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El concepto de la NASA enviaría astronautas a Venus.

Espacio

Eric Mack

20 de diciembre de 2014

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Los ingenieros ven el potencial de una presencia permanente sobre Venus (Crédito de la imagen: NASA)

Durante décadas, aterrizar en Marte ha cautivado la imaginación de los terrícolas como el próximo paso obvio en la exploración espacial después de aterrizar en la Luna, pero la NASA también está buscando formas de enviar una misión tripulada a un vecino más peligroso: Venus.

Los investigadores en las instalaciones de Langley de la NASA han desarrollado el Concepto operacional de Venus a gran altitud (HAVOC) como un posible medio para explorar el vecino planetario más cercano de la Tierra. HAVOC implica enviar lo que es esencialmente un dirigible y dos astronautas en una misión de un mes para flotar alrededor de la atmósfera del planeta.

Explorar Venus es difícil debido al ácido sulfúrico en su atmósfera, a temperaturas de la superficie extremadamente calientes que pueden derretir el plomo (o un orbitador europeo) y también a la presión del aire de trituración en el suelo. Pilotar un vehículo inflable no solo evita todos estos obstáculos peligrosos, sino que también constituye una forma relativamente simple de explorar un planeta vecino sin el gasto y la molestia de gestionar un descenso, aterrizaje, despegue y ascenso.

De acuerdo con los ingenieros que trabajaron en el concepto HAVOC, los astronautas vivirían y trabajarían en un hábitat flotante unido al vehículo similar a un dirigible, que probablemente estaría lleno de helio para mantenerlo en alto. Los ingenieros calculan que en la atmósfera venusiana, el vehículo podría mantenerse a una altitud objetivo de 50 kilómetros.

El equipo HAVOC afirma que Venus es un entorno aún mejor para las aeronaves que la Tierra, gracias a su atmósfera pesada.

La misión no implicaría pilotar un espacio "zeppelin " de clases de todo el camino desde la Tierra a Venus, por supuesto. La exploración del segundo planeta desde el sol probablemente comenzaría con misiones no tripuladas a la atmósfera de Venus para probar tecnologías y estudiar la atmósfera antes de enviar humanos.

Una nave que transportaba una tripulación tripulada sería luego enviada a una cita con una nave existente que orbitaba a Venus. Una de las naves descendería entonces a la atmósfera del planeta, desplegando e inflando la aeronave a la altitud adecuada. El equipo de HAVOC visualiza posibles asentamientos humanos "anclados" en la atmósfera de Venus como una especie de base planetaria, no muy diferente de la Estación Espacial Internacional o incluso de una colonia más permanente.

Por el momento, la NASA no planifica misiones tripuladas a Venus. El concepto HAVOC fue ideado por la Dirección de Conceptos y Análisis de Sistemas de la agencia, que realiza dichos estudios para los responsables de la toma de decisiones de la Agencia. Sin embargo, es interesante observar que las misiones tripuladas a Venus están al menos en el Sin embargo, se necesitará un buen trabajo de ventas para convencer a los tomadores de decisiones, los legisladores y los estadounidenses que los eligen de que Venus es una opción más atractiva para una próxima misión tripulada que Marte.

Para más información sobre HAVOC, vea el video del concepto a continuación.

Fuente: NASA

Una aeronave inflable se desplegaría en la atmósfera superior de Venus (Crédito de la imagen: NASA)

Los ingenieros ven el potencial de una presencia permanente sobre Venus (Crédito de la imagen: NASA)

La aeronave no inflada desciende de un punto de encuentro en órbita (Crédito de la imagen: NASA)

Una aeronave inflable se desplegaría en la atmósfera superior de Venus (Crédito de la imagen: NASA)

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