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La trampa para mosquitos apunta a las hembras poniendo sus huevos.

Ciencia

Ben Coxworth

25 de diciembre de 2010

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Dra. Dawn Wesson, con las trampas que atraen a los mosquitos hembra que transportan huevos (Imagen: Universidad de Tulane)

Después de la malaria, la fiebre del dengue es la enfermedad transmitida por mosquitos más grave del mundo. En un esfuerzo por frenar su propagación, los investigadores de la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans han desarrollado trampas para mosquitos que atraen y matan a las hembras que tienen huevos. Con una donación de US $ 4, 6 millones de la Fundación Bill y Melinda Gates, los científicos planean distribuir 10, 000 trampas en la región de Iquitos en Perú, un área conocida por la fiebre del dengue.

Las trampas están llenas con un galón de agua, que está atada con un atrayente que imita las condiciones ideales para poner huevos, y un pesticida que mata los huevos una vez que se ponen. Un forro de tela insecticida mata a los mosquitos adultos que entran a la trampa.

El enfoque es único, ya que la mayoría de las trampas están diseñadas para atraer a los mosquitos que buscan una fuente de sangre. Esta trampa atrae a los mosquitos hembra que ya se han alimentado, y que por lo tanto ya podrían haber contraído el virus de la fiebre del dengue de un huésped humano. "Si podemos atraer a ese mosquito y matarla antes de que ella tenga la próxima comida de sangre, entonces podemos detener esa transmisión", dijo la Dra. Dawn Wesson, de Tulane. “Si lo hace suficientes veces, puede detener la transmisión del dengue o cualquier otro patógeno transmitido por mosquitos. Es un enfoque novedoso no solo para el control de mosquitos, sino también para el control de enfermedades ".

Un enfoque diferente se ha desarrollado en la Universidad de Israel de Haifa. Utiliza un compuesto químico natural para disuadir a los mosquitos hembras de poner sus huevos en los lugares donde normalmente lo harían, con la esperanza de que no sobrevivan lo suficiente como para encontrar una ubicación alternativa.

El equipo de investigación de Tulane planea colocar sus trampas en y alrededor de las casas en Iquitos, a una tasa de dos o tres trampas por casa. Los propietarios volverán a llenar las trampas semanalmente y reemplazarán los componentes cada dos meses. Después de un año, el equipo observará la correlación entre los números de captura de mosquitos y los casos locales de fiebre del dengue, y los comparará con los números en un área de control donde no se utilizan trampas.

Si las trampas son efectivas, a continuación se probarán en el Caribe y Tailandia.

"En este momento, realmente no ha habido nada que pueda usarse de manera segura en una escala amplia y multinacional para reducir la transmisión del dengue", dijo Wesson. "Si esta trampa funciona, creemos que puede cambiar la vida de muchas personas".

Dra. Dawn Wesson, con las trampas que atraen a los mosquitos hembra que transportan huevos (Imagen: Universidad de Tulane)

Un nuevo tipo de trampa para mosquitos que imita las condiciones perfectas para poner huevos está diseñado para atraer mosquitos con huevos (Imagen: Universidad de Tulane)

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