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La hierba crece como una fuente sorpresa de combustible de hidrógeno.

Energía

Nick Lavars

22 de julio de 2016

Los científicos pudieron producir hidrógeno utilizando hierba de festuca con catalizadores a base de metal y luz solar (Crédito: Robert Gaskin / Creative Commons)

El pasto siempre es más verde en el otro lado, como dice el dicho, y esto puede ser especialmente cierto si un equipo de científicos puede construir en un avance prometedor y temprano. Investigadores de la Universidad de Cardiff han encontrado una manera de desbloquear el hidrógeno de la hierba de festuca, lo que aumenta la posibilidad de usar el césped para alimentar la vida en la Tierra.

El hidrógeno ha sido reconocido como una alternativa enormemente prometedora a los combustibles fósiles debido a su alto contenido energético y al hecho de que no expulsa gases de efecto invernadero a la atmósfera cuando se quema. Sin embargo, el suministro de combustible no es tan respetuoso con el medio ambiente, ya que implica procesos que son costosos y que consumen mucho carbono, como el gas natural o la reforma del carbón.

Esto ha llevado a los científicos a buscar hidrógeno que se puede extraer de forma más económica y limpia, como el que se encuentra debajo del fondo del océano, dentro de las aguas residuales y ahora posiblemente la hierba de festuca, una planta que se puede encontrar en todos los continentes, excepto en la Antártida.

Una posible forma en que los científicos buscan abrir las compuertas de hidrógeno es enfocándose en la celulosa, un importante compuesto orgánico clave para las estructuras de la pared celular de las plantas verdes. El equipo de Cardiff se asoció con investigadores de la Universidad de Queen en Belfast para explorar cómo la celulosa podría convertirse en hidrógeno con un poco de ayuda de la luz solar y un catalizador, a través de un proceso conocido como fotocatálisis.

En sus experimentos, el equipo utilizó tres catalizadores a base de metal: paladio, oro y níquel, siendo este último de particular interés para los investigadores debido a su relativa abundancia y asequibilidad. El equipo mezcló los tres catalizadores con celulosa en un matraz y lo colocó debajo de una lámpara de escritorio, tomando muestras de gas de la mezcla cada 30 minutos para verificar la cantidad de hidrógeno que estaba generando. El experimento se rectificó luego utilizando la hierba de festuca tomada de un jardín doméstico.

"Nuestros resultados muestran que se pueden producir cantidades significativas de hidrógeno utilizando este método con la ayuda de un poco de luz solar y un catalizador barato", explica el profesor Michael Bowker, profesor de Cardiff y coautor del estudio. "Además, hemos demostrado la efectividad del proceso utilizando pasto real tomado de un jardín. Por lo que sabemos, esta es la primera vez que este tipo de biomasa bruta se utiliza para producir hidrógeno de esta manera. Esto es importante ya que evita la necesidad de separar y purificar la celulosa de una muestra, lo que puede ser arduo y costoso ".

La investigación fue publicada en las Actas de la Royal Society A.

Fuente: Universidad de Cardiff

Los científicos pudieron producir hidrógeno utilizando hierba de festuca con catalizadores a base de metal y luz solar (Crédito: Robert Gaskin / Creative Commons)

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