Anonim

Si quieres resolver un problema, olvídalo.

Buen pensamiento

David Greig

15 de mayo de 2009

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Escáner cerebral por resonancia magnética cerebral de UBC Mind Wandering Study (Imagen: Cortesía de Kalina Christoff)

15 de mayo de 2009 Si cree que dejar que su mente divague es improductivo, es posible que se encuentre con una gran sorpresa. Un estudio reciente en la Universidad de British Columbia encontró que nuestros cerebros son mucho más activos cuando soñamos despiertos de lo que se pensaba. Lo sorprendente es que el estudio también descubrió que las áreas del cerebro asociadas con la resolución de problemas complejos, que antes se pensaba que permanecían inactivas cuando soñábamos despiertos, son en realidad más activas que cuando nos enfocamos en las tareas rutinarias.

El cerebro ocupado

En el estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los sujetos fueron colocados dentro de un escáner fMRI donde se realizó un seguimiento de su atención de momento a momento mientras realizaban tareas mundanas. Los hallazgos sugieren que soñar despierto, lo que puede llevar hasta un tercio de nuestras vidas de vigilia, es un estado cognitivo importante en el que podemos estar tomando un descanso de las tareas inmediatas para resolver problemas importantes.

"La vagabundeo se asocia típicamente con cosas negativas como la pereza o falta de atención", dice la autora principal, la profesora Kalina Christoff, del Departamento de Psicología de la UBC. "Pero este estudio muestra que nuestros cerebros son muy activos cuando soñamos despiertos, mucho más activos que cuando nos enfocamos en tareas rutinarias".

Hasta hace poco, las únicas partes del cerebro que se creía activas cuando nuestras mentes vagaban eran la corteza prefrontal medial (PFC), la corteza cingulada posterior y la unión temporoparietal. Sin embargo, estos estudios indican que las áreas asociadas con la resolución de problemas de alto nivel, como la PFC lateral y la corteza cingulada anterior dorsal, también se activan cuando soñamos despierto.

"Este es un hallazgo sorprendente, que estas dos redes cerebrales se activan en paralelo", dice Christoff. "Hasta ahora, los científicos pensaban que operaban sobre una base u otra - cuando se activaba una, se pensaba que la otra estaba inactiva." Cuanto menos conscientes eran los sujetos de que su mente estaba vagando, más se activaban ambas redes.

El estudio parece confirmar lo que muchos de nosotros entendemos intuitivamente: si nos "sentamos" en un problema complicado durante unos días u horas y dejamos que los engranajes de nuestro cerebro se desvanezcan en el fondo, una solución a menudo se presenta inesperadamente. Para obtener información sobre Christoff o el Laboratorio de Neurociencia Cognitiva de la UBC, visite Christofflab.

David Greig

Escáner cerebral por resonancia magnética cerebral de UBC Mind Wandering Study (Imagen: Cortesía de Kalina Christoff)

Un sujeto realiza una tarea de rutina en un escáner cerebral fMRI (Imagen: Cortesía de Kalina Christoff)

La profesora Kalina Christoff es la autora de UBC Mind Wandering Study (Foto: Martin Dee, UBC)

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