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Mars Express rastrea una nube gigante en Red Planet

Espacio

David Szondy

28 de octubre de 2018

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El penacho el 21 de septiembre (Crédito: ESA / DLR / FU Berlín)

Los científicos están observando un penacho persistente que se ha formado sobre los 20 km (12 millas) del volcán Arsia Mons cerca del ecuador de Marte. Visto por primera vez por el orbitador Mars Express de la ESA el 13 de septiembre, la formación de nubes alargadas no es un signo de actividad volcánica, está hecha de hielo de agua producido por vientos que soplan sobre Arsia en la atmósfera cargada de polvo de la Red Planeta.

Si vives o has viajado cerca de montañas, es posible que, de vez en cuando, hayas visto largas columnas blancas que parecen alejarse de los picos, haciéndolos parecer volcanes activos listos para volar su cima. De hecho, se trata de nubes orográficas o de heces. Son causados ​​por vientos que soplan sobre las montañas que, como el aire que fluye sobre un ala, experimentan un cambio repentino en la presión cuando llegan a la cima. El resultado es la condensación de vapor de agua, que se convierte en cristales de hielo a grandes alturas.

Según los científicos, un fenómeno similar está ocurriendo en Marte. Extendiéndose unos 1, 500 km (932 mi) hacia el oeste desde el ancho Arsia Mons de 250 km (155 mi), la pluma ha sido monitoreada por Mars Express 'Visual Monitoring Camera durante el mes pasado. Es un evento regular en el que Marte tuvo lugar cuando las nubes regionales comenzaron a regresar en el período previo al solsticio de invierno del hemisferio norte el 16 de octubre. Se han visto columnas similares en 2009, 2012 y 2015.

El penacho es todo menos estático. Si los cambios en la duración a través del día marciano y, a veces es lo suficientemente grande como para ser visto por telescopios en la Tierra. Al igual que sus contrapartes terrestres, las plumas marcianas son una cuestión de condensación, pero en Marte están controladas por la cantidad de polvo en el aire.

Dado que Marte acaba de salir de una tormenta de polvo global que se socked en el planeta durante semanas, las condiciones son ideales para algunos penachos muy dramáticos y podrían decirle mucho a los científicos sobre el desarrollo de la nube. Para ayudar en esto, Mars Express también ha convertido su espectrómetro cartográfico OMEGA visible e infrarrojo cercano, y la cámara estéreo de alta resolución para la tarea de aprender más.

Fuente: ESA

El espectrómetro de cartografía visible e infrarrojo cercano, OMEGA, en el Mars Express de la ESA observó una curiosa formación de nubes que aparece regularmente en las cercanías del volcán Arsia Mons (Crédito: ESA / DLR / FU Berlín)

El penacho el 21 de septiembre (Crédito: ESA / DLR / FU Berlín)

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