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La nave Dawn de la NASA se recupera luego de dos fallas

Espacio

Anthony Wood

18 de septiembre de 2014

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Impresión artística de Dawn orbitando el planeta enano Ceres (Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA)

La nave espacial Dawn de la NASA se ha recuperado de un fenómeno inesperado que hizo que el explorador robótico entrara en modo seguro el 11 de septiembre, reflejando un evento similar que afectó a la nave espacial hace tres años cuando se acercaba al protoplaneta Vesta. Dawn se lanzó en septiembre de 2007 sobre un cohete Delta II-Heavy con la misión de explorar Vesta y el planeta enano Ceres.

En la actualidad, el explorador no tripulado está en camino hacia su destino científico final, Ceres, que deberá alcanzar en abril de 2015, un mes completo más tarde de lo programado originalmente, gracias al retroceso del jueves.

La sonda lleva tres instrumentos: una cámara de luz visible, un espectrómetro de rayos gamma y de neutrones, y un espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo. Al examinar Vesta y Ceres con estos instrumentos, Dawn comparará los caminos evolutivos tomados por cada uno de los cuerpos celestes, informando las teorías actuales sobre los procesos que formaron nuestro sistema solar primitivo.

La nave espacial Dawn de la NASA despega sobre un cohete pesado Delta II (Foto: NASA)

El equipo teorizó que una colisión con una partícula de radiación de alta energía había dañado el software que se ejecutaba en la computadora principal, como se creía que era el caso del malfuncionamiento anterior de la sonda que ocurrió tres años antes. El fenómeno hizo que la nave entrara en un modo seguro, apagando los impulsores de iones de la sonda en el proceso. La situación se complicó aún más por el descubrimiento de que Dawn había sufrido una segunda falla, que había afectado la capacidad de la nave espacial para orientar su antena principal hacia la Tierra, un proceso vital para la comunicación y la transmisión de órdenes.

Los operadores de la NASA se apresuraron a abordar el problema. "Seguimos la misma estrategia que implementamos hace tres años para recuperarnos de un golpe de radiación similar: cambiar a uno de los otros motores iónicos y un controlador electrónico diferente para poder reanudar el impulso rápidamente", afirma Marc Rayman, Dawn Mission. Director e Ingeniero Jefe. El problema secundario relacionado con la antena de la sonda se solucionó mediante un reinicio completo de la computadora que logró restaurar la capacidad operativa del componente.

Rayman continuó explicando que el motor de iones afectado por el incidente no se perdió, indicando que "tenemos un plan en marcha para reactivar este componente inhabilitado a finales de este año".

Fuente: NASA

Impresión artística de Dawn orbitando el planeta enano Ceres (Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA)

La nave espacial Dawn de la NASA despega sobre un cohete pesado Delta II (Foto: NASA)

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