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Las nanopartículas "bombas de racimo " podrían proporcionar menos quimioterapia tóxica

Médico

Chris Wood

31 de marzo de 2016

El tratamiento asegura que la mayor parte del medicamento llegue al tejido tumoral, lo que limita los efectos secundarios tóxicos en otras partes del cuerpo (Crédito: Universidad de Emory)

Los médicos han estado usando el medicamento de quimioterapia cisplatino durante décadas, pero los efectos secundarios tóxicos significativos, que pueden afectar todo, desde los riñones hasta el oído interno, limitan su efectividad como tratamiento. Un nuevo método, que utiliza nanopartículas innovadoras, podría cambiar eso, proporcionando un enfoque de "bomba de racimo" al suministro que muestra signos de ser significativamente menos tóxico para el paciente.

La batalla en curso contra el cáncer presenta un desafío monumental para los investigadores médicos, pero se están realizando avances significativos de manera regular. Apenas esta semana, los científicos del Hospital Brigham and Women anunciaron que habían probado con éxito nanopartículas diseñadas para brillar en presencia de células moribundas, lo que proporciona una indicación en tiempo real de la efectividad del tratamiento.

Ahora, un equipo colaborativo de investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China, Georgia Tech y la Universidad de Emory, también recurrió a las nanopartículas, pero con un objetivo muy diferente en mente: mejorar el suministro de medicamentos a los tumores.

Diseñado para administrar el fármaco de quimioterapia cisplatino, el sistema utiliza pequeñas nanopartículas, cada una de solo 100 nanómetros de ancho, que se rompen en partículas más pequeñas cuando alcanzan la vista del tumor. Las nanopartículas cargadas con el fármaco se transportan al tumor a través de los vasos sanguíneos, en cuyo punto el ambiente ácido alrededor de las células cancerosas hace que se rompan, descargando partículas de 5 nanómetros de ancho al sitio de la enfermedad.

Estas partículas aún más pequeñas, que los investigadores denominan "bomblets" se mueven dentro de las células tumorales, momento en el que se activa el fármaco de cisplatino a base de platino, lo que daña el ADN para destruir las células.

El uso de cisplatino no es nuevo, pero la administración del medicamento sin el uso de las nanopartículas, conocido como cisplatino libre, tiene efectos tóxicos en todo el cuerpo. Sin embargo, cuando se usan las partículas sensibles al pH, la medicación se convierte en tumores, los efectos negativos parecen disminuir significativamente.

Al probar el método en ratones de laboratorio con tumores pancreáticos humanos, los investigadores encontraron que la misma dosis de cisplatino administrada a través de las nanopartículas dio como resultado una concentración siete veces mayor del medicamento en el tejido tumoral que con el suministro de clisplatino libre. El hecho de que mucho más de la droga se abrió camino en los tumores con el nuevo método significa que se dispersó menos sustancia en otras áreas del cuerpo, lo que disminuyó los efectos secundarios tóxicos.

Por supuesto, con mucho más fármaco presente en los tumores, también se mejora su efectividad para combatir la enfermedad. En los modelos de cáncer de pulmón, los investigadores encontraron que el cisplatino libre proporcionaba un 10 por ciento de inhibición del crecimiento, mientras que la misma dosis administrada a través de nanopartículas produjo un 95 por ciento de inhibición del crecimiento. El método también se probó con cáncer de mama metastístico invasivo en ratones, donde se extendió la cantidad de tiempo que los animales sobrevivieron en casi el 50 por ciento.

"Los efectos secundarios negativos de cisplain son una limitación de larga data para la quimioterapia convencional", dijo el autor principal del artículo, Jinzhi Du. "En nuestro estudio, el sistema de administración fue capaz de mejorar la penetración del tumor para alcanzar más células cancerosas, así como liberar los medicamentos específicamente dentro de las células cancerosas a través de su propiedad de transición de tamaño".

Los detalles completos del nuevo método de administración de medicamentos están disponibles en línea en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

Fuente: Universidad de Emory

El tratamiento asegura que la mayor parte del medicamento llegue al tejido tumoral, lo que limita los efectos secundarios tóxicos en otras partes del cuerpo (Crédito: Universidad de Emory)

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