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Las bombillas LED no son tan ecológicas como algunos podrían pensar

Ambiente

Ben Coxworth

15 de febrero de 2011

Un nuevo estudio de la Universidad de California indica que las luces LED contienen metales tóxicos, y deben producirse, usarse y eliminarse con cuidado (Foto: Geoffrey A. Landis)

Las bombillas de luz LED son cada vez más populares entre los diseñadores y consumidores de tecnología verde, ya que usan menos electricidad, duran más y emiten más luz en una base de libra por libra que las bombillas incandescentes tradicionales. Sin embargo, si bien puede ser tentador considerar que resolvieron el problema de una iluminación hostil para el medio ambiente, los investigadores de la Universidad de California recomendarían este tipo de pensamiento.

Científicos de UC Irvine y UC Davis pulverizaron luces de Navidad LED multicoloras, luces de tránsito y luces de frenos y luces de automóviles, permitieron que los residuos se filtraran y luego analizaron su contenido químico. Descubrieron que los LED rojos de baja intensidad contenían hasta ocho veces la cantidad de plomo permitida por la ley de California, aunque las bombillas generalmente más brillantes tienden a contener la mayoría de los contaminantes. Mientras que las bombillas blancas tenían un contenido de plomo más bajo que sus contrapartes de color, todavía tenían altos niveles de níquel.

Además del plomo y el níquel, también se encontró que los bulbos y sus partes asociadas contienen arsénico, cobre y otros metales que se han relacionado con diferentes cánceres, daños neurológicos, enfermedades renales, hipertensión, erupciones cutáneas y otras enfermedades en los seres humanos, y Daños ecológicos en vías fluviales. Oladele Ogunseitan, de la Universidad de California en Irvine, dijo que si bien romper una bombilla y respirar sus gases no causaría automáticamente el cáncer, podría ser el punto de inflexión para una persona expuesta regularmente a otro carcinógeno.

El estudio encontró que la producción, el uso y la eliminación de los LED presentan todos los riesgos para la salud, que el público debe conocer. Sugiere que se debe usar una escoba, guantes y mascarilla especiales para limpiar las bombillas rotas, y que los equipos que asisten a accidentes automovilísticos o semáforos rotos deben usar ropa protectora y tratar el material como un residuo peligroso.

Actualmente, los LED no están clasificados como tóxicos y se desechan en rellenos sanitarios convencionales.

Ogunseitan culpa de la situación a la falta de pruebas adecuadas del producto antes de que los LED se presentaran como un reemplazo más eficiente de las bombillas incandescentes, que ahora se están eliminando en todo el mundo. Aunque una ley que exige pruebas más estrictas para tales productos estaba programada para comenzar el 1 de enero en California, fue rechazada por grupos de la industria, y el gobernador Arnold Schwarzenegger lo puso en espera antes de abandonar el cargo.

"Todos los días no tenemos una ley que diga que no se puede reemplazar un producto inseguro con otro producto inseguro, estamos poniendo en riesgo la vida de las personas", dijo Ogunseitan. "Y es un riesgo evitable".

Incidentalmente, las bombillas incandescentes contienen niveles muy altos de plomo y mercurio, mientras que los fluorescentes compactos también tienen un alto contenido de mercurio.

El estudio de la UC Irvine y el equipo de la UC Davis aparece en la edición de enero de 2011 de Environmental Science & Technology .

Un nuevo estudio de la Universidad de California indica que las luces LED contienen metales tóxicos, y deben producirse, usarse y eliminarse con cuidado (Foto: Geoffrey A. Landis)

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