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Máquina cultiva automáticamente cultivos celulares.

Ciencia

Ben Coxworth

7 de octubre de 2011

Fraunhofer ha desarrollado un sistema que automáticamente cultiva y observa cultivos celulares.

Los técnicos de laboratorio, en muchos campos diferentes de investigación, dedican mucho tiempo a preparar y analizar cultivos celulares. El proceso consiste en colocar células en una placa de Petri, agregar nutrientes, controlar el crecimiento celular y luego transferir las células a un recipiente separado una vez que se hayan establecido suficientes colonias. Sin embargo, en un esfuerzo por agilizar la carga de trabajo del laboratorio, el grupo de investigación alemán Fraunhofer ahora ha creado un sistema automatizado que realiza todas esas tareas sin intervención humana.

El sistema fue creado por un equipo del Instituto Fraunhofer para Técnicas de Medición Física y el Instituto Fraunhofer de Tecnología de la Información Aplicada, en colaboración con colegas del Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular y Genética.

Se trata del tamaño de un pequeño laboratorio y está formado por módulos separados. Las instituciones que usan el sistema podrían usar todos los módulos para un proceso completamente automatizado, o solo usar algunos, si desean mantener el control humano sobre algunos pasos.

Además de configurar inicialmente los cultivos, el sistema también es capaz de evaluar imágenes microscópicas de ellos, para comprobar qué tan densamente cubiertas están las células en la superficie del medio de crecimiento. Lo hace colocando los cultivos en un microscopio, encendiendo la luz del microscopio y cambiando y enfocando las lentes según sea necesario. Los usuarios ayudan con la configuración de este proceso, mostrando al sistema el aspecto del medio de fondo y las celdas de primer plano.

Una vez que determina que se han formado suficientes colonias celulares, otro módulo del sistema utiliza una aguja hueca para extraer algunas de ellas y las transfiere a otro contenedor para un estudio adicional. Un sistema de transporte de robots, que constituye otro módulo, mueve los cultivos y las células de una estación a otra.

El sistema Fraunhofer está actualmente en uso en el Instituto Max Planck en Dresde, donde ha procesado aproximadamente 500 cultivos celulares al mes, en un estudio sobre las funciones de varias proteínas.

Fraunhofer ha desarrollado un sistema que automáticamente cultiva y observa cultivos celulares.

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