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El helicóptero híbrido Eurocopter X3 alcanza los 232 nudos

Aeronave

Darren Quick

19 de mayo de 2011

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El demostrador X3 de Eurocopter ha superado su objetivo de velocidad inicial de 220 nudos (Imagen: Patrick Penna)

Después de realizar una actualización planificada de su caja de cambios que le permitió operar con la potencia máxima del motor, el demostrador de helicópteros híbridos X3 de Eurocopter ha superado su objetivo de velocidad original de 220 nudos (407 km / h). En un vuelo del 12 de mayo, el X3 mantuvo una velocidad real de 232 nudos (430 km / h o 267 mph) durante varios minutos durante un vuelo estable y nivelado.

Equipado con dos motores de turboeje que impulsan un sistema de rotor principal de cinco palas y dos hélices con alas fijas de corto alcance, el demostrador X3 combina el despegue y el aterrizaje vertical (VTOL) y las capacidades de vuelo de un helicóptero con las rápidas velocidades de crucero de un turbohélice. Aviones a motor.

Las pruebas de vuelo del demostrador X3 comenzaron en septiembre de 2010, y la aeronave alcanzó su objetivo inicial de velocidad aerodinámica de 180 nudos (333 km / h) en noviembre cuando operaba a un nivel reducido de potencia del motor. Después de una actualización que integró sus cajas de engranajes definitivas para permitirle operar a plena potencia, la aeronave regresó a las pruebas de vuelo la semana pasada en el Centro de Pruebas de Vuelo DGA en Istres, Francia, y logró el hito de 232 nudos solo en su tercera misión.

"Nos impresionó la facilidad con la que se logró este objetivo de velocidad", dijeron el ingeniero de pruebas de vuelo Daniel Semioli y el piloto de pruebas Hervé Jammayrac, quienes estaban a bordo del avión para el vuelo del 12 de mayo. "El X3 se maneja extremadamente bien, demostrando una estabilidad notable a alta velocidad, incluso con el piloto automático apagado".

En las últimas pruebas de vuelo realizadas a plena potencia del motor, Eurocopter dice que el X3 demostró "impresionantes velocidades de ascenso y descenso, así como una excelente maniobrabilidad, al tiempo que confirma las excelentes capacidades del sistema de propulsión híbrido para la aceleración y desaceleración".

Eurocopter dice que las pruebas de vuelo hasta la fecha también han validado las características básicas de manejo del X3 y han confirmado los bajos niveles de vibración de la aeronave y la capacidad de proporcionar características de vuelo comparables a los mejores helicópteros de diseño tradicional actualmente en servicio, todo sin el uso de Sistemas antivibración pasivos o activos y sin la necesidad de un sistema de aumento de estabilidad.

La compañía prevé que el X3 se utilice en una amplia gama de aplicaciones, incluidas misiones de búsqueda y rescate a larga distancia (SAR), funciones de guardacostas, misiones de patrulla fronteriza, transporte de pasajeros y servicios de transporte interurbano. También dice que el avión podría adaptarse para aplicaciones militares, como operaciones de fuerzas especiales, transporte de tropas, SAR de combate y evacuación médica.

El programa de prueba de vuelo X3 de Eurocopter está programado para continuar a lo largo de 2011.

Demostrador X3 de Eurocopter

Demostrador X3 de Eurocopter

Demostrador X3 de Eurocopter

El demostrador X3 de Eurocopter ha superado su objetivo de velocidad inicial de 220 nudos (Imagen: Patrick Penna)

Demostrador X3 de Eurocopter

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