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La "ropa inteligente" podría detener a los barcos cuando los pescadores caen al agua.

Wearables

Ben Coxworth

21 de septiembre de 2010

Hilde Faerevik (izquierda) y el equipo SINTE

Trabajar como pescador comercial se clasifica sistemáticamente como uno de los trabajos más peligrosos del mundo. Hay muchas maneras en que pueden terminar en el agua, sin que sus compañeros de barco (si es que tienen alguna) se den cuenta hasta que sea demasiado tarde. Eso, o su barco puede simplemente hundirse. En cualquier caso, los pescadores necesitan toda la ayuda que puedan obtener cuando se trata de seguridad, por lo que un consorcio de investigación de 14 grupos está desarrollando "ropa inteligente" para que la usen en el mar.

El proyecto de tres años, 4 millones de euros (aproximadamente US $ 5, 225, 000) está siendo coordinado por el grupo de investigación SINTEF de Noruega, con la fabricante textil noruega Helly Hansen Pro como gerente del proyecto. Otros grupos que participan en el proyecto provienen de Dinamarca, Finlandia, Suecia, Bélgica, España, Italia y el Reino Unido.

Los pescadores europeos ya han expresado sus necesidades, y el grupo ahora está trabajando para abordarlos. Una de las características más notables de la ropa de trabajo es la propuesta de "manija del hombre muerto" integrado e inalámbrica. Esto detectará cuando el usuario se haya caído por la borda, y automáticamente detendrá el motor del barco y activará una baliza de localización. Una característica esencial para los pescadores que trabajan solos. Dichos dispositivos ya están disponibles, aunque tienen que ser atados manualmente a la ropa, por lo que podrían ser olvidados o simplemente no utilizados.

Una vez en el agua, la ropa podría doblarse como un dispositivo de flotación. Esto podría ser a través de losas sólidas de materiales flotantes, o a través de "pulmones" que se inflan automáticamente cuando se sumergen.

Por supuesto, todo no contará para nada si nadie quiere usar las cosas. Con ese fin, los investigadores también están trabajando para que sea impermeable a las manchas de sangre de los peces y las tripas, mientras que al mismo tiempo tratan de mantenerlo suave y transpirable. También están estudiando la posibilidad de que el material se repare a sí mismo y que se adhiera a pequeñas roturas en sí mismo, para asegurarse de que sea impermeable.

En este punto, es difícil decir qué parte de la tecnología propuesta se convertirá en el producto final, pero la investigación en sí sigue siendo valiosa. "Si no logramos desarrollar dichos textiles en el transcurso de este proyecto de tres años, al menos podemos esperar crear una base para otros materiales que serán valiosos en el futuro", dijo el proyecto de SINTEF. Coordinadora Hilde Færevik.

Hilde Faerevik (izquierda) y el equipo SINTE

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