La planta de tabaco australiana nativa "mágica" podría ser clave para la producción de alimentos basada en el espacio

Biología

Darren Quick

6 de noviembre de 2015

Los investigadores de QUT, la Dra. Julia Bally y el profesor Peter Waterhouse, con la "mágica" antigua planta de tabaco nativa australiana que podría ayudar a los cultivos en el espacio

Científicos de la Universidad de Tecnología de Queensland (QUT) en Australia descubrieron un gen en una antigua planta de tabaco nativa australiana que dicen que es la clave para el cultivo de cultivos en el espacio. La planta, Nicotiana benthamiana, ha sido utilizada durante mucho tiempo en laboratorios de todo el mundo para probar virus y vacunas debido a que no tiene sistema inmunológico. Sorprendentemente, este rasgo también ha llevado a la planta a ser extremadamente resistente, que es donde entra la producción de alimentos basada en el espacio.

Si bien la falta de un sistema inmunológico deja a la planta propensa a las enfermedades, libera energía que de otra manera se usaría para la defensa, para germinar y crecer más rápido y producir semillas más grandes. Si bien esto no es necesariamente ventajoso en entornos ricos en patógenos, sí ayuda a la planta, que se conoce como Pitjuri a las tribus aborígenes indígenas, a lidiar con su principal depredador en el área de Granites, cerca de la frontera de Australia Occidental y el Territorio del Norte. sequía.

Es la capacidad de la planta de sembrar rápidamente semillas, incluso después de pequeñas cantidades de lluvia, lo que lo ha ayudado a sobrevivir en el duro clima de Australia Central durante unos 750, 000 años. También es este rápido crecimiento y capacidad de germinación que, si se transfiere a otras plantas, sería beneficioso en un ambiente estéril de espacio donde no hay patógenos con los que pueda lidiar.

El descubrimiento genético también tiene una gran promesa en la Tierra en el campo de la investigación genética. La falta de un sistema inmunológico de la planta ya lo ha convertido en un elemento básico en los laboratorios moleculares de todo el mundo porque tomará fácilmente los genes introducidos en él, mientras que su rápido crecimiento ayuda a acelerar la investigación en el análisis de vacunas y virus. Recientemente se usó para crear un anticuerpo experimental para el virus del Ébola que se probó en dos trabajadores humanitarios franceses.

"Esta planta es la" rata de laboratorio "del mundo de las plantas moleculares", dice el profesor Peter Waterhouse, un genetista de plantas en QUT. "Lo consideramos como una planta mágica con propiedades increíbles".

Los investigadores comparan la planta con "ratones desnudos". Estos son ratones de laboratorio que tienen una mutación genética que produce una cantidad muy reducida de células T y, por lo tanto, un sistema inmunitario inhibido. Esto significa que los ratones no montan una respuesta de rechazo cuando reciben diferentes tipos de injertos de tejidos y tumores, lo que los convierte en ideales para su uso en investigación médica.

El descubrimiento por parte del equipo del gen responsable de la falta de un sistema inmunológico de la planta significa que ahora es posible transferir este rasgo a otras plantas.

"Los científicos ahora pueden saber cómo convertir otras especies en" ratones desnudos "con fines de investigación", dice el profesor Waterhouse. "Así como los ratones desnudos pueden ser modelos realmente buenos para la investigación del cáncer, las versiones" desnudas "de las plantas de cultivo también podrían acelerar la investigación agrícola".

Además, el profesor Waterhouse dice que el hecho de que N. benthamiana produzca semillas grandes lo convierte en un candidato ideal para su uso comercial como biofactory. Esto se debe a que las semillas se pueden usar para producir anticuerpos para uso farmacéutico, y cuanto mayor sea la semilla, mayor será el rendimiento del anticuerpo.

El artículo del equipo aparece en la revista Nature Plants .

La profesora Waterhouse y la investigadora principal, la Dra. Julia Bally explican el avance en el video a continuación.

Fuente: QUT

Los investigadores de QUT, la Dra. Julia Bally y el profesor Peter Waterhouse, con la "mágica" antigua planta de tabaco nativa australiana que podría ayudar a los cultivos en el espacio

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