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Investigadores europeos logran récord de eficiencia solar

Ciencia

Noel McKeegan

24 de noviembre de 2008

24 de noviembre de 2008 Científicos del proyecto FULLSPECTRUM, financiado por la Unión Europea, han desarrollado células solares que pueden convertir el 39.7 por ciento de la energía de la luz solar en electricidad. El resultado representa el porcentaje más alto jamás alcanzado en Europa y es más del doble de la eficiencia de la mayoría de las fotovoltaicas convencionales basadas en silicio en la producción actual.

Conocidas como células solares fotovoltaicas de unión múltiple, el diseño FULLSPECTRUM consta de diferentes materiales que incluyen galio, fósforo, indio y germanio y se apilan en capas verticales para hacer un uso óptimo del espectro solar. El inconveniente es que las células solares de unión múltiple son caras, pero los investigadores dicen que el costo puede reducirse si se organizan en paneles especiales que usan lentes o concentradores para enfocar la energía solar en las células.

El aumento de la viabilidad de la energía solar va de la mano con la mejora de la eficiencia del diseño de células. La primera célula solar construida por Charles Fritts en 1883 fue solo alrededor del 1 por ciento de eficiencia y las células modernas generalmente alcanzan alrededor del 17 por ciento. Los desarrollos en todo el mundo en los últimos tiempos han logrado grandes avances en la mejora de esta ecuación con una célula de unión múltiple desarrollada por Spectrolab en los Estados Unidos que demuestra una eficiencia del 40.7 por ciento y nuevas técnicas como las que está desarrollando el Laboratorio Nacional de Idaho y que prometen una eficiencia del 80% . Los concentradores también son vistos como una parte crítica para lograr el objetivo general de una producción de energía solar más barata y eficiente.

FULLSPECTRUM es un proyecto integrado en el que participan 19 centros de investigación públicos e industriales europeos de siete Estados miembros de la UE, así como Rusia y Suiza.

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