas) de ancho, hasta el histórico emplazamiento de la misión Apollo 17 en el valle de Taurus-Littrow.

La luna de la Tierra tiene una importancia científica y cultural tremenda para la raza humana. Su rostro ha sido visto por casi todas las personas que habitan nuestro planeta azul, pero hasta hace muy poco, al menos en términos de historia humana, ha estado fuera de nuestro alcance.

En el transcurso de la era de Apolo, que se desarrolló a lo largo de los años sesenta y principios de los setenta, 12 astronautas pisaron la Luna. Lamentablemente, tras la misión del Apolo 17 en 1972, el satélite de la Tierra fue abandonado al ámbito de la exploración robótica. Afortunadamente, se están preparando planes ambiciosos para devolver al hombre al espacio lunar y, finalmente, a la superficie.

Las observaciones realizadas por sondas como la LRO serán fundamentales para seleccionar las ubicaciones de las futuras misiones de exploración de la Luna. El cráter Shackleton, por ejemplo, podría ser un sitio ideal para una colonia lunar debido a la relativa facilidad de acceso al hielo de agua, que se descubrió al acecho en la sombra perenne en la parte inferior del cráter siniestro de la LRO. El agua congelada podría usarse para cualquier número de propósitos, el más ambicioso de los cuales implica el uso del recurso como un componente en la producción de combustible para cohetes.

Regresar a la Luna es un paso integral en el objetivo general de la NASA de enviar una misión tripulada a Marte. El compañero celestial más cercano de la Tierra está destinado a ser utilizado como un campo de pruebas para las tecnologías necesarias para mantener a los astronautas vivos durante un viaje de regreso al Planeta Rojo. Otras naciones, incluyendo China y Rusia, también están buscando plantar sus banderas, metafóricamente y físicamente, en la Luna y Marte.

Una de las tecnologías clave que podría hacer realidad una base lunar eventual es la fabricación aditiva, también conocida como impresión 3D. Las agencias espaciales están explorando la posibilidad de desplegar trabajadores de robots para imprimir hábitats de protección utilizando el suelo lunar, también conocido como regolito, como uno de los ingredientes principales. Si es posible, construir cúpulas protectoras in situ sería enormemente preferible en términos de costo y logística en comparación con la opción de levantar una base ya preparada a través de la atmósfera de la Tierra, transportarla a la Luna y colocarla en el suelo. superficie lunar.

Antes de que cualquier misión tripulada ambiciosa pueda llegar a buen término, una nueva generación de exploradores robóticos recorrerá la superficie lunar, recolectará muestras y seguirá explorando al enigmático compañero de nuestro planeta, para preparar la llegada de sus amos carnosos.

Desplázate hacia abajo para ver el tour virtual de la luna de la Tierra por ti mismo.

Fuente: NASA

La Cuenca Orientale que muestra las medidas de gravedad de la superficie tomadas por la misión del Laboratorio de Recuperación de la Gravedad e Interior (GRAIL) de la NASA (Crédito: Estudio de Visualización Científica de la NASA)

Comparaciones de los marcos tomados por la LRO en 2011 (abajo) y las versiones mejoradas que aparecen en la nueva versión (arriba) (Crédito: Estudio de visualización científica de la NASA)

La Cuenca Orientale construida a partir de datos recolectados por la LRO (Crédito: Estudio de Visualización Científica de la NASA)

Una imagen fija del cráter Tycho (Crédito: Estudio de visualización científica de la NASA)

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