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Un montón de cartas olvidadas de Turing descubiertas en un archivador

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Anthony Wood

30 de agosto de 2017

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Una selección de los documentos incluidos en el nuevo hallazgo (Crédito: Universidad de Manchester)

Un archivo de 148 documentos pertenecientes a Alan Turing, incluyendo correspondencia, cartas oficiales y un borrador manuscrito de un programa de radio de la BBC sobre inteligencia artificial, fue descubierto en un archivador de la Universidad de Manchester. Es posible que la colección única de documentos no haya visto la luz del día durante más de 30 años, y la identidad de la persona que presentó los documentos sigue siendo un misterio.

El tesoro de documentos se descubrió por casualidad en mayo de este año, cuando el profesor Jim Miles, de la Escuela de Ciencias de la Computación de la Universidad de Manchester, se topó con una carpeta naranja con la etiqueta "Alan Turing" mientras reorganizaba un almacén. Desde su descubrimiento, el contenido del archivo se ha ordenado, catalogado y almacenado en la biblioteca de la universidad. Los documentos en el archivo datan de principios de 1949, hasta junio de 1954, el mes de la trágica muerte de Turing.

Hay muy pocos documentos que aluden a la vida personal de Turing y no hay cartas de ninguna relación. En cambio, la mayoría de los documentos se centran en su investigación. La mayoría de las letras están mecanografiadas y relativamente pocas están iniciales, lo que sugiere que las cartas de Turing fueron dictadas y escritas por otra persona.

Una selección de los documentos incluidos en el nuevo hallazgo (Crédito: Universidad de Manchester)

Entre los documentos se incluyen numerosas cartas oficiales a Turing. Algunos solicitaron utilizar el equipo informático del cual Turing fue custodio durante su estancia en la universidad, mientras que otros ofrecieron comentarios sobre sus artículos publicados e investigaciones. Las anotaciones escritas en la mano de Turing también se pueden ver marcando algunos de los documentos.

También hay cartas de prestigiosas instituciones en América, como MIT, que ofrecen a Turing la oportunidad de dar una conferencia, y una invitación a asistir a una conferencia en América, a la que Turing respondió de manera divertida: "No me gustaría el viaje y detesto a América. . "

Durante el tiempo en que se crearon los documentos, los esfuerzos de Turing en tiempos de guerra aún eran altamente clasificados. Aun así, una carta enviada a Turing desde la Oficina Central de Comunicaciones del Gobierno hacía referencia a Bletchley Park, el hogar de los descifradores de códigos de la Segunda Guerra Mundial.

Una carta enviada a Alan Turing (Crédito: Universidad de Manchester)

La condena de Turing bajo la Ley de Sexo Ilegal de 1952 y el "tratamiento hormonal" posterior no se mencionan en la documentación.

"Este es un hallazgo verdaderamente único. El material de archivo relacionado con Turing es extremadamente escaso, por lo que contar con parte de su correspondencia académica es una adición importante y bienvenida a nuestra colección", dijo James Peters, un archivista de la biblioteca de la universidad.

"Hay muy poca correspondencia personal, y no hay cartas de los miembros de la familia de Turing. Pero esto todavía nos da un relato extremadamente interesante y una idea de sus prácticas laborales y de su vida académica mientras estuvo en la Universidad de Manchester".

Fuente: Universidad de Manchester 1, 2.

Una selección de los documentos incluidos en el nuevo hallazgo (Crédito: Universidad de Manchester)

Borrador manuscrito para un programa de radio de la BBC escrito por Alan Turing y fechado el 30 de julio de 1951 (Crédito: Universidad de Manchester)

Imagen de un documento encontrado en el archivo Turing recién descubierto (Crédito: Universidad de Manchester)

Una respuesta mecanografiada de Alan Turing (Crédito: Universidad de Manchester)

Borrador manuscrito para un programa de radio de la BBC escrito por Alan Turing y fechado el 30 de julio de 1951 (Crédito: Universidad de Manchester)

Una carta enviada a Alan Turing (Crédito: Universidad de Manchester)

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