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Las nanopartículas convierten una ventana transparente en un espejo y vuelven a aparecer.

Materiales

Rich Haridy

12 de septiembre de 2017

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Por primera vez, los científicos han creado un material que puede alternar entre transparente y reflexivo (Crédito: Imperial College London)

La creación de un material que puede alterar sus propiedades ópticas en tiempo real ha resultado ser un desafío para los científicos, pero un equipo en el Imperial College de Londres finalmente logró un gran avance al desarrollar un material que puede pasar de claro a reflexivo y volver a usar una variedad de oro. nanopartículas.

Además de superar la dificultad de crear un material sintonizable en una escala tan pequeña, la gran innovación aquí fue usar corrientes eléctricas como el desencadenante del cambio en las propiedades ópticas. Los sistemas nanoscópicos anteriores han alterado con éxito las propiedades ópticas a través de procesos químicos, pero esto no fue reversible.

El equipo utilizó una serie de nanopartículas de oro, localizadas entre dos líquidos diferentes. La densidad de la capa de nanopartículas podría entonces modularse aplicando una pequeña tensión eléctrica. Esto hizo que las nanopartículas se agruparan densamente y crearan un espejo reflectante, o se separaran lo suficiente como para permitir que la luz pase a través y haga que el material sea transparente.

"Es un equilibrio realmente fino: durante mucho tiempo solo pudimos hacer que las nanopartículas se agruparan cuando se ensamblaron, en lugar de estar espaciadas con precisión", dice el coautor del estudio, el profesor Joshua Edel. "Pero muchos modelos y experimentos nos han llevado al punto en que podemos crear una capa verdaderamente ajustable".

La novedosa reversibilidad del proceso permite, no solo un futuro de ventanas de espejo alternas y modernas en su casa, sino una variedad de aplicaciones prácticas, que incluyen filtros ópticos ajustables para telescopios o sensores químicos.

Eche un vistazo al cambio de material de transparente a reflectante en el video a continuación.

La investigación fue publicada en la revista Nature Materials .

Fuente: Imperial College London

Por primera vez, los científicos han creado un material que puede alternar entre transparente y reflexivo (Crédito: Imperial College London)

Antes de aplicar la corriente (Crédito: Imperial College London)

Después se aplica la corriente. Observe el reflejo de la moneda que aparece (Crédito: Imperial College London)

El dispositivo aún es experimental, pero la teoría y la prueba de concepto son exitosas allanando el camino para los materiales ajustables en el futuro (Crédito: Imperial College London)

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