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Cuatro maneras de cosechar el calor solar de las carreteras.

Ambiente

Ben Coxworth

11 de noviembre de 2010

Andrew Correia, estudiante graduado de la Universidad de Rhode Island (izquierda) y el profesor K. Wayne Lee, midiendo la energía solar generada por un parche de asfalto

Camine descalzo por una carretera asfaltada y pronto se dará cuenta de lo buena que es la sustancia para almacenar el calor solar: las cualidades de almacenamiento en calor de las carreteras incluso se han presentado como una explicación de por qué las ciudades tienden a ser más cálidas que las zonas rurales circundantes . Los investigadores de la Universidad de Rhode Island (URI, por sus siglas en inglés) no están contentos de ver que todo el calor se desperdicia y quiere utilizarlo en un sistema que recolecta calor solar de la carretera para derretir hielo, calentar edificios o generar electricidad.

"Tenemos milla tras milla de asfalto en todo el país, y en el verano absorbe una gran cantidad de calor, calentando las carreteras hasta 140 grados o más", dijo el profesor K. Wayne Lee, líder del proyecto URI. "Si podemos cosechar ese calor, podemos usarlo para nuestro uso diario, ahorrar en combustibles fósiles y reducir el calentamiento global".

El equipo de investigación tiene cuatro ideas principales sobre cómo se podría realizar esa recolección.

Células sobre barreras

Un método relativamente simple de aprovechar la luz del sol que brilla en la carretera, si no el calor almacenado

en él, es envolver celdas fotovoltaicas flexibles alrededor de la parte superior de las barreras de Jersey en carreteras divididas (las barreras de Jersey son esas losas de hormigón rectangulares largas). Estas células también podrían incrustarse en el asfalto entre las barreras y las tiras de retumbar adyacentes. La electricidad generada por las celdas podría utilizarse para alimentar las farolas e iluminar las señales de tráfico.

Caños de agua en la carretera.

Otro enfoque sería instalar tuberías que contengan agua dentro del asfalto. A medida que la carretera se calentaba, también lo haría el agua, que luego podría canalizarse por debajo de la cubierta de un puente para reducir la formación de hielo, utilizarse para calentar o proporcionar agua caliente a edificios cercanos, o incluso convertirse en vapor en una central eléctrica. Andrew Correia, estudiante graduado de URI, ha creado un prototipo para dicho sistema, que espera demuestre cómo podría funcionar en el mundo real.

Termoelectricidad

Se puede crear una pequeña cantidad de electricidad conectando dos semiconductores para formar un circuito que une un área caliente y otra fría. Si esos semiconductores estuvieran incrustados en la carretera a diferentes profundidades, o en áreas soleadas y con sombra, entonces la diferencia de temperatura entre ellos podría utilizarse para generar electricidad. Si se utilizara suficiente cantidad de ellos juntos, su salida eléctrica podría usarse para fines tales como descongelar carreteras. El Prof. Sze Yang de URI propone que, en lugar de los semiconductores tradicionales, se puedan utilizar semiconductores poliméricos orgánicos de láminas de plástico de bajo costo.

Bloque electronico de carreteras

En lo que los investigadores admiten que sería la opción más costosa, las carreteras de asfalto podrían reemplazarse con carreteras hechas de bloques electrónicos claros pero duraderos. Estos contendrían células fotovoltaicas, luces LED y sensores, y podrían generar electricidad, mostrar marcas de carril modificables y mostrar mensajes de advertencia iluminados. Idaho

Solar Roadways ha estado trabajando en un sistema de este tipo, aunque, según Lee, un camino hecho con los bloques tiene un costo de US $ 100.000. Él cree que esa tecnología puede aparecer primero en los estacionamientos corporativos, antes de que los costos reducidos permitan su uso en vías públicas.

Andrew Correia, estudiante graduado de la Universidad de Rhode Island (izquierda) y el profesor K. Wayne Lee, midiendo la energía solar generada por un parche de asfalto

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