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Los guantes VR ligeros y delgados ponen a los usuarios en contacto con objetos virtuales

VR

Michael Irving

16 de octubre de 2018

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DextrES es un guante VR que proporciona retroalimentación háptica al usuario, haciendo que se sienta como si realmente estuvieran sosteniendo objetos virtuales (Crédito: EPFL / ETH Zurich)

Los controladores de movimiento de realidad virtual funcionan bastante bien para sincronizar los movimientos de los dígitos digitales con los reales, pero no son tan buenos para recrear el sentido del tacto. Los científicos de EPFL y ETH Zurich han desarrollado nuevos guantes hápticos que podrían ayudar a los usuarios a ponerse en contacto con objetos virtuales.

Los sistemas de retroalimentación háptica no son particularmente nuevos. Los hemos visto metidos en guantes, botas, chaquetas e incluso trajes de cuerpo entero, y se han hecho realidad a través de motores vibrantes, vejigas inflables, campos eléctricos o simplemente componentes mecánicos que empujan hacia atrás.

Los nuevos guantes, apodados DextrES, funcionan con una técnica bastante novedosa. Incrustados en los dedos de los guantes de nylon hay tiras de un metal elástico con un aislante delgado entre ellas. Cuando se necesita simular un objeto virtual, se aplica una diferencia de voltaje a las tiras de metal, lo que hace que se peguen entre sí. Eso a su vez crea una fuerza de frenado: el usuario no puede cerrar físicamente sus dedos más allá de cierto punto, lo que les da la firme impresión de que hay algo en sus manos. Cuando se cae el objeto, se eleva la tensión y pueden mover sus dedos libremente de nuevo.

"El sistema sensorial humano está altamente desarrollado y es muy complejo", dice Otmar Hilliges, jefe del Laboratorio de Tecnologías Interactivas Avanzadas en ETH Zurich. "Tenemos muchos tipos diferentes de receptores con una densidad muy alta en las articulaciones de nuestros dedos e incrustados en la piel. Como resultado, la retroalimentación realista al interactuar con objetos virtuales es un problema muy exigente y actualmente no está resuelto. Nuestro trabajo Da un paso en esta dirección, centrándose especialmente en la retroalimentación cinestésica.

Para probar DextrES, el equipo hizo que los participantes realizaran tareas de realidad virtual que requerían habilidades de motricidad fina, y los comentarios fueron aparentemente positivos. Junto con las recreaciones realistas, los guantes son mucho menos voluminosos que otros sistemas, tienen un grosor de solo 2 mm (0.08 in) y el equipo pesa solo 8 g (0.3 oz) por dedo.

El sistema puede aplicar hasta 40 Newtons de fuerza en cada dedo usando solo 200 voltios y unos pocos milivatios de potencia. En su forma actual, se alimenta a través de cables externos, pero dado el bajo requerimiento de energía, el equipo dice que podría adaptarse fácilmente para que funcione con una pequeña batería.

"Queríamos desarrollar un dispositivo liviano que, a diferencia de los guantes de realidad virtual existentes, no requiera un exoesqueleto voluminoso, bombas o cables muy gruesos", dice Herbert Shea, jefe del Soft Transducers Laboratory de EPFL.

La investigación se presenta esta semana en el simposio de ACM sobre software y tecnología de interfaz de usuario (UIST) en Berlín, y los guantes hápticos se pueden ver en acción en el video a continuación.

Fuente: EPFL

DextrES es un guante VR que proporciona retroalimentación háptica al usuario, haciendo que se sienta como si realmente estuvieran sosteniendo objetos virtuales (Crédito: EPFL / ETH Zurich)

Los guantes hápticos DextrES miden solo 2 mm (0, 08 pulg.) De grosor y el equipo pesa solo 8 g (0, 3 oz) por dedo (Crédito: EPFL / ETH Zurich)

El DextrES se alimenta actualmente a través de cables, pero podría adaptarse para funcionar con una batería pequeña (Crédito: EPFL / ETH Zurich)

Los guantes hápticos DextrES funcionan gracias a las tiras de metal en los dedos, que pueden bloquear los movimientos de los dedos y pulgares cuando se aplica un voltaje (Crédito: EPFL / ETH Zurich)

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