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La NASA ordena la primera misión del dragón tripulado

Espacio

David Szondy

21 de noviembre de 2015

La plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida sufre modificaciones por parte de SpaceX para adaptarla a las necesidades de los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy de la compañía (Crédito: NASA)

La NASA ha ordenado la primera misión de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX para transportar astronautas desde Cabo Cañaveral a la Estación Espacial Internacional. Esta es la segunda misión planificada con una empresa privada en virtud de los contratos de Capacidad de Transporte de Tripulación Comercial (CCtCap), que garantiza al menos cuatro de estos pedidos con dos empresas. El lanzamiento está previsto para finales de 2017.

El propósito de la misión aún por programar será restablecer la capacidad de los EE. UU. Para llevar a los astronautas a la ISS sin tener que depender de la nave rusa Soyuz. La NASA dice que esto no solo restauraría la capacidad de los vuelos espaciales tripulados estadounidenses, sino que también ahorraría dinero y permitiría más tiempo en la estación espacial para dedicarse a la ciencia. Durante la misión, el Dragón de la tripulación transportará hasta cuatro astronautas patrocinados por la NASA o por la NASA y alrededor de 220 lb (100 kg) de carga presurizada a la ISS. El Dragón permanecerá atracado en la estación por hasta 210 días, donde actuará como un bote salvavidas de emergencia antes de regresar a la Tierra con una tripulación aliviada.

El anuncio del viernes es la segunda orden de misión colocada por la NASA. El primero se ofreció en mayo a Boeing, que está desarrollando su CST-100 Starliner. Los contratos con SpaceX y Boeing garantizan al menos dos misiones cada uno y un máximo de seis. Aunque ninguna de las naves espaciales de la compañía ha sido certificada, la NASA dice que los contratos de CCtCap deben otorgar a los operadores un plazo de entre dos y tres años para la fabricación y montaje de la nave y sus vehículos de lanzamiento.

Qué compañía volará realmente la primera misión a la ISS aún no se ha determinado. La NASA dice que esto dependerá del estado de preparación de cada compañía. La nave espacial Crew Dragon de SpaceX y el cohete Falcon 9 ya han pasado varios hitos de desarrollo y certificación. Sin embargo, la financiación del programa sigue siendo clave para el calendario de la misión y la falta de dinero del Congreso podría ver la fecha de lanzamiento de 2017.

"Es realmente emocionante ver a SpaceX y Boeing con hardware en sus primeras misiones de rotación de tripulaciones", dice Kathy Lueders, gerente del Programa de tripulación comercial de la NASA. "Es importante tener al menos dos capacidades sanas y sólidas de compañías estadounidenses para realizar tripulaciones y experimentos científicos críticos desde suelo estadounidense hasta la estación espacial durante toda su vida útil ".

Fuente:

NASA

La plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida sufre modificaciones por parte de SpaceX para adaptarla a las necesidades de los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy de la compañía (Crédito: NASA)

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