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La espuma híbrida combina fuerzas de madera y metal.

Materiales

Ben Coxworth

2 de octubre de 2018

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Vista en primer plano de una de las esponjas metálicas, que se recubre con fibras de madera (Crédito: Fraunhofer IWU)

En 2014, escuchamos cómo los científicos del Instituto Fraunhofer para la Investigación de la Madera de Alemania habían desarrollado una espuma a base de madera que podía usarse como aislante ecológico. Ahora, lo han combinado con el metal para crear un compuesto que tiene una gama mucho más amplia de aplicaciones potenciales.

La espuma original se hace triturando partículas de madera hasta el punto de que forman una sustancia viscosa, añadiendo gas a ese limo para hacerla espumosa y luego dejándola secar: la madera utilizada podría ser un desperdicio de la industria forestal.

Al tomar la forma de paneles rígidos o esteras flexibles (en la foto de abajo), el producto terminado se considera muy adecuado para su uso como aislamiento de edificios que es más respetuoso con el medio ambiente que la espuma a base de petróleo convencional, y que no se asienta Tiempo como algunas alternativas más sueltas.

Para hacer la nueva espuma de madera / metal, un equipo liderado por el Dr. Frauke Bunzel comenzó con la creación de esponjas de metal de celdas abiertas a través de un proceso de fundición. Luego se les añadió la espuma de fibra de madera: las esponjas fueron golpeadas mecánicamente repetidamente, con las vibraciones que causaban que la espuma viscosa se escurriera a través de ellas, llenando todas sus cavidades. Luego se dejó secar.

Conocido como espuma HoMe (un acrónimo alemán para madera-metal), el resultado es un compuesto liviano que aún ofrece las propiedades de aislamiento térmico y acústico de la espuma de madera, pero que tiene una resistencia a la flexión mucho mayor que la espuma de madera o las esponjas metálicas. solo. Esta característica le permite proporcionar también soporte estructural. Además, puede conducir electricidad.

Ahora se espera que la espuma HoMe pueda colocarse dentro de los materiales existentes o utilizarse en forma de paneles independientes, con aplicaciones sugeridas que incluyen el uso como tapetes acústicos en los compartimentos de los motores de los automóviles, o como placas insultantes en los vehículos. pisos Los científicos actualmente están refinando los procesos de creación de la espuma de madera y de introducirla en las esponjas de metal, con miras a ingresar pronto a la producción a escala comercial.

Fuente: Fraunhofer

Muestras de la espuma original a base de madera (Crédito: Fraunhofer IWU)

Vista en primer plano de una de las esponjas metálicas, que se recubre con fibras de madera (Crédito: Fraunhofer IWU)

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