Anonim

Última oportunidad para ver: remar a través del tiempo en el Mekong

Destinos de vacaciones

Mike Hanlon

7 de diciembre de 2016

116 imágenes

El final del viaje en kayak en Pak Ou a las afueras de Luang Prebang. Mis brazos estaban ansiosos por llegar al otro lado del río, pero una parte de mi corazón se quedó con estas personas amables, amables y relajadas, y temo por su futuro.

La humildad es un bien escaso en la era del teléfono inteligente, las selfies y las personas digitales cuidadosamente peinadas. La gratitud, también, es inusual en el mundo moderno donde el sentido de derecho parece generalizado.

A pesar de que la mayoría de nosotros somos lo suficientemente conscientes como para reconocer que todos los seres humanos comienzan con el mismo potencial, casi todos los que leen este artículo provienen del uno por ciento privilegiado del planeta que tuvo una gran ventaja en la vida al nacer en la élite rica de la especie, y recibiendo una educación suficiente para darles un punto de apoyo en el Nuevo Mundo digital ciclónico.

Recientemente experimenté una experiencia que me cambió la vida, donde mis valores de humildad, gratitud y mis derechos se recalibraron al pasar el tiempo en las aldeas de la tribu de las Colinas de Laos, y me gustaría compartirlos.

Un mundo lejos

Comenzó como una aventura física. Mi amigo Geoff Collins me preguntó si me gustaría ir en kayak por el río Mekong a través de Laos, ya que quería crear un negocio de tours de aventura con algunos atributos únicos al mismo tiempo que conseguir dinero en las aldeas de las tribus de las colinas., y este viaje iba a ser el piloto. La aventura se convirtió en algo totalmente inesperado y fue profundamente conmovedor.

Geoff ha dirigido grandes agencias de publicidad durante muchas décadas, con largas temporadas en Wunderman y Young & Rubicam en varios países del sudeste asiático, y como alma aventurera, nunca dejó de aprovechar las oportunidades que ofrecen sus nuevas ubicaciones para explorar, generalmente En motocicleta, en las zonas más remotas de Tailandia, Laos, China, Myanmar, Camboya y Vietnam.

En un viaje de ese tipo hace 15 años, él y su hermano Martin pusieron sus bicicletas de ruta en un "barco lento" de Mekong con la intención de ser arrojados a una aldea remota por el agua y encontrar una manera de salir a través de los caminos de montaña cortados por los humanos. Las aventuras de Geoff varían desde temerarias hasta maravillosamente aventureras: las motocicletas todoterreno no pueden atravesar fácilmente los caminos destinados a los seres humanos y en los países donde la ayuda médica puede tardar unos días, decidir encontrar un camino a través de un terreno montañoso es un peligro.

El Capitán de ese barco lento de Mekong recibió algunas entregas a su pueblo natal de Ban Hatteu en el camino, y le preguntó a Geoff y Marty si les gustaría pasar la noche en el pueblo antes de ir a su destino al día siguiente. Los intrépidos exploradores no necesitaron ser preguntados dos veces, y fue solo al día siguiente que descubrieron que fueron los primeros extranjeros en visitar el pueblo. La aventura que comenzaron esa noche ha durado 15 años y ha cambiado sus vidas. ¡Mío también!

Las comunidades de Laos tratan a sus visitantes extraordinariamente bien. Geoff y Martin fueron recibidos en el pueblo en una ceremonia de Baci como la que se muestra en la imagen de arriba, y a la mañana siguiente, los hermanos se quedaron tan impresionados con la gente y el espíritu de la comunidad autosuficiente que se sentaron con los ancianos del pueblo y les preguntaron cómo podría ser capaz de ayudar.

La respuesta rotunda de los ancianos fue que necesitaban una mejor escuela y dinero para poder comprar libros de texto. El liderazgo de la comunidad se dio cuenta de que el bienestar de sus hijos estaba siendo enormemente perjudicado por la calidad de su educación local. La imagen de arriba es de la escuela primaria en Ban Hatteu cuando Geoff y Martin la visitaron por primera vez y la de abajo es de la escuela secundaria en ese momento.

Ban Hatteu solo es accesible por agua. No hay carreteras ni automóviles, y cuando Geoff y Martin se quedaron a dormir, el pueblo ni siquiera tenía electricidad. Todavía no hay teléfonos o internet y la cobertura celular es inexistente. De hecho, aún será difícil encontrar los pueblos en los que nos hemos alojado en cualquier mapa. Posteriormente, Geoff y Martin encontraron el dinero para construir la escuela, almacenarlo con libros de texto oficiales de Laos, nuevos escritorios y sillas y, posteriormente, establecieron la fundación Bridging the Gap Mekong Trust. Esos son Geoff y Marty, que entregaron el primer conjunto de escritorios en la nueva escuela de Ban Hatteu en 2002.

El principal objetivo del fideicomiso es mejorar las perspectivas de educación y empleo de los niños de las aldeas desfavorecidas y aisladas a lo largo del río Mekong entre Pak Beng y Luang Prabang en el norte de Laos. Desde entonces, el fideicomiso ha construido cinco escuelas en el área, en gran parte debido a la capacidad de Geoff para acceder a compañías e individuos benevolentes que desean hacer una diferencia, y su trabajo continúa hasta el día de hoy.

Es una de esas pocas organizaciones benéficas en las que cada centavo se impacta en el terreno, beneficiando directamente a los aldeanos. Geoff ha viajado a menudo a escuelas que se están construyendo para trabajar junto a los aldeanos en la construcción, y el costo de las escuelas se ha mantenido al mínimo utilizando los planos escolares estándar del Gobierno de Laos, comprando los materiales de construcción en bruto y luego enviándolos. Al pueblo y construyéndolo todo usando el trabajo libre del pueblo.

Laos es uno de esos lugares que te hace darte cuenta de la suerte que tuviste al nacer en otro lugar. Es uno de los países más pobres del mundo, es pequeño, montañoso y sin salida al mar entre China, Tailandia, Myanmar, Vietnam y Camboya, por lo que también es el único país en el sudeste asiático sin acceso directo al mar.

En casi todos los términos, Laos y su gente están empobrecidos: el 70 por ciento de la población vive con menos de US $ 2 por día, y uno de cada cuatro vive con menos de $ 1 por día.

La desnutrición es la norma en Laos, y la falta de una infraestructura vial de apoyo en el terreno montañoso se debe en parte al minúsculo PIB del país, exacerbado significativamente por el terreno abrupto que hace que el acceso por carretera, el suministro de electricidad y la construcción de escuelas sean inviables. en muchas comunidades. La sangre vital de Laos es el río Mekong, que atraviesa su corazón. El poderoso Mekong es el duodécimo río más largo del mundo y, en ausencia de acceso al mar, es el cordón umbilical del país con los océanos que transportan el 97 por ciento del comercio internacional del mundo. Su nombre se deriva de "Mae Nam Khong", que significa "madre de agua".

La aventura comienza

Mis compañeros en el viaje piloto fueron Geoff (sentados en la imagen de abajo), luego de izquierda a derecha, el hijo de Geoff, Nick (un fotógrafo profesional con base en Londres y con amplia experiencia en aventuras), Charlie Reay-Smith (un inversionista británico), de verdad, y Josh Stache Smyth (un administrador de eventos británico), todos viajeros y aventureros empedernidos. En el extremo derecho está el capitán de la embarcación fluvial Wandee, a quien decidimos traer con nosotros una vez que pudimos ver el Mekong. En el momento en que pasamos, estaba corriendo 25 pies (7, 6 m) más alto de lo normal, y el conocimiento de Wandee sobre el río en todos sus estados (puede subir y bajar más de 100 pies (30 m)) para evitar el escondite. Obstáculos, y la negociación de remolinos y rápidos resultó indispensable más que unas pocas veces.

No estaba seguro de cómo mi cuerpo de 60 años resistiría el kayak a unos cientos de kilómetros a lo largo de un río selvático, pero al final los aspectos físicos no fueron significativos, y la única incomodidad para mí fue convertirme en la inquietud creciente que sentía. hacia la inminente situación de los aldeanos, ya que se desarrolló una imagen clara de sus circunstancias.

El río Mekong fue un lugar que asocié principalmente con las noticias que cubrían la guerra de Vietnam durante mi infancia. Sabía que era paralelo al famoso sendero de Ho Chi Minh (la ruta de suministro de la jungla para Vietnam del Norte que lucha contra Vietnam del Sur y su aliado de Estados Unidos), y que también ha sido la ruta de salida de una proporción sustancial de los ilícitos del mundo. Drogas, ya que corre por el centro del Triángulo Dorado.

Ese fue el grado de mi conocimiento cuando aterricé en Chiang Mai, en el norte de Tailandia, para comenzar el viaje, pero a medida que se desarrolló, me di cuenta cada vez más de mi falta de familiaridad con las complejidades del área, la injusticia cometida en nombre de la política internacional y empresas multinacionales y la rápida invasión de la "civilización" en un estilo de vida que no ha cambiado mucho en decenas de miles de años.

La primera parte del viaje consistió en volar a Chiang Mai en el norte de Tailandia, y luego tomar el minibús de seis horas a Chiang Khong en el río Mekong en la frontera norte de Tailandia, en el centro del Triángulo Dorado. Pasamos la noche en Chiang Khong y llegamos temprano a la oficina de inmigración tailandesa de la orilla del río Mekong para evitar las multitudes.

Desde allí, cruzó el río en un bote de cola larga hacia la ciudad laosiana de Huay Xay, en la orilla opuesta. Una visa para Laos cuesta alrededor de $ 30 y la estación de inmigración es un caos puro, pero unas horas más tarde negociamos las colas desordenadas y estábamos en un bote (como el de arriba a la derecha) para el viaje de siete horas a Pak Beng .

Laos remonta su historia al reino de Lan Xang (Million Elephants), fundado en el siglo XIV. Solo vimos un elefante durante toda la aventura, que es probablemente la razón por la cual Elephas maximus está en la lista de especies en peligro de extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Los elefantes eran lugares comunes no hace mucho en Bangkok, pero ahora son raros. Lamentablemente, les va muy mal en accidentes de tráfico.

El viaje de un día de Huay Xay a Pak Beng, y luego a la primera estadía en el pueblo, nos dio la oportunidad de ver el río y los alrededores con comodidad. Los barcos lentos son muy cómodos por el escaso precio y, a medida que la jungla montañosa se deslizaba a ambos lados del río, tuve la oportunidad de explorar toda la "historia de fondo" de todas las iniciativas de Mekong Trust y Mekong Kayaks.

El "efecto observador" y la insensibilidad cultural.

Uno de los muchos problemas que enfrentan aquellos que buscan un mayor conocimiento científico se conoce como el "Efecto de Observador", que se refiere a los cambios en el comportamiento que experimenta un fenómeno particular porque se observa. En el mundo real, el corolario de este "efecto observador" puede tener consecuencias catastróficas, ya que al promover el turismo en estas aldeas de "distorsión del tiempo", la afluencia de visitantes corrompe irreparablemente la delicada cultura.

Geoff explicó que antes de llevar a los turistas a las aldeas de las tribus de las colinas, los administradores pasaron mucho tiempo discutiendo la sabiduría del ejercicio. Su decisión final de seguir adelante se basó en la solicitud específica de los pueblos para ayudarlos a desarrollar un flujo de ingresos, el hecho de que la cultura está cambiando rápidamente de todos modos debido a la inminente represa del río, y la disponibilidad de trabajo itinerante en el más grande ciudades como Luan Prebang y Vientiane, donde se ven personas que salen de las aldeas durante semanas y luego regresan una vez que han ahorrado algo de dinero. Un mes o dos en una fábrica de una gran ciudad o en un sitio de construcción que vive en condiciones de dormitorios genera divisas fuertes más allá del sistema de trueque de la aldea, algo que no es fácil de conseguir cuando no hay otro contacto con el mundo exterior.

"Decidimos que la mejor manera de proceder era ayudarlos con su solicitud de construir una industria turística y llevar algunos planes de creación de ingresos a las aldeas, al mismo tiempo que administraban ese cambio con la mayor sensibilidad posible", explicó Geoff. . "Decidimos limitar el número de personas que llevamos allí en las estadías de aldea a una noche en cada aldea por semana".

Sin embargo, la "gestión cultural" no termina ahí, y se hace un gran esfuerzo para explicar la etiqueta a fin de preparar a los turistas para ingresar a un entorno que está impregnado de tradición y no ha estado expuesto a la insensibilidad cultural del turismo de masas. .

Los pueblos

En honor a nuestra visita al primer pueblo, los aldeanos y todos los niños de la escuela se alinearon en el camino hacia el Mekong. Al principio pensé que podría haber sido en honor a Geoff, quien le ha dado tanto al pueblo, pero la misma bienvenida aparentemente se extiende a todos los visitantes de Ban Lad Khommune.

Las imágenes de todos los niños de la escuela secundaria que bordean el camino en Ban Lad Han fueron un evento único, porque estuvimos allí para la apertura de otra de las escuelas de confianza.

La bienvenida fue totalmente inesperada, con flores presentadas a cada uno de nosotros y aldeanos que bordean el largo camino hacia el pueblo. También fue muy conmovedor porque lo decían en serio. No hubo vítores, solo saludos sinceros de todos.

La misma escena se desarrolló en los tres pueblos, pero fue la primera bienvenida y la primera noche en un pueblo de tribu de montaña que fue el más conmovedor. La orquesta del pueblo se reunió para una visita, tocando instrumentos tradicionales y creando sonidos que estoy seguro que han estado flotando a través de estas montañas durante milenios.

No fue difícil sentirse transportado en el tiempo.

Todos parecen bajar de peso, y parece que cuando eres lo suficientemente fuerte como para hacer un trabajo, la edad no es una barrera. Observé a la niña en la parte inferior derecha, en la imagen de abajo, que llevaba sacos de arena de la playa a una milla de distancia, directamente en una montaña. Llevaba un alto porcentaje de su peso corporal, con una sonrisa suave y sin un indicio de la carga. Esta actitud "sin quejas" es parte de la cultura en un entorno increíblemente hostil y montañoso.

Todos esos picos cubiertos de selva pueden ser pintorescos en las fotos, pero una vez que estás realmente en la selva, te das cuenta de que esos fondos en ángulo se traducen en un entorno casi impenetrable de todo casi vertical. Ir a cualquier lugar implica subir y bajar por la selva. A veces, durante períodos cortos, el camino puede estar nivelado a distancia, pero la jungla es densa y otra pendiente que quema las piernas nunca está muy lejos.

Un toque de lluvia convierte el ambiente de arcilla en una pesadilla resbaladiza de falta de tracción con una caída abrumadora a solo un paso de distancia ... a menos que seas un local.

Una de las cosas más sorprendentes que me impactaron al entrar en el pueblo fue lo felices y contentos que parecían todos. Desde un mundo de epidemias, el TDAH con su gente en sintonía con dispositivos con velocidades de reloj que se duplican cada pocos años, se tiene la sensación de que aquí todos saben cómo funcionan las cosas y que todos están muy tranquilos.

Una catapulta es un tocado común en este cuello de bosque, y no demoró mucho en una demostración. Crecer en la jungla con un tirachinas siempre listo permite una precisión infalible. Otros niños están bastante seguros, porque él cumple con su objetivo, pero las aves en vuelo no.

[imagen: {u 'num ': '362010 '}]

Los carbohidratos en la dieta del pueblo son suministrados por el cultivo de arroz y otros granos y verduras locales. La imagen de arriba muestra dónde el pueblo aplasta su grano. Eso es básicamente un martillo gigante operado aprovechando el peso de un ser humano, y luego cayó sobre el grano. La imagen de abajo a la derecha fue tomada río arriba: es una rueda hidráulica que impulsa una leva rudimentaria (una tabla plana) que opera un dispositivo similar de trituración de grano. La proteína en la dieta de Laos es 90 por ciento suministrada por la pesca del río. Esto es principalmente en forma de pescado, pero los camarones y otras criaturas acuáticas que nunca antes había visto se pueden encontrar en el fondo de un plato de sopa. El pueblo también cultiva cerdos, búfalos y pollos en una escala muy modesta en un área de distribución libre dentro de la comunidad.

[imagen: {u 'num ': '361707 '}]

No hay acceso a la aldea que no sea por el agua. En el momento en que fui allí, no había autos, ni carreteras, solo espacio entre las casas para caminar. Una vez que estás en el borde del pueblo, estás en una densa jungla. Todo va hacia arriba o hacia abajo. Geoff me dice que el acceso por carretera se acaba de establecer, por lo que el tiempo no se detiene para verlo como lo ha sido durante miles de años.

[imagen: {u 'num ': '361984 '}]

La electricidad se ha producido a partir de generadores alimentados por compuertas de compuerta en corrientes cercanas desde 2008. Antes de eso, la única electricidad disponible era de generadores portátiles a gas y no estaban en todas las aldeas porque requieren dinero para comprar y correr, que es un problema cuando no tienes nada más que un sistema de trueque interno. Si bien las aldeas siguen siendo totalmente autosuficientes y el dinero juega un papel pequeño, es la transición a vivir en el mundo moderno donde el dinero es un conducto para todo lo que será problemático.

[imagen: {u 'num ': '362017 '}]

Este es el director de la escuela del pueblo. Vimos cómo un cazador entraba en el pueblo con un jabalí que había disparado, y cómo ese jabalí se convirtió en carne a manos del Director que se convertía en carnicero, de un extremo a otro de la cadena alimenticia. La gente vino alrededor, tomó su parte. En un pueblo de unos pocos cientos de personas, se destaca una educación.

[imagen: {u 'num ': '361719 '}]

Vimos todo lo que comíamos producido desde los primeros principios. Estos son chiles que se secan, pero como el banquete se preparaba cada noche, lo vimos reunido desde varias partes del pueblo.

[imagen: {u 'num ': '362006 '}]

La comida está a tu alrededor en la jungla, si sabes cómo llegar a ella. Este instrumento, que se parecía a una lanza, es en realidad un dispositivo para alcanzar y extraer el fruto de un árbol muy alto.

[imagen: {u 'num ': '362007 '}]

Al llegar a lo alto de los árboles que crecen dentro del pueblo, extrae una fruta (arriba a la derecha) y cuando la rompes, produce semillas que Charlie fue el primero en probar. "Oye, estos son exactamente como guisantes", dijo.

[imagen: {u 'num ': '362013 '}]

En todos los aspectos, observamos cada comida ensamblada desde los primeros principios. Cada familia vino con algo mucho más temprano en el día.

[imagen: {u 'num ': '361721 '}]

Las comidas de la aldea fueron geniales, aunque como me dijo repetidamente Geoff, "come, simplemente no preguntes qué es". Eso no quiere decir que no sea apto para el consumo, porque cuanto más viajas, cuanto más te das cuenta de que lo que comes en algunas partes del mundo se debe a lo que está disponible. Takatan es común en el sur de Asia cuando tienes ganas de comer, y está disponible en cualquier puesto callejero. Se trata de saltamontes secos (grillos) y si puedes desenredar el sesgo cultural de tu cerebro y simplemente comerlos por un puñado, son tan puros como una bolsa de bocadillos comprados en la tienda. En una tierra donde la proteína es difícil de conseguir, es la tarifa estándar.

[imagen: {u 'num ': '361966 '}]

Este es un alambique que hace whisky laosiano de Lao-Lao. Produce una botella cada siete minutos y había varias imágenes fijas en todos los pueblos a los que fuimos y todos corrían 24/7. Josh acababa de llegar después de administrar el catering para Salon Prive en Syon House en Londres, un evento exclusivo que sirve langosta y champaña a los entusiastas de la automoción más atrevidos del mundo, y se deleitó en el contraste, contándonos la historia de los espíritus. Y explicando cómo funcionó.

Geoff siempre llevaba un regalo al jefe de la aldea y el regalo más preciado era una botella de whisky Johnny Walker Red Label. Los jefes siempre rompían el Johnny Walker durante las reuniones, y cada uno de nosotros conseguía el disparo ocasional de Johnny entre los disparos de Lao-Lao. En comparación, una vez que te hubieras enamorado del asalto a los sentidos del Lao-Lao, el Johnny pronto sabía a agua. He tenido una debilidad por Johnny Red desde entonces.

[imagen: {u 'num ': '362081 '}]

Esta es la tienda del pueblo. Había dos bolsas de patatas fritas en toda la tienda, principalmente debido a la falta de dinero para realizar transacciones con el mundo exterior haciendo que el precio de compra fuera inalcanzable, y la disponibilidad inmediata de golosinas caseras locales, como Takatan, ranas secas, gusanos fritos ad infinitum Si no es aventurero en su exploración culinaria, prepárese para quedarse con hambre o quedarse en casa.

[imagen: {u 'num ': '362080 '}]

La siguiente tienda más cercana está a medio día de viaje.

[imagen: {u 'num ': '362079 '}]

Los niños son iguales en todas partes, con la única diferencia que pude ver que es un gran sentido de contribuir a la comunidad y una ética de trabajo férrea. Aparte de esta escoba de juguete y los balones de fútbol que llevábamos a cada aldea, no vi juguetes en las aldeas más pequeñas.

[imagen: {u 'num ': '365235 '}]

Es un pueblo con una densa jungla por todos lados y el noveno río más grande del mundo a un kilómetro de distancia. Ningún niño se pierde en la selva o en el río. Los niños son atendidos. La gente asume la responsabilidad. No había pañales desechables, solo agua corriente desviada de un arroyo cercano, y no había ninguna de las "necesidades" compradas en la tienda de criar a un niño. Solo mucho amor, respeto y amabilidad para todos los miembros de la comunidad. Fue un privilegio ser testigo de que hay, o hubo, una mejor manera de garantizar seres humanos sanos y equilibrados.

[imagen: {u 'num ': '362169 '}]

Todos desempeñan su papel. Sin queja. Hay cero sentido de derecho.

[imagen: {u 'num ': '362091 '}]

Todos llevan su parte. Cuando se trata de trabajo duro, no hay "shirkers" por aquí.

[imagen: {u 'num ': '361866 '}]

Esa es una piragua arriba, una de las muchas que vimos en el uso diario. Fue tallado en el tronco de un árbol, exactamente la misma metodología utilizada aquí durante miles de años.

[imagen: {u 'num ': '362008 '}]

Pronto me di cuenta de que habíamos sido transportados en el tiempo tecnológicamente. La ropa fue adquirida en gran parte muy barata de China y puede ser muy engañosa, porque cuando ves una camiseta muy gastada asumes la modernidad. Sin embargo, examina las herramientas en uso y te das cuenta de que todo lo demás es medieval.

[imagen: {u 'num ': '362014 '}]

El kayak

Cuando dices: "Acabo de hacer un viaje en kayak por el Mekong", la mayoría de la gente piensa que el kayak fue la aventura. Fue parte del viaje, pero sin importancia en el esquema de todo el viaje debido a la riqueza de nuestra experiencia en las estancias de la aldea. El río fluye con bastante rapidez en diferentes momentos y te sorprenderás de lo rápido que pasan las millas cuando has encontrado un ritmo sostenible con tu compañero.

Todos disfrutaron de esta parte porque sentiste parte de un paisaje antiguo que ha sostenido la vida durante milenios.

[imagen: {u 'num ': '362084 '}]

Entre permanecer en las aldeas relajadas y remar sin prisa por nuestro camino a lo largo de la "madre del agua", realmente no querrá estar en ningún otro lugar. Sin telecomunicaciones, todos nos sentimos liberados de la tiranía de tener nuestros cerebros disponibles al instante para una conversación de voz sobre cualquier cosa, y solo vivimos en el momento; fue una experiencia valiosa desde ese punto de vista solo. Desde el piloto, el fideicomiso ha agregado la opción para que los participantes viajen con los kayaks en un bote a motor y disfruten de remar de forma indirecta. Para parejas, ancianos o personas que no superan los rigores de más de 100 millas de kayak, el viaje ahora se puede experimentar sin el kayak.

[imagen: {u 'num ': '362088 '}]

El viaje piloto de kayak que hicimos ahora se ha convertido en un producto comercial, por lo que los lectores ahora pueden participar en una aventura casi idéntica a la descrita anteriormente, con nuevos kayaks, una guía experimentada que habla todos los idiomas locales y una infraestructura logística para hacer. Todo pasa a planear.

[imagen: {u 'num ': '362745 '}]

Tener todas las demás partes coreografiadas para ti nos quita algo de la aventura casual de viajar, pero eso significaba que siempre teníamos habitaciones esperando en lugares realmente agradables con vistas impresionantes, mosquiteras, electricidad y, cada vez más, internet. Hay algo tranquilizador en una ciudad remota donde ya se ha realizado el scouting y el mejor lugar disponible en cada ubicación está reservado para usted. El costo fue minúsculo en comparación con el alojamiento en la ciudad capital y los precios de los alimentos en cualquier otro lugar. Sin embargo, fue la experiencia de estadía en el pueblo la que estuvo en el corazón de toda esta aventura, y para obtenerla de manera auténtica, no hay otra manera.

Si se está preguntando acerca de dónde encaja en el planeta Tierra y sospecha que existe una mejor manera, este viaje es altamente recomendado para recalibrar su derecho, gratitud y humildad.

La historia termina aquí. Tratar el resto de este artículo es un apéndice que he investigado desde el viaje.

La macro historia de fondo - represando el Mekong

Al principio de esta historia, mencioné "la inquietud creciente que sentía por la situación inminente de los aldeanos".

Mi primer momento en WTF fue cuando me di cuenta de que ya habían comenzado a represar el Mekong en numerosos lugares. Los ríos son organismos vivos: ecosistemas de auto-equilibrio notablemente resistentes. Sin embargo, si te metes en grande con uno de los factores principales, las leyes de las consecuencias no intencionadas entran en juego y puedes desequilibrar todo el sistema con resultados catastróficos.

[imagen: {u 'num ': '361515 '}]

El Mekong se eleva desde la "Zona de los tres ríos" de la meseta tibetana (junto con los ríos Yangtze y Amarillo), comenzando desde el hielo derretido del "techo del mundo" pero acumulando volumen y poder a medida que se acumula. las aguas de una vasta área y las canaliza hacia el suroeste a través de China, Myanmar, Laos, Tailandia, Camboya y finalmente sale al mar a través de Vietnam, corriendo 4.350 km (2.703 mi) en total.

Dos millones y medio de toneladas de peces continentales y otros animales acuáticos se consumen en el Mekong inferior por año, y constituyen la gran mayoría de las proteínas animales para las personas que viven en la Cuenca del Bajo Mekong. Es probable que cualquier disminución en la pesquería tenga un impacto significativo en la nutrición, y el siguiente mapa explica dónde se construyen o planean las represas.

Hay 11 presas hidroeléctricas principales planeadas para el Mekong, varias ya terminadas en China y muchas más planeadas. En total, hay más de 100 represas planeadas, contando aquellas en los afluentes del Mekong. En la superficie, la hidroelectricidad parece una buena idea. Proporciona energía limpia y sostenible en un mundo donde nuestra huella de carbono puede ser el mayor legado que dejamos a nuestros descendientes.

Aproximadamente el 60 por ciento de toda el agua que ingresa al sistema del río Mekong se origina en Laos, con más de la mitad del potencial de energía eléctrica en la cuenca baja del Mekong contenida dentro de Laos. En un país que casi no tiene fuentes de ingresos alternativas para apoyar el crecimiento, fallar en captar ese potencial parece ser negligente.

Los problemas actuales de urbanización en China están bien documentados. En uno de los cambios sociales más trascendentales de la historia, sus 1.300 millones de ciudadanos están emigrando rápidamente del campo a las ciudades: de un 75 por ciento de las zonas rurales en 1982, ahora es menos del 50 por ciento de las zonas rurales y será un 75 por ciento urbano en una década o dos.

En la actualidad, el número de personas que se trasladan a las ciudades desde el campo en China es de alrededor de 40, 000 personas por día. Esas personas necesitan vivienda y un sistema de transporte público funcional.

y electricidad. El traslado de personas a la ciudad es una de las soluciones de China para aliviar la pobreza: la Academia China de Ciencias Sociales informa una relación de ingresos de 5.2 a 1 para los residentes urbanos en comparación con los residentes rurales, y una proporción de 3.13 a 1 para el Ingreso disponible de residentes urbanos en comparación con aquellos en áreas rurales. China tiene muchos desafíos debido a su tamaño y al rápido crecimiento de la infraestructura urbana, y no es sorprendente que deba buscar energía hidroeléctrica para alimentar sus ciudades.

China tiene ocho proyectos de represa Mekong en su lugar o en construcción en la parte alta del río dentro de sus fronteras, lo que está autorizado a realizar.

Una vez que el Mekong fluye hacia Laos, actualmente se están construyendo o proponiendo otras nueve represas, y se proponen dos más para Camboya. De las empresas constructoras que construyen estas represas, cuatro son chinas, cuatro son tailandesas, una de cada una de Vietnam, Rusia y Malasia. Todos están destinados a suministrar electricidad a los mercados de Tailandia y Vietnam. La tendencia hacia una rápida urbanización no se limita a China, y la necesidad de un rápido crecimiento de la infraestructura para acomodar a los pueblos del sudeste asiático en las ciudades ya está gravando los suministros de energía de todos los países.

Se pronostica que las economías del sudeste asiático crecerán a un promedio de casi el 6 por ciento por año durante la próxima década y todos los países se están moviendo rápidamente para garantizar que su actual infraestructura eléctrica no confiable y el costo creciente de la energía no disminuyan su potencial de crecimiento económico general. Los países más adinerados del sudeste asiático, como Indonesia y Filipinas, están agregando rápidamente la capacidad de generación eléctrica máxima, pero en muchos países las redes de transmisión y distribución existentes son insuficientes para satisfacer la creciente demanda. Los cortes de energía son comunes en Asia y es probable que aumenten si no se implementa una nueva capacidad de energía.

Mientras tanto, la dependencia de fuentes extranjeras de combustible introduce riesgos de precios para los clientes, sin mencionar los gobiernos que subsidian su poder. Los beneficios de la urbanización son muchos. Las ciudades permiten la prestación más rentable de servicios gubernamentales, educación e infraestructura, y Laos está urbanizando más rápido que la mayoría de sus vecinos, y ahora tiene el 39 por ciento de su población viviendo en ciudades, habiendo superado Myanmar (38%), Tailandia (37%). %) y Vietnam (35%) en los últimos años.

China superó el 50 por ciento (urbano / rural) hace tres años, e Indonesia (47%), Filipinas (53%), Japón (67%), Malasia (75%) y Corea del Sur (84%) son cada vez más. urbanizándose. Camboya (24%) sigue siendo el menos urbanizado de cualquier país del sudeste asiático.

El hecho de que el Mekong sea destruido es inevitable: Vietnam y Tailandia necesitan más poder para el crecimiento de sus economías y, por lo tanto, proporcionan mercados ya preparados para la hidroelectricidad de Laos que no serán ignorados por los intereses comerciales.

En la superficie, tiene sentido aprovechar el poder del Mekong para permitir que las economías crezcan, pero cuando lo ven desde una perspectiva de aldeanos, es un peligro que enfrentarán en breve, lo que posiblemente implique una reubicación forzada por el gobierno y tal vez una fuerte caída en su suministro de alimentos.

Con tantos grandes proyectos de represas anunciados, el Mekong será remodelado significativamente. La cuenca del Mekong solo es superada por la Amazonía como el área de biodiversidad más rica del mundo. Es el hogar de 20, 000 especies de plantas, 430 mamíferos, 1, 200 aves, 800 reptiles y anfibios y un estimado de 850 especies de peces de agua dulce.

El río también sostiene a más de 65 millones de las personas más pobres del mundo, que hablan aproximadamente 100 idiomas y están listas para la explotación simplemente porque no pueden hablar juntas y, en la mayoría de los casos, no comprenden lo que se propone identificar. La amenaza existencial que plantea. La represa de un río destruye los peces migratorios y los patrones de reproducción. Cuando los peces no pueden reponerse, la sostenibilidad desaparece. Y cuando 60 millones de personas dependen de ese pez ... existe un potencial creciente para un desastre humanitario de proporciones bíblicas.

La macro historia de fondo - Artillería sin explotar

Laos es uno de esos lugares que te recuerda la suerte que tuviste de nacer en otro lugar. La vida es difícil, el trabajo es difícil de conseguir y los salarios son muy bajos, y su ubicación desafortunada justo al lado de Vietnam con toda esa jungla impenetrable fue exactamente la razón por la que Ho Chi Minh eligió atacar Vietnam del Sur a través de la cubierta selvática de Laos. estableciendo el camino de Ho Chi Minh a través de la región y dando como resultado que el país logre varios récords mundiales desafortunados.

A Laos le han lanzado más bombas por cabeza de población que a cualquier otro país en la historia. Las bombas son ahora parte del paisaje en muchas partes de Laos, como lo demuestran estas imágenes a continuación alrededor de Laos. Esa es una chica derritiendo bombas y lanzando cucharas debajo.

[imagen: {u 'num ': '361871 '}]

Laos logró lograr esta hazaña no por estar directamente en la guerra, sino por convertirse sin querer en la desafortunada ubicación de la famosa puerta trasera de Ho Chi Minh a Vietnam del Sur, el sendero de Ho Chi Minh. Es más una red de arañas de senderos que un sendero, pero muchos de esos senderos fueron a través de Laos. El sendero de Ho Chi Minh atravesó las montañas a nuestra derecha mientras remábamos por el Mekong.

La magnitud de la artillería lanzada en Laos es difícil de entender: dos millones de toneladas de explosivo alto. Cuando los objetivos de Vietnam del Norte se nublaron, los pilotos estadounidenses abrían rutinariamente sus puertas de bombas en las selvas montañosas "deshabitadas" de la cercana Laos para que no tuvieran que volver a aterrizar con ellos.

[imagen: {u 'num ': '361869 '}]

De hecho, a Laos le lanzaron más bombas durante la "guerra de al lado" que todas las bombas lanzadas por ambos lados durante la Segunda Guerra Mundial.

En promedio, un B52 estadounidense abrió las puertas de sus bombas sobre Laos cada ocho minutos durante nueve años, lo que le costó al contribuyente estadounidense $ 7, 000, 000, 000 solo en bombas. Eso no es contar los pilotos, aviones, combustible e infraestructura para lanzar esas bombas.

[imagen: {u 'num ': '361868 '}]

Lamentablemente, el legado de esos años de guerra no terminó para la gente de Laos cuando cesaron los disparos y los bombardeos. 20, 000 personas han muerto debido a incidentes de artefactos explosivos sin detonar (UXO) desde que terminó la guerra hace 40 años, en su mayoría niños como los que se ven en estas fotos. Las bombas sin explotar se han convertido en materiales de construcción comunes en todo el país. Ese es el columpio de un niño abajo.

[imagen: {u 'num ': '361870 '}]

Las cargas letales de los B52 depositados entre 1964 y 1973 incluían 260 millones de submuniciones. Apodadas "bombas", estas son las bombas más pequeñas que emanan de bombas de racimo y estas submuniciones tuvieron una tasa de falla del 30 por ciento en condiciones ideales, por lo que hay al menos 80 millones de submuniciones sin explotar en los campos y Selvas de Laos, a la espera de ser descubiertos por un inocente.

UXO LAO hace un gran trabajo intentando reducir esta carnicería en curso, pero desactivar una munición sin explotar es mucho más difícil que lanzar una, y aunque 446, 711 municiones han sido inofensivas por la organización, eso es solo el 0.55 por ciento del problema solucionado en más de una década.

[imagen: {u 'num ': '361872 '}]

La campana de la escuela en el primer pueblo que visitamos se hizo con una bomba americana sin explotar lanzada sobre el pueblo hace cuatro décadas. El jefe del pueblo en la foto todavía lleva metralla en su hombro.

Si estás en el uno por ciento más rico de la especie, es una experiencia humillante entender cómo vive el uno por ciento más pobre.

Hay muchas maneras en las que puede marcar la diferencia, y el Fideicomiso Mekong de Bridging the Gap es solo una, y los recién formados Kayaks de Mekong ofrecen una "última oportunidad de ver".

Las fotografías de esta historia y la galería de imágenes se agruparon a partir de fotografías tomadas por Geoff, Charlie, Josh, yo mismo y la mayoría de las buenas provenían de Nick, como la que está directamente arriba.

El Mekong se eleva como muchos otros grandes ríos en el "Techo del Mundo", la meseta tibetana. Se extiende a lo largo de 4.350 km (2.703 millas), pasando por China, Myanmar, Laos, Tailandia, Camboya y finalmente sale al Mar de China Meridional en Vietnam a través de una red de distribuidores. El delta del Mekong es un "tesoro biológico"

Laos remonta su historia al reino de Lan Xang (Million Elephants), fundado en el siglo XIV. Solo vimos un elefante durante toda la aventura, lo cual es probablemente la razón por la cual Elephas maximus está en la lista de especies en peligro de extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Los elefantes eran lugares comunes no hace mucho en Bangkok, pero ahora son raros. Lamentablemente, les va muy mal en accidentes de tráfico.

Una de las razones (junto con la desnutrición) de que no hay personas con sobrepeso en Laos es que el terreno es precipitado. Todo va bien hacia arriba o hacia abajo. Aunque ir a cualquier parte de la jungla como difícil y desafiante, siempre se sintió como una aventura. Esta es la vida sin salud y seguridad ocupacional ... u hospitales. Si algo sale mal, eres un viaje en barco y 24 horas desde un hospital. ¡Tener cuidado!

Los restos de la ceremonia de Baci permanecen contigo todo el tiempo que los uses. Las hebras, cada una atada por uno de los bienvenidos, llevaban consigo un espíritu así, se habían convertido en unas semanas muy desaliñadas antes de que las eliminara. La sonrisa de Charlie captura bien el espíritu.

Ahora es totalmente posible que no hagan este tipo de bienvenida para todos, porque Geoff ha hecho un gran trabajo en sus comunidades, pero cada bienvenida en cada aldea fue increíblemente cálida y convincente.

Secado de chiles uno de los caminos del pueblo.

Las comidas eran la comida tradicional de la tribu Laotion Hill, ciertamente no a lo que cualquiera de nosotros estaba acostumbrado, pero al que podemos acceder fácilmente para aquellos con dietas occidentales tradicionales. A veces no estábamos seguros de lo que estábamos comiendo, y el consejo de Geoff era consistente: "come, no preguntes qué es".

Una de las experiencias más destacadas del viaje fue escalar por la selva y luego detenerse para jugar en una cascada de montaña. Ese es el padre y su hijo Collins, Geoff y Nick, retozando juntos. Una vez que estábamos completamente fuera de la red, la edad media del grupo disminuyó a alrededor de doce años.

Geoff y Wondee tomaron la iniciativa cuando las cosas se pusieron difíciles para navegar a través de las partes potencialmente peligrosas.

Nuestro intrépido equipo en el viaje inicial en kayak toma a bordo algo de sustento en forma de plátanos locales antes de emprender otra etapa del viaje.

El final del viaje en kayak en Pak Ou a las afueras de Luang Prebang. Mis brazos estaban ansiosos por llegar al otro lado del río, pero una parte de mi corazón se quedó con estas personas amables, amables y relajadas, y temo por su futuro.

Cuando vi la primera canoa excavada todavía en uso diario, me quedé asombrada. Este es un barco tallado de un árbol. Vi varios más a medida que avanzaba el viaje.

El lamentable legado de Laos de estar en el lugar equivocado en el momento equivocado durante la guerra de Vietnam está en todas partes. Ese es un silenciador de autobús hecho a partir de una bazuca a la izquierda, un bombardero estadounidense fotografiado en una cueva a lo largo del sendero de Ho Chi Minh, donde antes se usaba como una mesa de operaciones, una artillería sin pólvora descubierta por un incendio y otra ironía visual., un golpe de estado de la paloma establecido sobre remanentes de municiones sin explotar.

Todavía más recordatorios del desafortunado pasado reciente de Laos. Una bomba se partió a lo largo para hacer una sembradora cortada, recolectó artefactos explosivos sin detonar en espera de volver a ponerlos en servicio como algo útil, y dos cercas hechas de bombas.

Aunque la guerra de Vietnam terminó hace medio siglo, su legado está en todas partes en Laos. Desde la izquierda, las carcasas de los proyectiles forman un borde limpio y robusto, bombas utilizadas como cerco, un antiguo cañón de ametralladora utilizado como poste de cerca, y bombas utilizadas como cimientos de poste a prueba de termitas.

La máxima ironía: un columpio infantil creado a partir de municiones sin explotar. Los Estados Unidos lanzaron más bombas en Laos (US $ 7 mil millones de dólares en bombas, sin contar el costo de los aviones, la tripulación y el combustible) que las que ambos lanzaron en la Segunda Guerra Mundial. Aproximadamente el 30% de esas bombas no se dispararon y todavía están allí: 20.000 laosianos (en su mayoría niños) han muerto desde el final de la guerra de Vietnam debido a la munición sin explotar.

Cuando tienes muy poco, aprovechas al máximo lo que tienes. Aquí, un laosiano derrite los aviones estadounidenses y bombardea el metal recogido de las selvas, convirtiéndolos en cucharas.

Geoff se encargó de decirme que capturara la imagen del jefe de la aldea que pasaba por delante de la campana de la escuela. Más tarde, me dijo que el jefe todavía llevaba un pedazo de metralla en su hombro de la guerra de Vietnam. Lo habían bombardeado en este pueblo y era un inocente espectador debido a la proximidad del pueblo al "Camino Ho Chi Minh" que recorría Laos para permitir que Vietnam del Norte reabasteciera su ataque al Sur. La campana de la escuela hasta hoy es parte de una bomba estadounidense sin explotar.

Uno de los aspectos más llamativos de nuestras estancias en las aldeas de montaña fue la constatación de que los niños con los que nos encontramos eran increíblemente capaces físicamente. Sin miedo se lanzaron a sí mismos durante los deportes con un prodigioso manantial desarrollado a partir de años de subir y bajar montañas y defenderse en los alrededores de la selva. No puede mollycoddle un niño en un ambiente tan hostil y la juventud resultante parece estar completamente compuesta de fibra muscular de contracción rápida.

Una vez que me di cuenta de lo que era la cabeza del niño, no me animó mucho para hacer una demostración. Las tribus de la colina de Laos viven completamente fuera de la tierra, por lo que los niños pequeños crecen con una honda siempre lista con un solo movimiento. En la mayoría de las escuelas occidentales, un tirachinas no cortaría la masa, pero aquí es una insignia de honor. Puede parecer difícil de creer, pero el ambiente de la jungla parece ser amigable para los niños porque todos asumen la responsabilidad.

Karaoke - no es broma. Nadie era tímido, con Charlie dando el ejemplo.

Josh acababa de dirigir el catering en el Salon Prive en Londres.

Esta fue la escuela primaria cuando Geoff primero fue a Ban Hatteau

La escuela secundaria en Ban Hatteau circa 2001.

Los planes de micro hidroelectricidad alimentan a las comunidades ahora.

Los planes de micro hidroelectricidad alimentan a las comunidades ahora.

Un lugar de plomería en la jungla.

Los planes de micro hidroelectricidad alimentan a las comunidades ahora.

Es solo en los últimos años que los aldeanos han desarrollado sus propios esquemas de micro-hidroelectricidad. Este generador suministra alrededor de 80 vatios de potencia a un hogar. Cada uno de los arroyos cercanos tenía múltiples generadores de este tipo, cada uno de los cuales abastecía a un hogar, con los cables tendidos durante cientos de metros a través de la parte superior del dosel de la selva.

Los planes de micro hidroelectricidad alimentan a las comunidades ahora.

Una simple leva impulsada por una rueda hidráulica que se usa para golpear cultivos

Los planes de micro hidroelectricidad alimentan a las comunidades ahora.

Es solo en los últimos años que los aldeanos han desarrollado sus propios esquemas de micro-hidroelectricidad. Este generador suministra alrededor de 80 vatios de potencia a un hogar. Cada uno de los arroyos cercanos tenía múltiples generadores de este tipo, cada uno de los cuales abastecía a un hogar, con los cables tendidos durante cientos de metros a través de la parte superior del dosel de la selva.

No dejes que la ropa te engañe, las cosas han estado así por aquí durante miles de años: ¡los cazadores / recolectores han estado operando en estas montañas desde que los neandertales todavía eran un lugar común!

De lejos, los seres humanos más felices y más helados que he presenciado

La "ética de trabajo" de las mujeres en los pueblos que visitamos fue increíble. Todos hacían tareas a menudo hercúleas sin quejarse, con una sonrisa genuina en la cara. Regularmente reprendí a Geoff que estaban contentos porque no habían estado expuestos a la publicidad, que tradicionalmente ha desempeñado el papel de hacer que las personas no estén satisfechas con lo que tienen para que compren algo nuevo.

No dejes que la ropa te engañe. La ropa barata fabricada en fábricas en toda Asia cuesta una cantidad insignificante en comparación con los precios que pagamos por la misma ropa en los países occidentales. Todo lo demás que se ha hecho por aquí ha estado ocurriendo durante cientos, tal vez miles de años. Aquí uno de los aldeanos afila un machette.

Los perros vagan libremente en todos los pueblos. Sin embargo, están cerca del final de la cadena alimenticia, y saben que se supone que deben llevar todo lo que atrapan a un humano primero. De hecho, si comienzan a comer cualquier cosa que atrapan, reciben una paliza real. Una vez que entienden, viven la misma vida feliz que todos los demás y los seres humanos obtienen por primera vez la comida disponible.

Escena del pueblo

La comida está a tu alrededor en la jungla, si sabes cómo llegar a ella. Este instrumento, que se parecía a una lanza, es en realidad un dispositivo para alcanzar y extraer el fruto de un árbol muy alto.

Al llegar a lo alto de los árboles que crecen dentro de la aldea, extrae una fruta (arriba a la derecha) y cuando la abres, produce semillas que Charlie fue la primera en probar. "Oye, estos son exactamente como guisantes", dijo Charlie.

Vimos todas nuestras comidas preparadas desde los primeros principios.

Levantarse al amanecer dio acceso a gran parte de la actividad del pueblo. Las mujeres de la aldea parecen estar despiertas y laboriosas en este momento, preparando la comida para el día.

Levantarse al amanecer dio acceso a gran parte de la actividad del pueblo. Las mujeres de la aldea parecen estar despiertas y laboriosas en este momento, preparando la comida para el día. Eso es una trituradora de grano operada con el pie.

Esta foto no se bronceaba en este viaje, y fue tomada varios cientos de millas por el Mekong. Muestra una cámara hidroeléctrica que logró el mismo golpeteo del grano que vimos manualmente.

Una noche, nuestra estadía en casa fue exactamente donde se preparó la comida y vimos cómo se preparaba nuestra cena a partir de productos cultivados en o cerca del pueblo. Éramos los huéspedes del pueblo y todos contribuían.

Sin excepciones, todos los alimentos fueron creados a partir de los primeros principios. Aquí vemos que el coco y las hierbas se muelen con un dispositivo que parecía haber existido durante siglos. Todo por aquí se hace con una ayuda extra de buena naturaleza.

Nick trabaja principalmente como fotógrafo de comida en Londres; mostró cuando comparamos las fotos que tomamos de los chiles que se secan al sol. Este es uno de sus

Esto fue un jabalí hasta unas horas antes de que se tomara la foto. El carnicero es también el director de la escuela del pueblo. Todos vinieron y tomaron su parte. Pudimos ver todo el asunto, desde el cazador que lo trajo desde la jungla, hasta que golpeó el plato.

La joven a la derecha es la primera maestra de habla inglesa en la escuela de la aldea, abriendo una gran cantidad de vías de información a la comunidad en todos los aspectos.

La sangre vital de Laos es el río Mekong, que atraviesa su corazón. El poderoso Mekong es el duodécimo río más largo del mundo y, en ausencia de acceso al mar, es el cordón umbilical del país con los océanos que transportan el 97 por ciento del comercio internacional del mundo. Su nombre se deriva de "Mae Nam Khong", que significa "madre de agua".

En esta aldea, esta había sido la escuela secundaria hasta dos semanas antes, cuando el Fideicomiso abrió una nueva escuela. Ahora es la escuela primaria.

La sangre vital de Laos es el río Mekong, que atraviesa su corazón. El poderoso Mekong es el duodécimo río más largo del mundo y, en ausencia de acceso al mar, es el cordón umbilical del país con los océanos que transportan el 97 por ciento del comercio internacional del mundo. Su nombre se deriva de "Mae Nam Khong", que significa "madre de agua".

wysiwyg

Una de las primeras cosas de las que me di cuenta cuando salí a las calles al amanecer del primer pueblo fue que las mujeres son las primeras en levantarse y barren todo el pueblo con hojas y cualquier otra cosa que haya volado durante la noche.

No hay juguetes, nof nuffin, pero son increíblemente felices. Viven en familias unidas y extendidas que son ricas en atención y afecto, pero que dependen casi completamente del trueque. Casi no hay dinero en efectivo intercambiado.

La tienda del pueblo

La tienda del pueblo

Un selfie de Josh

Un comienzo temprano. Las montañas siempre presentes se alzan a cada lado.

Josh toma una foto de Nick sobre su hombro, la sonrisa lo dice todo.

En esta aldea, esta había sido la escuela secundaria hasta dos semanas antes, cuando el Fideicomiso abrió una nueva escuela. Ahora es la escuela primaria.

Wandee y Geoffrey parten después de un descanso en la orilla del río

Otra parada en el camino.

Rodear el río para cruzar al otro lado es necesario permanecer cerca de la orilla cuando está en una inundación; puede parecer tranquilo, pero cuando bajamos, era más de 20 pies más alto de lo normal y corría a 10 mph

Alrededor de 65 millones de personas en la cuenca del Mekong dependen del río para su subsistencia y supervivencia. El río proporciona alrededor del 80 por ciento de la proteína en sus dietas, y la posible interrupción del suministro de alimentos por la construcción a gran escala de represas en el río podría crear una tragedia humanitaria catastrófica.

Sin automóviles ni motocicletas en la comunidad, el "ritmo de carga" predeterminado es el ser humano y nos quedamos estupefactos con regularidad por el tamaño de las cargas transportadas, especialmente por mujeres y niños.

Geoff y Martin Collins circa 2003 en Ban Hatteu

Estos barcos lentos son una excelente manera de ver el campo con comodidad. Una gran parte de nuestro viaje para llegar a los kayaks se gastó en uno de estos.

En nuestra primera escuela, comencé a tomar fotos y a comprobar que obtuve lo que quería en la pantalla en la parte posterior de la cámara. Uno de los niños se dio cuenta de lo que estaba haciendo y cuando vi la expresión en su rostro, le mostré y me desplacé por las imágenes que acababa de tomar. No tardé mucho en darme cuenta de que la mayoría de los niños nunca habían visto una cámara digital. En un nivel me sentí como un mago, con el conocimiento de mil años de futuro en mis manos. En otro nivel, temía por su futuro.

En nuestra primera noche en un pueblo de tribu en una colina, la orquesta del pueblo tocaba música tradicional con instrumentos tradicionales de épocas pasadas. Geoff y Nick lo habían visto antes, pero Charlie, Josh y yo estábamos intercambiando miradas en el mismo asombro que los viajeros del tiempo sin duda harían.

Personas muy relajadas.

En nuestra primera noche en un pueblo de tribu en una colina, la orquesta del pueblo tocaba música tradicional con instrumentos tradicionales de épocas pasadas. Geoff y Nick lo habían visto antes, pero Charlie, Josh y yo estábamos intercambiando miradas en el mismo asombro que los viajeros del tiempo sin duda harían.

Esta fue la escuela secundaria hasta quince días antes de que llegáramos a XXXXX. Actualmente es la escuela primaria, ya que Bridging The Gap Mekong Trust.org/ acaba de construir una nueva escuela secundaria.

Los niños son iguales en todas partes. Comienzan con aproximadamente la misma inteligencia y potencial en la vida, y a partir de ahí, los resultados en términos de la definición occidental de éxito tienen que ver con la educación y las oportunidades. Si la "civilización" no estuviera dispuesta a abrumar la existencia de esta niña, no tengo ninguna duda de que viviría una vida feliz y satisfactoria. Aunque la civilización se acerca rápidamente, sus perspectivas de una vida feliz son escasas.

Sí, ese es el secado del algodón.

No hay mucho terreno plano que no se utilice para algo, son chiles que se secan a la izquierda y arroz a la derecha

Los bebés son atendidos principalmente por mamá, pero todos desempeñan un papel importante.

Los recintos de animales en el borde de la aldea alojaban principalmente cerdos, patos y el ocasional búfalo de agua. Los pollos vagaban libremente por el pueblo, pareciendo vivir en armonía con los perros.

Una de las tres ceremonias de Baci que experimentamos al visitar cada pueblo. Estas ceremonias son muy sinceras. Mike, Josh y Charlie son muy bien recibidos.

De arriba a la izquierda, por fila: Nuestro alojamiento en Chiang Khong, cruzando el Mekong de Chiang Khong a Huay Xay en bote de cola larga, el "barco lento" que nos llevó a Pak Beng, dentro del "barco lento", nuestro alojamiento en Pak Beng, luego Charlie, Geoff y Nick en el balcón de Pak Beng.

Charlie, Geoff y Nick en el balcón de Pak Beng.

Uno de los Slow Boat de Mekong, con nuestros kayaks en el techo.

Nuestro alojamiento en Pak Beng

Nuestro alojamiento en Chiang Khong fue el Namkhong Riverside Hotel.

La línea azul punteada que comienza en Chiang Khong en la frontera entre Tailandia y Laos y termina en Luang Prebang marca nuestro viaje, inicialmente por "barco lento" y luego por kayak.

Charlie reconoce la sensación de logro al completar el viaje, mirando a Luang Prebang.

Es un pueblo selvático con una densa jungla por todos lados y el noveno río más grande del mundo a un kilómetro de distancia. Ningún niño se pierde en la selva o en el río. Los niños son atendidos. La gente asume la responsabilidad. No había pañales desechables, solo agua corriente desviada de un arroyo cercano, y no había ninguna de las "necesidades" compradas en la tienda de criar a un niño. Solo mucha amabilidad y respeto para todos en una escala comunitaria.

Es un pueblo selvático con una densa jungla por todos lados y el noveno río más grande del mundo a un kilómetro de distancia. Ningún niño se pierde en la selva o en el río. Los niños son atendidos. La gente asume la responsabilidad. No había pañales desechables, solo agua corriente desviada de un arroyo cercano, y no había ninguna de las "necesidades" compradas en la tienda de criar a un niño. Solo mucha amabilidad y respeto para todos en una escala comunitaria.

El bambú realmente es una planta maravilla. Muchas de las cosas que usamos y vimos fueron construidas con bambú.

Nuestras experiencias de bienvenida fueron abrumadoramente reales y sinceras.

Nuestras experiencias de bienvenida fueron abrumadoramente reales y sinceras.

La ropa es china, uno de los principales socios comerciales de Lao. Ellos desmienten los caminos antiguos.

Escena del pueblo

Escena del pueblo

Escena del pueblo

Escena del pueblo

A Josh le gustaban los alambiques. Programó uno, y produjo una botella de Lau-Lau cada siete minutos y corrió 24/7. Había múltiples imágenes fijas en cada pueblo.

Es un tocado común en este cuello de bosque, y no demoró mucho en una demostración. Crecer en la jungla con un tirachinas siempre listo permite una precisión infalible: así como un niño mongol puede golpearte entre los ojos desde una distancia de 50 metros con una flecha, también lo puede hacer este pequeño. Otros niños están bastante seguros, porque él golpea lo que pretende. Las aves en vuelo no son seguras.

Vimos un jabalí que acababa de ser asesinado, convertido en carne sobre la mesa.

Ya habíamos remado 25 km y teníamos bastante camino por recorrer ese día, pero cuando llegamos para el almuerzo, rompieron el Lau-Lau.

La foto de arriba muestra a Geoff y Marty en un equipo de motocicletas alrededor del año 2001 en algún lugar de Laos. Sí, esa es una rata cocida que Marty está sosteniendo. Rata, murciélago, serpiente, grillos, escorpiones, gusanos, ranas secas y una gran cantidad de comida no occidental son adiciones ocasionales a la dieta en muchas partes de Asia, aunque no nos sirvieron en este viaje debido a Geoff La cuidadosa coreografía de las diferencias culturales. Si tu curiosidad requiere que participes, no es difícil encontrarlos.

Recomendado La Elección Del Editor