Anonim

Se explica la anomalía magnética que puso en duda la entrada del espacio interestelar de la Voyager 1

Espacio

David Szondy

31 de octubre de 2015

3 imágenes

El concepto artístico de Voyager 1, que se lanzó hace 38 años (Crédito: NASA)

Una pregunta que ha desconcertado a los científicos del espacio durante los últimos tres años es si la nave espacial Voyager 1 de la NASA está o no en el espacio interestelar. Se suponía que el explorador no tripulado había salido de la esfera de la influencia del Sol hacia el espacio galáctico en agosto de 2012, pero una anomalía magnética arrojó un signo de interrogación sobre el evento. Usando datos de otras misiones espaciales, un equipo liderado por la Universidad de New Hampshire (UHN) ha encontrado una pista de lo que pudo haber causado la anomalía y produce nuevos conocimientos sobre la naturaleza de la región donde se encuentran el Sistema Solar y el Universo exterior. .

Voyager 1 es una de las dos sondas de espacio profundo de Voyager que envía la NASA para estudiar los planetas exteriores y el borde del Sistema Solar. La nave espacial de 722 kg (1, 590 lb) se lanzó el 5 de septiembre de 1977 y está alimentada por tres generadores radiotérmicos. En 1979, voló por Júpiter y en 1980 visitó Saturno. Al hacerlo, los planetas gigantes enviaron a Voyager en una trayectoria de honda hacia el espacio interestelar a una velocidad de 17.043 km / s (38.120 mph) en relación con el Sol. En agosto de 2012, se convirtió en el primer objeto hecho por el hombre en entrar en el espacio interestelar, aunque no sin plantear la discusión de si este registro se reconoció prematuramente.

Para los astrónomos, el límite del Sistema Solar con el espacio interestelar es el punto donde los vientos solares de partículas cargadas del Sol ya no pueden expulsar la burbuja de gas increíblemente tenue que lo rodea, llamada heliosfera, y donde La esfera magnética del Sol ya no domina. Este límite se llama heliopausa y fue esto lo que se suponía que la Voyager 1 había cruzado en 2012.

Al salir de la heliopausa, las mediciones locales del campo magnético de la Voyager 1 diferían en 40 grados respecto al “norte magnético verdadero” interestelar (Crédito: UNH / EOS)

La evidencia de que lo hizo se basa en dos indicadores principales. La primera es que los rayos cósmicos que impactaron en la nave espacial mostraron un cambio dramático de los Rayos Cósmicos Anómalos (ACR), que son partículas de rayos cósmicos que han quedado atrapados por el campo magnético del Sol a los Rayos Cósmicos Galácticos (GCR), que son Rayos cósmicos desde fuera del sistema solar.

El segundo indicador es donde radica el problema. A medida que la Voyager 1 atravesó la heliopausa, el campo magnético debería haber cambiado, lo que se hizo, pero el cambio fue 40º respecto a lo esperado. Esto llevó a algunos críticos a decir que la sonda todavía está dentro de la heliosfera.

"Todavía hay detractores sobre el Voyager 1 que cruza la heliopausa, el borde de la heliosfera", dice el astrofísico Nathan Schwadron, del Instituto para el Estudio de la Tierra, los Océanos y el Espacio de la UNH y el departamento de física. "Y la razón de esta duda es que cuando la nave supuestamente atravesó la heliopa, deberíamos haber visto algún tipo de cambio distintivo en el campo magnético de un medio a otro".

Concepto artístico del satélite IBEX (Crédito: NASA)

El enfoque del equipo de UHN para resolver este problema fue estudiar las observaciones realizadas por otras cuatro naves espaciales, entre ellas el Observatorio SOlar y Heliosférico (SOHO), Ulysses y el Explorador de límites interestelares (IBEX). Lanzado a la órbita de la Tierra alta en 2008, IBEX fue particularmente importante porque su capacidad para cartografiar las emisiones de átomos neutros energéticos (ENA) demostró una "cinta" de energía muy brillante, cuyo centro corresponde al "norte verdadero" en El prístino campo magnético interestelar.

Al triangular las observaciones de IBEX y las otras naves espaciales, el equipo descubrió que cuando esta cinta se acerca a la heliopausa, se dobla a su alrededor como una banda elástica envuelta alrededor de una pelota de playa. Esta distorsión del campo magnético en la región en la que viaja actualmente el Voyager 1 se desvía de la dirección de "norte" y continuará haciéndolo hasta que la sonda ingrese al espacio interestelar virgen alrededor de 2025. Esto indica que no solo el Voyager 1 tiene Abandonó la heliosfera, pero esa región es mucho más compleja de lo que se pensaba.

"¿Cuál es la naturaleza del ambiente galáctico en términos de rayos cósmicos y campos magnéticos?" Pregunta Schwadron. "Estamos empezando a pintar una imagen de cómo es realmente nuestro entorno interestelar local y podemos vincularlo con lo que está sucediendo en un entorno mucho más amplio dentro de la galaxia. Cuando la Voyager 1 cruce esa próxima frontera, estaremos preparados para probar muchos misterios de larga data.

Los resultados del equipo fueron publicados en Astrophysical Journal Letters .

Fuente:

Universidad de New Hampshire

Concepto artístico del satélite IBEX (Crédito: NASA)

El concepto artístico de Voyager 1, que se lanzó hace 38 años (Crédito: NASA)

Al salir de la heliopausa, las mediciones locales del campo magnético de la Voyager 1 diferían en 40 grados respecto al “norte magnético verdadero” interestelar (Crédito: UNH / EOS)

Recomendado La Elección Del Editor