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IBM revela prototipo de su primer procesador de computadora cuántico comercial

Computación cuántica

Michael Irving

18 de mayo de 2017

IBM ha presentado sus nuevos procesadores de computadora cuánticos, vistos aquí encerrados en una cámara criogénica (Crédito: IBM Research)

Los equipos de investigación que buscan destruir conjuntos de datos masivos han tenido acceso al procesador cuántico de IBM a través de la nube durante aproximadamente un año, y ahora la compañía está aumentando esa potencia con una nueva generación de procesadores. El primero, con 16 bits cuánticos (qubits), aumentará la potencia de procesamiento disponible a través de la nube, mientras que el segundo vuelve a ser el doble de potente y está diseñado como un prototipo de un procesador cuántico comercial.

Las computadoras cuánticas tienen el potencial de ser, en algunos casos, exponencialmente más rápidas y más potentes que las computadoras "clásicas", gracias a la magia de la mecánica cuántica. Tradicionalmente, un bit de información es uno o un cero, pero un qubit tiene la habilidad peculiar de ser un uno, un cero, o ambos simultáneamente.

Esta potencia crece exponencialmente a medida que se agregan más qubits a la computadora: dos bits pueden existir en cuatro estados (00, 01, 10 u 11), pero dos qubits pueden representar esos cuatro al mismo tiempo. En otras palabras, una computadora cuántica podría procesar los cuatro estados a la vez, mientras que una computadora clásica tendría que hacer cada uno a su vez. Como resultado, las computadoras cuánticas podrían ser excelentes para abordar grandes cantidades de datos simultáneamente.

El actual procesador cuántico accesible a la nube de IBM está construido con 5 qubits, lo que significa que tiene efectivamente la potencia de cálculo de 32 bits tradicionales. Con 16 qubits, la nueva versión tiene el equivalente de 65, 536 bits, lo que permitirá que los desarrolladores e investigadores realicen experimentos mucho más complicados a través de la nube.

El segundo nuevo procesador cuenta con 17 qubits, lo que lo hace el doble de potente que la unidad de 16 qubit y el procesador cuántico más poderoso que IBM ha creado hasta ahora, gracias a las mejoras en su arquitectura y materiales. Este dispositivo está diseñado para ser un prototipo del primer sistema informático cuántico comercial de IBM que estará disponible a través de la iniciativa IBM Q, que es la hoja de ruta de la compañía para desarrollar computadoras cuánticas prácticas. En el futuro, esta base podría allanar el camino para procesadores cuánticos mucho más potentes.

"Las importantes mejoras de ingeniería anunciadas hoy permitirán a IBM escalar futuros procesadores para incluir 50 qubits o más, y demostrar capacidades computacionales más allá de los sistemas informáticos clásicos de hoy", dice Arvind Krishna, director de IBM Research y Hybrid Cloud. "Estas potentes actualizaciones a nuestros sistemas cuánticos, entregadas a través de la nube de IBM, nos permiten imaginar nuevas aplicaciones y nuevas fronteras para el descubrimiento que son prácticamente inalcanzables solo con computadoras clásicas".

IBM dice que planea continuar mejorando todos los aspectos de sus procesadores cuánticos de computadora, ajustándolos a una nueva métrica que denomina Quantum Volume. Esta cifra tiene en cuenta no solo la cantidad de qubits en un sistema, sino también su calidad, cómo se conectan entre sí y con qué frecuencia devuelven errores.

Fuente: IBM

IBM ha presentado sus nuevos procesadores de computadora cuánticos, vistos aquí encerrados en una cámara criogénica (Crédito: IBM Research)

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