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Gusano gusano gigante encontrado, llamado así por el guitarrista de death metal

Biología

Michael franco

22 de febrero de 2017

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El hallazgo fósil (Crédito: Luke Parry)

Un día de junio de 1994, Derek K. Armstrong, del Servicio Geológico de Ontario, fue lanzado en helicóptero en una remota región de Ontario. Allí retiró muestras de la roca expuesta y las llevó al Museo Real de Ontario. Años más tarde, otro equipo de geólogos de la Universidad de Bristol (UB) se encontraría con las muestras y haría un descubrimiento sorprendente: el fósil de un gusano gigante con grandes mandíbulas. Su hallazgo ha sido descrito hoy en la revista Scientific Reports .

Mientras que el cuerpo del gusano se había desintegrado durante mucho tiempo, su mandíbula se fosilizó en la roca, y qué mandíbula era. Normalmente, las mandíbulas de los gusanos fosilizados miden solo unos pocos milímetros y, a menudo, solo se pueden ver a través de un microscopio. Pero este medía más de un centímetro de largo y podía verse a simple vista. Según el tamaño de la mandíbula, los investigadores que encontraron el fósil en el museo dicen que el animal probablemente mide más de un metro de longitud.

Reconstrucción 3D de la mandíbula de la criatura a partir de tomografías computarizadas de los fósiles (Crédito: Luke Parry)

Esto lo hace comparable a una especie de gusanos conocidos como eunicidas gigantes, que pueden crecer hasta dos metros de longitud. Estos gusanos, "son depredadores temibles y oportunistas de emboscadas, utilizan sus poderosas mandíbulas para capturar presas como peces y cefalópodos (calamares y pulpos) y los arrastran a sus madrigueras", dice un informe de la UB sobre el hallazgo. Sus mandíbulas fuertes a veces pueden cortar su presa a la mitad, lo que les ha valido el nombre coloquial de "gusanos Bobbit", después de que Lorena Bobbit, quien cortó el pene de su esposo en 1993.

Los investigadores dicen que su hallazgo representa el gusano Bobbit más antiguo jamás descubierto.

Todos los gusanos Bobbit pertenecen a la clase llamada poliquetos o gusanos de cerdas, llamados así debido a las protuberancias que sobresalen de cada segmento del cuerpo. Hay más de 10, 000 especies en la clase, y el nuevo hallazgo representa una más.

En cuanto al nombre del nuevo gusano, los investigadores fueron con Websteroprion armstrongi. La segunda parte del nombre es para Armstrong, quien originalmente recuperó el fósil. La primera mitad rinde homenaje a Alex Webster, el bajista de la banda de death metal, Cannibal Corpse, "ya que puede ser considerado como un 'gigante' cuando se trata de manejar su instrumento", dice UB.

"Esto también es apropiado porque, además de nuestro apetito por la evolución y la paleontología, los tres autores tienen un profundo interés por la música y son entusiastas de los músicos aficionados", dice el coautor del estudio Luke Parry.

"Este es un excelente ejemplo de la importancia de buscar en áreas remotas e inexploradas para encontrar nuevas cosas interesantes, pero también de la importancia de examinar las colecciones de museos en busca de gemas pasadas por alto", agregó David Rudkin del Royal Ontario Museum.

Fuente: Universidad de Bristol

El hallazgo fósil (Crédito: Luke Parry)

Reconstrucción 3D de la mandíbula de la criatura a partir de tomografías computarizadas de los fósiles (Crédito: Luke Parry)

La impresión de un artista de W. armstrongi atacando un pez (Crédito: James Ormiston)

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