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La misión del rover ExoMars 2020 obtiene luz verde

Espacio

David Szondy

20 de diciembre de 2016

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El lanzamiento del ExoMars rover está programado para 2020 (Crédito: ESA)

La ESA y Thales Alenia Space han firmado un contrato que pone a la misión ExoMars 2020 en el buen camino para colocar un rover en el Red Planet. Programado para su lanzamiento en 2020, la firma de un contrato autoriza el desarrollo final, la construcción y las pruebas de los componentes europeos del módulo de aterrizaje / rover, incluidos el paracaídas, el radar, la unidad de medición inercial, los elementos de radio UHF, la computadora y el software.

La misión conjunta organizada por la ESA y Roscosmos se puso en duda a principios de este año cuando el vehículo de aterrizaje ExoMars 2016 Schiaparelli, diseñado para probar la tecnología para la misión 2020, se estrelló en la superficie de Marte debido a un presunto error en el sensor. Otro obstáculo fue el déficit presupuestario de € 400 millones (US $ 425 millones) en noviembre, que se cubrió con un paquete de rescate de la UE. Ya sufrió un retraso de dos años debido a problemas en Roscosmos.

El propósito de las misiones ExoMars es actuar como una demostración tecnológica para futuras misiones en el espacio profundo con un énfasis en la cooperación ruso-europea. La misión ExoMars 2020 utilizará un módulo de aterrizaje para la exploración de la superficie de la región ecuatorial de Marte, donde buscará signos de vida presente o pasada. Consiste en un módulo de aterrizaje, un módulo de descenso ruso y un módulo de transporte para transportarlo a Marte.

La ceremonia de firma de ExoMars 2020 se llevó a cabo el 16 de diciembre de 2016 en la sala Ottagona en el Museo Romano de los Baños de Diocleciano durante la inauguración de una exposición sobre Marte organizada por la agencia espacial italiana (Crédito: ESA)

ExoMars 2016 está compuesto por el fallido aterrizaje Schiaparelli y el Trace Gas Orbiter que actualmente rodea a Marte, que es el componente orbital que llegó a Red Planet el 19 de octubre de este año. Está estudiando la atmósfera de Marte con un énfasis especial en encontrar rastros de metano, un indicador clave de la actividad biológica. Su otro trabajo es actuar como un relevo de comunicaciones para el rover ExoMars 2020, así como otras misiones de la superficie de Marte.

El Trace Gas Orbiter actuará como retransmisión de comunicaciones para el rover euro-ruso (Crédito: ESA)

La ESA dice que los modelos estructurales del transportador espacial y del rover de superficie estarán listos para febrero del próximo año. La región de Oxia Planum se considera el sitio de aterrizaje probable después de que ExoMars abandone la Tierra en julio de 2020, aunque esto aún no se ha determinado formalmente.

"ExoMars es una piedra angular del programa de exploración de la ESA", dice David Parker, Director de vuelo espacial humano y exploración robótica de la ESA. "Usando su laboratorio miniaturizado de búsqueda de vida y tecnología robótica avanzada, la misión explorará el Planeta Rojo en busca de nuevas pruebas para responder preguntas que han fascinado a la humanidad durante mucho tiempo. Tras el renovado apoyo demostrado por los estados miembros de la ESA en el reciente Consejo Ministerial, Este nuevo contrato nos permite completar los modelos de vuelo de los elementos europeos y nos mantiene en camino para un lanzamiento en julio de 2020. "

Fuente:

ESA

El lanzamiento del ExoMars rover está programado para 2020 (Crédito: ESA)

ExoMars 2020 es la segunda fase de la misión ExoMars (Crédito: ESA)

La ceremonia de firma de ExoMars 2020 se llevó a cabo el 16 de diciembre de 2016 en la sala Ottagona en el Museo Romano de los Baños de Diocleciano durante la inauguración de una exposición sobre Marte organizada por la agencia espacial italiana (Crédito: ESA)

El Trace Gas Orbiter actuará como retransmisión de comunicaciones para el rover euro-ruso (Crédito: ESA)

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