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Observa la fascinante pantalla retinal virtual del Avegant Glyph

VR

Jonathan fincher

30 de enero de 2014

21 imágenes

Gizmag consigue algo de tiempo práctico con el Avegant Glyph, una pantalla retinal virtual fusionada con un par de auriculares de alta calidad

Después de unos días de intercambios entre stands y eventos durante el CES, me sentí más que feliz de retirarme del caótico salón de exhibición a una tranquila suite de hotel para demostrar el nuevo e innovador auricular de Avegant. Cuando la compañía me invitó a probar el Glifo por primera vez, esperaba ver otro auricular de realidad virtual como el Oculus Rift, pero ese no fue el caso en absoluto. En lugar de entrar en un mundo virtual que parece rodearte, usar el Glifo es más como estar sentado en medio de tu propio cine privado, excepto con una mejor imagen.

Antes de atarme al Glifo, me encontré con algunas de las personas apasionadas detrás de Avegant, incluido el CTO / Cofundador Allan Evans, que originalmente desarrolló la tecnología de visualización con fines militares, el CEO / Cofundador Edward Tang, el Director de Operaciones Yobie Benjamin, y El jefe de marketing y estrategia de productos, Grant Martin, que estaba más que contento de hablar sobre los nuevos auriculares, y con buena razón.

A diferencia de la mayoría de las pantallas de auriculares que se construyen alrededor de una pequeña pantalla digital, el Glifo crea una imagen al reflejar un LED de color de baja potencia en un conjunto de dos millones de espejos diminutos. Los micromirrores dan forma a la luz en una imagen bidimensional, que luego se transmite directamente a la retina del usuario, por lo que se refieren a ella como una "pantalla retinal virtual". Mirando directamente a la fuente de luz, la imagen se vuelve más real y, según los diseñadores, reduce la fatiga ocular.

Originalmente, el equipo comenzó con un prototipo de prueba de concepto que era del tamaño de una mesa, pero fue capaz de reducirlo en menos de un año a una pantalla de retina colocada en un simple juego de lentes. Sin embargo, rápidamente se dieron cuenta de que esta configuración aún requería que el usuario usara otro dispositivo para audio, como la mayoría de los auriculares visuales del mercado. El modelo más reciente que pude probar está diseñado para cambiar de un par de auriculares independientes a su modo de visualización bajando la diadema sobre los ojos y deslizándola hacia usted.

Sin embargo, dado que el prototipo alfa todavía es bastante frágil, Tang me dejó la diadema / visera antes de colocarla sobre mi cabeza. Una vez que estuvo en su lugar, la posición de las dos lentes se pudo ajustar utilizando un conjunto de mandos en la parte superior e inferior, que controlan el espacio entre ellos y el enfoque. Las perillas se pueden bloquear en su lugar para evitar cualquier cambio cuando se guardan, y dado que las dioptrías se pueden ajustar para usuarios individuales, las personas con gafas no deberán usarlas cuando usen el Glifo.

Se necesitaron algunos ajustes para colocar las lentes en el lugar correcto para que pudiera ver toda la pantalla. Durante los primeros minutos de un video, terminé viéndolo con las esquinas de la imagen cortadas y borrosas. Sin embargo, después de presionar un poco más las perillas, pude ver el intervalo total de 45 grados de la imagen. El auricular derecho también tenía una rueda de desplazamiento para ajustar el volumen.

Dada la tecnología involucrada, esperaba que la imagen se viera bastante nítida, pero no estaba preparada para lo nítida que era. Básicamente, es como tener una pantalla HD de alta definición justo delante de la cara, pero sin un toque de pixelación. Después de que Tang hiciera cola en un documental en 3D bajo el agua para que yo lo viera, yo también podría haber estado en el océano, con medusas y tortugas marinas que parecían flotar a centímetros de mí. El equipo de diseño ha comparado la sensación con estar sentado en medio de una sala de cine vacía y oscura, y estoy dispuesto a aceptar. Es simplemente asombroso verlo por primera vez, lo que puede explicar por qué me veo un poco boquiabierto en las fotos que Tang me tomó.

Aunque la visualización nítida es sin duda el aspecto más atractivo del glifo, eso no significa que los diseñadores hayan ignorado la parte del audio, de hecho, ni mucho menos. "Debido a que estos son reemplazos de auriculares, tienen que sonar como unos auriculares muy buenos", dice Tang, "Así que pasamos mucho tiempo diseñando la cavidad de audio para desarrollar la respuesta de frecuencia y el sonido característico que tenemos".

Por lo que he oído, parece que tuvieron éxito. Combinar los impresionantes efectos visuales con los auriculares con cancelación de ruido en algunos audios de alta calidad hace que la experiencia sea increíblemente envolvente.

Otra característica importante que distingue al Glyph de las gafas de realidad virtual como el Rift es que tus ojos no están completamente cubiertos cuando lo usas, y eso es algo bueno. Con los auriculares descansando en el puente de mi nariz, aún podía ver todo lo que estaba debajo de mis pómulos en mi campo de visión. Algunos usuarios de Rift han notado que un conjunto de gafas que lo abarca todo puede dejarlo completamente inconsciente de lo que está sucediendo en la habitación a su alrededor, pero con el Glifo, me sentí completamente consciente de mi entorno. Con solo mirar hacia abajo, pude revisar mi teléfono, tomar una bebida o un refrigerio y ver qué estaban haciendo las otras personas a mi alrededor. Todo lo que tenía que hacer entonces era mirar hacia arriba, y estaba de vuelta en el cine. Según los desarrolladores, esta fue una decisión consciente de su parte para garantizar que el Glifo se pudiera usar tan fácilmente en una parada de autobús como en su propia casa.

Este primer video se reprodujo a través de una conexión HDMI en una computadora portátil, pero el Glifo es capaz de transmitir contenido desde dispositivos móviles, al mismo tiempo que usa la misma caja de control y un solo cable. Para demostrar esto, Tang conectó los auriculares a su propio iPhone y trajo su lista de reproducción de música. Desde allí, puedo elegir una canción para escuchar y luego navegar por Internet, leer un libro electrónico o ver fotos a través de la pantalla. Aquí es donde realmente puede ver los detalles en el VRD, ya que el texto era tan fácil de leer como en una tableta de gama alta.

También mostró el comienzo de la película La vida de Pi, que es un montaje de varios animales dentro de un zoológico. Una vez más, la imagen apareció increíblemente nítida y suave. Literalmente, pude contar los pelos en la espalda de cada animal como apareció en el marco, y todo fue posible desde nada más que unos auriculares y algún hardware que pudiera caber en mi bolsillo.

Al igual que con cualquier tecnología visual, esto planteaba la cuestión de cómo funciona el glifo con los videojuegos, por lo que Tang abrió el Real Racing y me dio el teléfono para jugarlo. Con un punto de vista desde el interior del asiento del conductor, el teléfono actuando como un volante y el sonido atronador, esta fue una de las experiencias de carreras más fascinantes que he tenido fuera de una arcada. Toda la sensación me recordó las pocas oportunidades que tuve de jugar en un cine en casa. Para ser honesto, tengo un poco mareado por dentro.

Tener la parte inferior de mi vista abierta también fue útil aquí, ya que podía mirar hacia abajo si necesitaba usar la pantalla táctil con mayor precisión. Aún mejor, la compañía dice que esta tecnología puede funcionar con la misma facilidad con casi cualquier dispositivo de video moderno, incluidas las consolas de juegos. El siguiente modelo incluirá incluso un sistema robusto de seguimiento de la cabeza para usar con juegos en primera persona y video panorámico.

A pesar de la aparición inicial de Glyph como competidor de Oculus Rift, la realidad virtual es la única forma de contenido de la que el equipo está rehuyendo por ahora. "Creemos que lo que Oculus está haciendo con la realidad virtual es increíble, y es genial que traigan a todas estas personas a la realidad virtual", dice Tang. "No estamos enfocados en la realidad virtual hoy, pero vamos a ver cómo van las cosas en el camino. Podemos aumentar el campo de visión, pero una de las cosas en las que estamos enfocados es dar a los consumidores una experiencia increíble hoy. Por lo tanto, tiene que funcionar con los dispositivos que tiene ahora, y funciona mejor con el contenido que tiene ahora ".

Dejando de lado la experiencia brillante, todavía hay algunos problemas que resolver. Por un lado, no es el auricular más cómodo de usar en este momento. Después de tener el glifo encendido por varios minutos, el plástico duro comenzó a desgastarse en los puntos donde presionaba mi frente y nariz. Un poco más, y probablemente habría habido algunas líneas visibles excavadas en mi piel por un tiempo.

Muchas personas también se han preguntado cómo los lentes se mantendrán limpios si están sentados en la cabeza de alguien, donde son susceptibles al cabello y la grasa. Los diseñadores ya tienen algunas ideas para resolver este problema, como explica Tang: "Estamos explorando algunas opciones diferentes en este momento. Por lo tanto, cualquier cosa, desde una segunda cubierta hasta recubrimientos especiales para mantenerlos limpios, algo así como lo hace su teléfono inteligente. "No deje huellas dactilares porque tiene el revestimiento oleofóbico. Estamos probando algunas soluciones diferentes para encontrar la mejor para el mercado".

Esencialmente, la tecnología de la pantalla en sí misma parece bastante capaz, es solo el componente portátil que necesita algunos ajustes. Pero una vez más, esto fue sólo un prototipo temprano. La gente de Avegant conoce estos problemas y planea solucionarlos antes de lanzar el Glifo al público.

Afortunadamente, tienen una compañía de tecnología mucho más destacada, Texas Instruments, que los respalda. Los miembros del equipo destacaron que su relación con un proveedor de hardware tan importante, uno que incluso les permitió un lugar en el propio stand CES de TI, les brinda una gran ventaja cuando llega el momento de comenzar la fabricación. "Antes de establecer una fecha, antes de llevar nuestros prototipos a CES, fuimos y validamos toda nuestra cadena de suministro", dice Evans. "Tenemos que estar seguros de que si podemos hacer cientos de ellos, podemos hacer cien mil, en lugar de dejar a la gente como en una sacudida con la burla de una cosa increíble".

La línea de fondo

De los cientos de dispositivos innovadores que vi de primera mano en el CES de este año, el Glifo fue el que más me quería llevar a casa (bueno, además de los televisores 4K de 105 pulgadas, por supuesto). Una experiencia privada parecida a una sala de cine que es portátil e inmersiva, pero ¿no te deja completamente aislado del resto del mundo? Es el tipo de dispositivo que no sabía que quería hasta que lo probé.

Si quieres experimentar por ti mismo la visualización de la retina virtual de Glyph, Avegant está tomando pedidos anticipados a través de su campaña de Kickstarter. Cualquiera que contribuya con US $ 499 o más recibirá un modelo beta, que contará con algunas mejoras ergonómicas, seguimiento de la cabeza y un diseño mucho más delgado que la versión con la que pasé algún tiempo.

Al momento de escribir, el equipo ha aumentado más del triple de su meta original de $ 250, 000 y ahora está ofreciendo el Glifo en colores rojo, verde y naranja además de las ofertas originales en negro, blanco y azul. Si todo va bien, se espera que el primer lote se envíe en diciembre de este año.

Por ahora, mira el video de Kickstarter de Avegant a continuación para ver un poco más sobre cómo se creó el Glifo.

Fuentes: Avegant, Kickstarter

La tapa del auricular derecho del Glyph también tenía una rueda de desplazamiento para ajustar el volumen

"Debido a que estos son reemplazos de auriculares, tienen que sonar como muy buenos auriculares", dice Edward Tang, CEO de Avegant.

Dado que el prototipo alfa del glifo aún es bastante frágil, Tang me dejó la diadema / visera antes de colocarla sobre mi cabeza

El primer video se reprodujo a través de una conexión HDMI en una computadora portátil, pero el Glifo es capaz de transmitir contenido desde dispositivos móviles, mientras usa el mismo cuadro de control.

Dado que el prototipo alfa del glifo aún es bastante frágil, Tang me dejó la diadema / visera antes de colocarla sobre mi cabeza

Originalmente, el equipo comenzó con un prototipo de prueba de concepto que era aproximadamente del tamaño de una mesa, pero fue capaz de reducirlo en menos de un año a una pantalla de retina colocada en un simple juego de lentes.

Originalmente, el equipo comenzó con un prototipo de prueba de concepto que era aproximadamente del tamaño de una mesa, pero fue capaz de reducirlo en menos de un año a una pantalla de retina colocada en un simple juego de lentes.

A diferencia de la mayoría de las pantallas de auriculares que se construyen alrededor de una pequeña pantalla digital, el Glifo crea una imagen al reflejar un LED de color de baja potencia en un conjunto de dos millones de espejos diminutos

Una vez que estuvo en su lugar, la posición de las dos lentes se pudo ajustar utilizando un conjunto de mandos en la parte superior e inferior, que controlan el espacio entre ellos y el enfoque.

Una vez que estuvo en su lugar, la posición de las dos lentes se pudo ajustar utilizando un conjunto de mandos en la parte superior e inferior, que controlan el espacio entre ellos y el enfoque.

Otra característica importante que distingue al Glyph de las gafas de realidad virtual como el Rift es que tus ojos no están completamente cubiertos cuando lo usas, y eso es bueno

"Así que pasamos mucho tiempo diseñando la cavidad de audio para desarrollar la respuesta de frecuencia y el sonido de firma adecuados que tenemos", dice Tang.

Una vez que estuvo en su lugar, la posición de las dos lentes se pudo ajustar utilizando un conjunto de mandos en la parte superior e inferior, que controlan el espacio entre ellos y el enfoque.

Otra característica importante que distingue al Glyph de las gafas de realidad virtual como el Rift es que tus ojos no están completamente cubiertos cuando lo usas, y eso es bueno

Solo mirando hacia abajo, pude revisar mi teléfono, tomar una bebida o un refrigerio y ver qué estaban haciendo las otras personas a mi alrededor.

Gizmag consigue algo de tiempo práctico con el Avegant Glyph, una pantalla retinal virtual fusionada con un par de auriculares de alta calidad

Tener la parte inferior de mi vista abierta también fue útil cuando jugaba juegos, ya que podía mirar hacia abajo si necesitaba usar la pantalla táctil con más precisión

De los cientos de dispositivos innovadores que vi de primera mano en el CES de este año, el Glifo fue el que más quería llevarme a casa.

El modelo beta para el Glifo contará con algunas mejoras ergonómicas, seguimiento de la cabeza y un diseño mucho más delgado que la versión que vi.

El modelo beta para el Glyph contará con algunas mejoras ergonómicas, seguimiento de la cabeza y un diseño mucho más delgado que la versión que pude usar en CES 2014

Los diseñadores ahora ofrecen la versión beta de Glyph en colores rojo, verde y naranja, además de las ofertas originales en negro, blanco y azul.

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