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Los cerdos genéticamente modificados podrían convertirse pronto en donantes de órganos para los humanos

Ciencia

Rich Haridy

11 de agosto de 2017

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Estos lechones sanos han sido modificados genéticamente para que estén libres de retrovirus, lo que nos acerca un paso más a lograr trasplantes generalizados de órganos animales / humanos (Crédito: eGenesis)

El campo de la xenotrasplante, la implantación de órganos de una especie en otra, se ha acelerado dramáticamente desde el descubrimiento de la herramienta de edición de genes CRISPR hace unos años. Los obstáculos que antes parecían insuperables ahora no son tan desalentadores. El último desarrollo histórico en el campo proviene de un equipo de científicos que crearon con éxito cochinillos modificados genéticamente libres de 25 retrovirus que generalmente están presentes en cerdos pero se cree que causan daño a los humanos.

Hay varios problemas obvios que los científicos deben superar antes de poder trasplantar con éxito los órganos de los cerdos a los humanos. A pesar de que los órganos de los cerdos se presentan como los principales candidatos para el trasplante de humanos considerando su tamaño y función similares, generalmente, y como es de esperar, desencadenan respuestas significativas de rechazo inmune en los humanos.

Este primer problema está siendo abordado por varios científicos, incluidos los investigadores pioneros en trasplantes Joseph Tector y David Cooper, ambos con sede en la Universidad de Alabama en Birmingham. Ambos científicos han logrado importantes avances en la identificación de genes clave en cerdos que desencadenan rechazos inmunitarios humanos. Usando CRISPR, crearon cerdos con esos genes clave suprimidos y creen que los ensayos en humanos que usan estos órganos de cerdo implantados podrían comenzar pronto.

El otro gran problema que enfrentan los científicos al implantar órganos de cerdo en humanos es la presencia generalizada de ciertos retrovirus en los animales. Llamados retrovirus endógeno porcino (PERV, por sus siglas en inglés), estos virus son remanentes de infecciones virales antiguas y son inocuos para los cerdos, pero muchos creen que podrían representar una amenaza cuando se transfieren a sistemas humanos, particularmente cuando se considera el estado inmunosuprimido de un paciente de trasplante.

Este último avance realizado por investigadores de Harvard y la empresa con sede en Massachusetts eGenesis implica el despliegue exitoso de CRISPR para diseñar cerditos sanos que están completamente libres de PERV. La investigación identificó y desactivó 25 activadores genómicos conocidos para activar los PERV, lo que permitió que las cerdas sustitutas se implantaran con éxito con embriones libres de PERV y dieron a luz a lechones libres de virus endógenos.

Es innegable que CRISPR está acelerando el ritmo de la investigación en el ámbito del xenotrasplante. Además de las investigaciones realizadas a principios de este año que muestran el éxito en la creación de una quimera humano-porcino, cada vez es más evidente que es muy posible que pronto podamos enfrentar el desafío del trasplante de órganos entre humanos y animales.

La nueva investigación sobre cerdos sin PERV se publicó en la revista Science .

Fuente: eGenesis

Estos lechones sanos han sido modificados genéticamente para que estén libres de retrovirus, lo que nos acerca un paso más a lograr trasplantes generalizados de órganos animales / humanos (Crédito: eGenesis)

El proceso de eGenesis para crear lechones sin PERV (Crédito: eGenesis)

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